Американская лаборатория вплотную подошла к зажиганию плазмы в управляемой термоядерной реакции — Naked Science
13 минут
Василий Парфенов

Американская лаборатория вплотную подошла к зажиганию плазмы в управляемой термоядерной реакции

6.0

Сотрудникам Национального комплекса лазерных термоядерных реакций США (National Ignition Facility, NIF) удалось в серии последовательных экспериментов достичь энерговыделения плазмы свыше 60 килоджоулей. Это как никогда близко к ключевому порогу, при котором реакция синтеза будет самоподдерживающейся.

Вакуумная камера NIF, в которой специалисты проводят монтаж оборудования
Вакуумная камера NIF, в которой специалисты проводят монтаж оборудования / ©Lawrence Livermore National Laboratory (LLNL)

Об успехах ядерщиков сообщили на встрече Отдела физики плазмы Американского физического общества (American Physical Society’s Division of Plasma Physics). Также об этом пишет портал Sciencemag (новостной сайт Американской ассоциации достижений науки — AAAS), ссылаясь на Марка Херрманна (Mark Herrmann), заведующего всей программой исследований управляемого термоядерного синтеза (УТС) в Ливерморской национальной лаборатории имени Лоуренса, где расположен комплекс NIF.

По словам Херрманна, в недавнем эксперименте удалось существенно превысить порог в 60 килоджоулей, а эта цифра — устойчиво повторяемый результат. Ближайшие «выстрелы» установки NIF помогут понять, насколько ученые близки к заветному пределу в 100 килоджоулей. Согласно расчетам, именно на этой отметке энерговыделения у ливерморских специалистов получится создать самоподдерживающуюся термоядерную реакцию, то есть зажечь плазму. Большим достижением будет и несколько меньший выход энергии (70-90 килоджоулей), при котором «горение» еще не начнется, но уже будет происходить саморазогрев плазмы.

Национальный комплекс лазерных термоядерных реакций запустили в 2010 году, и с тех пор эта установка произвела около трех тысяч «выстрелов» своими почти двумя сотнями лазеров. Первоначальное предназначение NIF — эксперименты по созданию и поддержанию управляемых реакций синтеза. В «сердце» комплекса расположена вакуумная камера, куда помещают специальные мишени с термоядерным топливом (дейтерий плюс тритий). Их облучают чрезвычайно мощными и кратковременными импульсами ультрафиолетового лазера, что приводит к резкому сжатию и нагреву топлива, в котором возникает реакция синтеза ядер.

Одна из особенностей установки NIF — используемая технология обжатия и разогрева плазмы. Капсула с топливом облучается лазерами не напрямую: их импульсы нацелены на специальный контейнер — хольраум (hohlraum). Он сделан из золота и при резком нагреве испускает рентгеновское излучение. Форма контейнера рассчитана так, чтобы все это излучение падало равномерно со всех сторон на капсулу с топливом. Та, в свою очередь, резко испаряется, и в результате дейтерий с тритием оказываются одновременно сильно сжаты и нагреты до миллионов градусов. Итогом всего процесса должна стать термоядерная реакция, которая длится несколько мгновений.

Диаграмма достигнутых в NIF параметров плазмы
Диаграмма достигнутых в NIF параметров плазмы. По вертикали отмечена температура в центре облака плазмы в миллионах градусов Цельсия, по горизонтали — давление в нем (грамм на сантиметр квадратный). Зеленая зона — кампания 2011-2012 годов, капсула с топливом изготавливалась из пластика, а обжатие выполняли по медленной схеме; голубая — 2013-2015 годы, пластиковая капсула и быстрое обжатие; оранжевая — 2017-2019 годы, большая алмазная капсула и обжатие длинными импульсами по сложной схеме / ©PATEL, LLNL

Несмотря на кажущуюся простоту описанных процессов, заставить эту схему хорошо работать получилось только в формате бомбы. Каждый последующий эксперимент по управляемому термоядерному синтезу демонстрирует все новые сложности с ограничениями. Например, в первые три года после запуска NIF на установке удалось достичь энерговыделения плазмы всего лишь в один килоджоуль. При этом мощность рентгеновского потока в хольрауме достигала 21 килоджоуля, а лазерный импульс для его производства вовсе имел мощность 1,8 мегаджоуля. Вопреки всем теоретическим расчетам разогреву плазмы мешали ранее неучтенные факторы — от микрометровых неровностей на капсуле с топливом до искажения пучка рентгеновского излучения поддерживающими мишень проводами.

Такие удручающие результаты не могли не сказаться на репутации всей программы исследований управляемого термоядерного синтеза. Тем более что постройка Национального комплекса лазерных термоядерных реакций обошлась американским налогоплательщикам в четыре миллиарда долларов (в четыре раза больше изначального бюджета). После того как в первой кампании экспериментов команде NIF не удалось достичь запланированных результатов, вся судьба проекта оказалась под вопросом. Финансирование комплекса урезали, а его ресурсы перенаправили на другие исследования.

В последние годы «выстрелы» установки распределяются следующим образом: примерно 10% производятся в рамках фундаментальных физических исследований, еще 30% уходят на эксперименты по управляемому термоядерному синтезу, а остальные выполняют в интересах военных, которым необходимо симулировать взрывы термоядерных бомб для проверки надежности боеголовок. При этом нельзя сказать, что сотрудники NIF ничего не добились на поприще УТС.

Еще в 2013 году при анализе экспериментов, когда энерговыделение плазмы составляло скромные 10-14 килоджоулей, выяснили, что топливо поглотило меньше энергии в виде рентгеновского излучения, чем произвела реакция синтеза. Это был серьезный успех, хоть и не такой оглушительный, как планировалось. Впоследствии комплекс существенно доработали, добавив детекторы в вакуумную камеру и нарастив мощность лазеров. Таким образом удалось хорошо изучить поведение мишени внутри хольраума во время облучения и возникновения реакции.

Схема Национального комплекса лазерных термоядерных реакций США
Схема Национального комплекса лазерных термоядерных реакций США. 192 лазера многократно усиливаются и направляются в вакуумную камеру с мишенью в ней / ©LLNL

Итоговые улучшения на всех этапах экспериментов привели к значительному повышению энерговыделения плазмы. Для этого потребовалось изменить схему работы лазеров, которые теперь не облучают мишень одновременно, а испускают импульсы последовательно по сложной схеме. Также повысили точность изготовления самого хольраума и провели серию опытов с разными материалами капсулы для топлива. На основе всей работы за прошедшие десять лет Марк Херрманн предсказывает зажигание плазмы в следующей кампании экспериментов.

Получится у американских ученых достичь заветного рубежа термоядерной энергетики или нет — покажет время. Пока на всех фронтах освоения управляемого синтеза продвижение идет вяло. Уж слишком много проблем возникает при попытках «оседлать» фундаментальные физические процессы Вселенной. И несмотря на все модели и предсказания, каждый следующий эксперимент может преподнести сюрприз, ставящий жирный крест на радужных перспективах. История Национального комплекса лазерных термоядерных реакций — лишнее тому подтверждение.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl + Enter.
8 часов назад
11 минут
Мария Азарова

Американские ученые показали, что РНК коронавируса SARS-CoV-2 проходит через обратную транскрипцию, встраивается в геном инфицированной клетки и экспрессируется в виде «химерных» транскриптов, сливающихся с вирусными с клеточными последовательностями.

8 мая
37 минут
Александр Березин

Филипп Мандей основал целое направление исследований: он первым установил, что закисление океанов — последствие глобального потепления — угрожает обонянию и умению ориентироваться у морских рыб. Само собой, это создает угрозу их вымирания. Долго оставалось загадкой только одно: как существующие виды рыб перенесли серьезное закисление океана при прошлых изменениях климата. Теперь все проясняется: похоже, Мандей обнаружил эффект, которого никогда не было. Интересно, что вместе с ним его наблюдали еще 179 ученых — и теперь все они оказались в центре чудовищного скандала. Попробуем разобраться в деталях.

7 часов назад
4 минуты
Сергей Васильев

Анализ сотен записей зевков у разных видов млекопитающих и птиц показал, что оно длится тем дольше, чем крупнее мозг животного и чем больше в нем нейронов.

8 мая
37 минут
Александр Березин

Филипп Мандей основал целое направление исследований: он первым установил, что закисление океанов — последствие глобального потепления — угрожает обонянию и умению ориентироваться у морских рыб. Само собой, это создает угрозу их вымирания. Долго оставалось загадкой только одно: как существующие виды рыб перенесли серьезное закисление океана при прошлых изменениях климата. Теперь все проясняется: похоже, Мандей обнаружил эффект, которого никогда не было. Интересно, что вместе с ним его наблюдали еще 179 ученых — и теперь все они оказались в центре чудовищного скандала. Попробуем разобраться в деталях.

8 мая
13 минут
Александр Речкин

В учебниках истории XX века, на сотнях плакатах и в десятках кинофильмах о Второй мировой войне мы видели знаменитые танки, «катюши» и бороздящие небеса Ил-2. Давайте проверим, сможете ли вы отличить советскую военную технику от машин союзников и стран «оси».

8 часов назад
11 минут
Мария Азарова

Американские ученые показали, что РНК коронавируса SARS-CoV-2 проходит через обратную транскрипцию, встраивается в геном инфицированной клетки и экспрессируется в виде «химерных» транскриптов, сливающихся с вирусными с клеточными последовательностями.

16 апреля
4 минуты
Илья Ведмеденко

Исследователи установили, что обнаруженный в Баренцевом море объект — погибшая советская субмарина типа «Крейсерская». Это одна из самых больших подлодок СССР периода Второй мировой.

23 апреля
11 минут
Василий Парфенов

Действующий глава NASA в рамках общения с прессой ответил на ряд вопросов, касающихся недавних заявлений российских политиков и главы «Роскосмоса» о скором отказе от собственного сегмента МКС. Администратор заверил всех, что агентство находится в хороших отношениях с Россией, а также поделился информацией о согласовании обмена местами для астронавтов и космонавтов в пилотируемых миссиях двух стран.

25 апреля
17 минут
Александр Березин

На этой неделе СМИ выдали новость, от которой можно впасть в шок: «Ранее из России уезжало около 14 тысяч исследователей [в год], теперь — 70 тысяч». Мы внимательно разобрались в ситуации и вынуждены отметить, что ничего подобного не было и нет. В реальности речь вовсе не об ученых и даже не о высококвалифицированных специалистах. Проблемы с учеными в России есть. Но в этом случае речь идет не о них, а о том, что отдельные бывшие комсомольские вожаки, удачно устроившиеся в РАН, перепутали утечку мозгов из России с отъездом из нее гастарбайтеров. Разбираемся, как это у них получилось.

[miniorange_social_login]

Комментарии

Написать комментарий

Подтвердить?
Лучшие материалы
Войти
Регистрируясь, вы соглашаетесь с правилами использования сайта и даете согласие на обработку персональных данных.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: