18.06.2016
Редакция Naked Science

Ученые назвали причину вымирания в Патагонии

Ученые назвали причину массового вымирания в Южной Америке, которое произошло в период позднего плейстоцена. Тогда не стало гигантских саблезубых кошек, гигантских ленивцев и прочих представителей мегафауны Патагонии.

smilodon_californicus
©Wikipedia

Патагонией называют южноамериканский регион, который находится к югу от реки Рио-Колорадо (Аргентина) и Био-Био (Чили). Впрочем, четких географических рамок у этой области нет. Сейчас ученые все активней спорят о причинах вымирания проживавших здесь животных. Мастодонты, пещерные медведи, гигантские ленивцы, саблезубые кошки – почти все они, как считается, вымерли примерно 14–15 тысяч лет назад.

 

В последнее время все больше доказательств получает версия, согласно которой ключевую роль в вымирании этих животных сыграл человек. В пользу этого, например, говорят огромные «склады» костей, найденные в местах стоянок древних охотников. Однако сейчас ученые оспорили данный тезис. Они проанализировали возраст костей, которые принадлежали 89 представителям мегафауны, обитавшим в Патагонии. При помощи «воскрешенных» геномов и новых радиоуглеродных датировок ученые пришли к выводу, что большая часть этих животных исчезла позже, чем считалось ранее, а именно чуть более 12 тыс. лет назад.

 

Эти выводы чрезвычайно важны, так как ставят под сомнение «человеческую» версию вымирания. Согласно новым данным, предки южноамериканских индейцев жили бок о бок с представителями мегафауны Патагонии на протяжении трех тысяч лет, и при этом данное обстоятельство не привело к уменьшению видового разнообразия региона. Так почему же тогда вымерли многие древние животные? Период исчезновения видов совпадает по времени с изменениями экосистем, которые были вызваны засухами. Такие животные, как гигантские ленивцы и саблезубые кошки, согласно новым выводам, просто не смогли приспособиться. Примечательно, что уже через 300 лет после вымирания климат стал похож на тот, что был до этих драматичных событий.

 

Но какую роль в вымирании сыграл человек? Очевидно, что недооценивать ее тоже не стоит, ведь люди «добили» многих живых существ, к тому времени уже находившихся на пороге вымирания. «Патагония оказалась палеонтологическим Розеттским камнем – она показала нам, что колонизация Америки людьми не приводила к мгновенному вымиранию мегафауны. Вымирания происходили только тогда, когда вторжение двуногих хищников сопровождалось климатическими изменениями», – говорит представляющий австралийский Университет Аделаиды ученый Алан Купер (Alan Cooper).

 

Рассматриваемое событие не входит в число самых масштабных вымираний на нашей Земле, крупнейшим из которых является массовое пермское вымирание, случившееся примерно 252 млн лет назад.

 

Есть мнение, что мы сейчас также живем в период одного из массовых вымираний. В пользу этого говорит резкое сокращение видового разнообразия, которое наблюдается в последние века. 

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl + Enter.
Позавчера, 05:45
Мария Азарова

Более низкие уровни интерлейкина-6 — маркера системного воспаления — выявили у людей, которые считали, что готовы предоставлять больше поддержки окружающим, чем получать взамен.

Вчера, 09:29
ФизТех

Переключения магнетиков между спиновыми состояниями могут передавать логический сигнал, и этим процессом можно заменить перенос электронов в современных процессорах. Ученым из МФТИ и их коллегам из Института элементоорганических соединений имени А. Н. Несмеянова и Испании впервые удалось зарегистрировать специфический переход соединения железа между состояниями. Это поможет разработать процессоры и устройства памяти с большим отношением производительности к количеству потребляемой энергии.

11 часов назад
Василий Парфенов

Пару недель назад Международная космическая станция разменяла 23-й год своего существования на орбите. И хотя далеко не все ее модули насчитывают и десяти лет эксплуатации, конструкция в целом давно вызывает опасения в надежности. В числе прочего американскую сторону особо волнуют недавние неполадки в российском сегменте. Их считают предвестником серьезного препятствия человеческой экспансии в космос — когда мы лишимся важнейшего форпоста на орбите Земли, а замены ему еще не появится.

26 ноября
Анастасия Михалева

За всю историю исследования в космосе побывали более 500 человек. В океан на глубину более 10 километров спускались всего трое. Мы до сих пор знаем о Мировом океане и его обитателях недопустимо мало.

26 ноября
Ольга Иванова

Исследовательская группа из Великобритании провела эксперимент и выяснила, какие факторы могут быть причиной удовольствия, получаемого от объятий.

29 ноября
Мария Азарова

Ученые из США представили альтернативный молекулярный механизм образования меланоцитарного невуса, который согласуется как с экспериментальными, так и с клиническими наблюдениями.

3 ноября
Ольга Иванова

Исследований на эту тему, как ни странно, мало, хотя предположений — великое множество. По мнению ученых из Венгрии, одна из причин такого поведения — высокая концентрация внимания на речи хозяина, а еще это означает, что собака слышит знакомое слово.

12 ноября
Мария Азарова

Кошки оказывались сбиты с толку, когда их человек, как им казалось, «телепортировался» в новое, неожиданное место. Однако они не реагировали таким же образом на чужих людей или других животных.

25 ноября
НИУ ВШЭ

Мобильные ученые публикуются в индексируемых журналах в два раза чаще. К такому выводу пришли исследователи из НИУ ВШЭ.

[miniorange_social_login]

Комментарии

Написать комментарий

Подтвердить?
Подтвердить?
Не получилось опубликовать!

Вы попытались написать запрещенную фразу или вас забанили за частые нарушения.

Понятно
Лучшие материалы
Войти
Регистрируясь, вы соглашаетесь с правилами использования сайта и даете согласие на обработку персональных данных.
Ваша заявка получена

Мы скоро изучим заявку и свяжемся с Вами по указанной почте в случае положительного исхода. Спасибо за интерес к проекту.

Понятно
Ваше сообщение получено

Мы скоро прочитаем его и свяжемся с Вами по указанной почте. Спасибо за интерес к проекту.

Понятно

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: