Астрономы оценили пригодность океанов Энцелада для жизни — Naked Science
4 минуты
Редакция

Астрономы оценили пригодность океанов Энцелада для жизни

Новая оценка кислотности океанов, скрытых под ледяной поверхностью спутника Сатурна, дает ответ на ключевой вопрос: «Есть ли жизнь на Энцеладе?»

467733main_plumes-1
©Wikipedia

Главные надежды на обнаружение внеземной жизни сегодня связываются не с Венерой и Марсом, и даже не с далекими звездами, а со спутниками крупных планет Солнечной системы, такими как Европа, Титан и Энцелад. Мощные гравитационные поля Сатурна и Юпитера создают приливные силы, которые «мнут», словно пластилин, эти тела, согревая их и давая необходимый минимум энергии даже на большом удалении от Солнца. А на некоторых из них есть и вода. 
 
Наличие океана жидкой воды под ледяной поверхностью Энцелада стало очевидным благодаря многолетним наблюдениям зонда Cassini. Однако океан – еще полдела: важно понять, способна ли хоть какая-нибудь форма жизни существовать в этих условиях, и могут ли в них проходить необходимые биохимические реакции. А для этого нужно узнать кислотность (рН) этой водной среды. 
 
К сожалению, погрузить в океан Энцелада лакмусовую бумажку или электроды рН-индикатора не представляется возможным. Однако время от времени эта жидкость прорывается сквозь сковывающую ее корку льда и гейзерами выбрасывается с поверхности спутника. Наблюдая ее химический состав, мы можем косвенно, но довольно точно оценить и ее рН. Такую работу проделал недавно американский астрофизик Кристофер Глейн (Christopher Glein) с коллегами. 
 
Данные о содержании в этих выбросах неорганических форм углерода и растворенного углекислого газа предоставили бортовые приборы того же зонда Cassini, а ученые использовали их, чтобы выяснить содержание солей и кислотность среды в океане Энцелада. По их данным, эта жидкость, как и вода земных океанов, содержит хлорид натрия и карбонаты, однако рН ее выраженно щелочная и составляет 11–12, как у мыльной воды. 
 
Предполагается, что в щелочную сторону рН этой среды сдвигается благодаря геологическим процессам серпентинизации, протекающим у дна. Богатые магнием и железом минералы под большим давлением и при высоких температурах превращаются в глины, насыщая воду щелочными ионами. То же, хотя и в умеренных масштабах, происходит и на Земле близ «черных курильщиков» у самого дна океана. 
 
Эти процессы, кстати, насыщают воду и молекулярным водородом, который впоследствии может вовлекаться в целый ряд реакций, ведущих к появлению органических веществ. Остается надеяться, что на Энцеладе они не прекратились в каком-нибудь далеком прошлом и продолжаются до сих пор, питая хоть какую-нибудь жизнь – и наши надежды ее найти.
 

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl + Enter.
Вчера, 09:47
4 минуты
Сергей Васильев

Потеряв в схватке с крупным хищником почти всю заднюю часть тела и глаз, трилобиту удалось выжить и даже частично восстановиться.

Вчера, 14:11
5 минут
Илья Ведмеденко

По информации СМИ, модуль «Наука» столкнулся с техническими проблемами. Они могут существенно осложнить стыковку с Международной космической станцией.

Вчера, 10:50
5 минут
Сергей Васильев

Уникальный пример межвидовой конкуренции человекообразных, окончившейся гибелью более крупного животного, наблюдали в национальном парке на западе Африки.

Позавчера, 10:05
22 минуты
Александр Березин

Существующие континенты движутся к слиянию в один — это лишь вопрос времени, считают большинство исследователей. Группа ученых решила выяснить, что будет с обитаемостью Земли после того, как это слияние завершится. Как оказалось, температура на планете существенно вырастет при любом исходе. Но в случае формирования одного из двух возможных суперконтинентов на суше станет намного холоднее. Если возникнет второй суперконтинент, доля обитаемой твердой поверхности, напротив, возрастет. Почему так получается и что из этого следует?

Позавчера, 10:45
4 минуты
Сергей Васильев

До сих пор было неизвестно, могут ли плоды передавать сигналы материнскому растению, но опыты, поставленные на томатах, показали, что это действительно происходит.

18 июля
5 минут
Илья Ведмеденко

Представлены первые фотографии перспективного российского боевого самолета, премьера которого состоится на грядущем авиасалоне МАКС. Ранее мы уже могли видеть новую машину, однако ее скрывал защитный чехол.

13 июля
5 минут
Ольга Иванова

Международная команда ученых идентифицировала ДНК из почвы в грузинской пещере. Благодаря этому исследователям удалось восстановить геном человека возрастом 25 тысяч лет, не имея никаких скелетных останков.

8 июля
7 минут
Василий Парфенов

Подросток из бельгийского города Остенде стал вторым самым юным обладателем высшего образования в обозримой истории. Он с отличием окончил курс физики в Антверпенском университете и теперь собирается защитить магистерскую степень, а затем и докторскую диссертацию в этой области. Цель у него простая и понятная: увеличение продолжительности жизни человека вплоть до полного бессмертия за счет замены частей тела и органов механическими или искусственными.

11 июля
28 минут
Александр Березин

Еще год назад почти все были уверены, что эпидемия быстро закончится. Ведь научные исследования говорили: иммунитет переболевших очень сильный, а повторные заболевания крайне редки. Российские власти все еще верят в это: глава Роспотребнадзора Анна Попова утверждает, будто повторно болеет только 1%. От этого в России до сих пор ждут достижения «группового иммунитета» осенью — и, разумеется, снятия ковидных ограничений. К сожалению, это пустые надежды. Данные из других стран вообще не показывают реальной возможности достичь группового иммунитета за счет переболевших. Разбираемся в деталях.

[miniorange_social_login]

Комментарии

Написать комментарий

Подтвердить?
Подтвердить?
Лучшие материалы
Войти
Регистрируясь, вы соглашаетесь с правилами использования сайта и даете согласие на обработку персональных данных.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: