Вымирание мегафауны в Северной Америке связали с падением температуры — Naked Science
Ольга Иванова

Вымирание мегафауны в Северной Америке связали с падением температуры

5.1

Немецкие ученые выяснили, что крупные животные Северной Америки могли исчезнуть не из-за истребления их человеком, а в результате изменения климата, а именно — глобального понижения температуры.

Один из представителей вымершей североамериканской мегафауны – глиптодонт / ©Getty images

Работа опубликована в Nature Communications. Вымирание мегафауны Северной Америки (мамонтов, гигантских ленивцев, огромных бобров и глиптодонтов) в конце плейстоцена — вопрос дискуссионный. И в этом смысле ученые делятся на три лагеря: первые считают, что за исчезновение крупных животных в этом регионе ответственны первые поселенцы, истребившие их во время охоты. Вторые — что ответственность лежит на изменении климата, а третьи видят причину в сочетании этих двух факторов.

Известно, что между 15 и 12 тысячами лет назад (примерное время вымирания североамериканской мегафауны) произошли два основных климатических изменения. Первое — резкое потепление, начавшееся порядка 14 700 лет назад, второе — столь же резкое похолодание, произошедшее около 12 900 лет назад, когда в Северном полушарии температуры на несколько сотен лет вернулись к уровню ледникового периода.

И тот, и другой катаклизм обычно связывают с вымиранием крупных животных в Северной Америке. Логика основывается на том, чтобы сопоставить время вымирания мегафауны с периодом климатических изменений, а также приходом на материк людей. Но ученые из институтов химической экологии, истории человечества и биогеохимии Макса Планка (Германия) подчеркивают, что вымирание — процесс, а не одномоментное явление. Поэтому важно понять, как численность животных колебалась в преддверии своего исчезновения.

Отследить это можно при помощи радиоуглеродного анализа: чем больше животных (или людей) населяют тот или иной регион в определенное время, тем большее количество углерода они «оставляют» в археологической летописи. Однако этот метод имеет свои недостатки и связан с довольно значительной расплывчатостью временной шкалы, поэтому выводы на его основе могут быть ошибочными.

Чтобы избежать подобных проблем, авторы исследования применили новый подход. Они использовали моделирование исследований, в которых, как известно науке, отражены реальные закономерности в данных. В результате ученым удалось установить, когда произошло потепление — численность мегафауны в Северной Америке увеличилась, а когда случилось похолодание — она стала сокращаться. А вот корреляции с приходом людей и вымиранием крупных животных ученые на обнаружили. При этом авторы подчеркивают, что однозначной причины вымирания наверняка нет — скорее всего, процесс был сложнее, чем реакция на падение температуры. Возможно, свою лепту все же внесли и люди.

Напомним, ранее ряд исследователей связывали резкое понижение температур и вымирание мамонтов в Северной Америке с падением крупных небесных тел 12-13 тысяч лет назад.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl + Enter.
Вчера, 09:28
Сергей Васильев

Окаменелости возрастом более 3,4 миллиарда лет могут быть остатками микробов-архей, живших и выделявших метан у гидротермальных источников на дне ископаемого моря.

9 часов назад
Мария Азарова

Член Северо-Западной организации Федерации космонавтики России Александр Хохлов рассказал о проблемах, сопровождающих модуль «Наука» на пути к МКС, и объяснил, почему на долгожданную стыковку будет всего одна попытка.

8 часов назад
Василий Парфенов

Компания Microsoft несколько лет назад намеревалась не изменять номер своей основной операционной системы для компьютеров — «десятка» должна была остаться с нами надолго. Однако очередное крупное обновление, по мнению маркетологов, очевидно, оказалось достойно новой цифры в названии ОС. Windows 11 принесет пользователям не только новые функции, улучшения безопасности и быстродействия, а также измененный дизайн, но и лишится некоторых привычных элементов. Хотя если кто-то и расстроится из-за этого, то скучать будет лишь по парочке из них.

25 июля
Александр Березин

До массовой термоядерной энергетики 20 лет — и всегда будет 20 лет. Это незатейливая шутка сама стала старой еще 20 лет назад. Общество расстраивается от того, что термояд все никак не могут вывести на промышленный уровень. И лишь Илон Маск считает, что термоядерный реактор вовсе не нужен. Внимательный анализ показывает, что он прав. Даже если все технические проблемы термоядерной энергетики чудесным образом разрешатся, у нее не будет шансов вытеснить конкурентов. Как так вышло, и что тогда спасет человечество от энергетического кризиса?

25 июля
Мария Азарова

Ученые подтвердили связь между коронавирусной инфекцией и снижением когнитивных способностей на основе анализа данных более чем 81 тысячи человек.

Вчера, 09:28
Сергей Васильев

Окаменелости возрастом более 3,4 миллиарда лет могут быть остатками микробов-архей, живших и выделявших метан у гидротермальных источников на дне ископаемого моря.

25 июля
Александр Березин

До массовой термоядерной энергетики 20 лет — и всегда будет 20 лет. Это незатейливая шутка сама стала старой еще 20 лет назад. Общество расстраивается от того, что термояд все никак не могут вывести на промышленный уровень. И лишь Илон Маск считает, что термоядерный реактор вовсе не нужен. Внимательный анализ показывает, что он прав. Даже если все технические проблемы термоядерной энергетики чудесным образом разрешатся, у нее не будет шансов вытеснить конкурентов. Как так вышло, и что тогда спасет человечество от энергетического кризиса?

13 июля
Ольга Иванова

Международная команда ученых идентифицировала ДНК из почвы в грузинской пещере. Благодаря этому исследователям удалось восстановить геном человека возрастом 25 тысяч лет, не имея никаких скелетных останков.

8 июля
Василий Парфенов

Подросток из бельгийского города Остенде стал вторым самым юным обладателем высшего образования в обозримой истории. Он с отличием окончил курс физики в Антверпенском университете и теперь собирается защитить магистерскую степень, а затем и докторскую диссертацию в этой области. Цель у него простая и понятная: увеличение продолжительности жизни человека вплоть до полного бессмертия за счет замены частей тела и органов механическими или искусственными.

[miniorange_social_login]

Комментарии

Написать комментарий

Подтвердить?
Подтвердить?
Лучшие материалы
Войти
Регистрируясь, вы соглашаетесь с правилами использования сайта и даете согласие на обработку персональных данных.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: