Погубивший динозавров астероид мог быть обломком кометы — Naked Science
16 февраля
Сергей Васильев

Погубивший динозавров астероид мог быть обломком кометы

6.5

Небесным телом, удар которого поставил точку в долгой эпохе динозавров, мог быть не астероид, а фрагмент кометы, которую сбило с пути притяжение Юпитера, а затем разрушило притяжение Солнца.

©Curtin University

Почти 66 миллионов лет назад с Землей столкнулось крупное небесное тело. Удар образовал кратер Чиксулуб (Чикшулуб) у современной Мексики и привел к фатальным для нелетавших динозавров последствиям, запустив мел-палеогеновое вымирание и новую эпоху в истории жизни на планете. Виновником его считается астероид, имевший около 10 километров в поперечнике. Однако авторы новой статьи, опубликованной в журнале Scientific Reports, выдвигают альтернативную гипотезу и называют нового подозреваемого — комету.

Знаменитый астрофизик Ави Лёб (Avi Loeb) и его студент Амир Сирадж (Amir Siraj) показали, что притяжение Юпитера способно нарушать орбиты тел в Облаке Оорта — обширной и разреженной сфере на дальней периферии Солнечной системы, «населенной» ледяными кометами. Компьютерное моделирование продемонстрировало, что, приближаясь к Солнцу, такое тело могло разрушиться под действием приливных сил, возникающих при движении в неоднородном гравитационном поле звезды.

По словам Амира Сираджа, при сближении с Солнцем испаряется лишь незначительная часть ледяного вещества комет. «Но она оказывается так близко к Солнцу, что та часть, которая находится ближе, испытывает более сильное притяжение, чем дальняя. Это и вызывает появление приливных сил, — объясняет астроном. — Происходит приливное разрушение, и крупные кометы, подошедшие к Солнцу, распадаются на более мелкие. Существуют определенные статистические шансы на столкновение такой малой кометы с Землей».

©Harvard University

По оценкам Сираджа и Лёба, до 20 процентов долгопериодических комет Облака Оорта могут уходить на траекторию сближения с Солнцем. Столкновения их фрагментов с Землей способны происходить каждые 250-730 миллионов лет: эти шансы на порядок выше, чем считалось прежде. Все это, считают ученые, позволяет предположить, что «астероид Чиксулуб» был одним из таких обломков, а никак не астероидом главного пояса, как обычно полагают.

Новая гипотеза объясняет и некоторые неувязки, возникшие в последние годы при исследовании самого кратера. Например, изученные образцы древней породы указывают на весьма «примитивный», углеродно-хондритный состав, характерный для долгопериодических комет, но не для астероидов-баптистин, которые считают главными «подозреваемыми» в мел-палеогеновом вымирании.

Авторы предполагают, что и другие подобные гигантские кратеры (а диаметр Чиксулуба достигает 180 километров) могут оказаться следами от ударов не астероидов, а комет. Сюда относится и крупнейший на Земле кратер Вредефорт на территории ЮАР, и кратер Жаманшин в Казахстане — самый молодой из подобных объектов. Подтвердить или опровергнуть новую гипотезу помогут дополнительные исследования вещества этих кратеров. Кроме того, ученые надеются, что наблюдения новых телескопов позволят зафиксировать и приливное разрушение комет, сближающихся с Солнцем.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl + Enter.
5 часов назад
Мария Азарова

Канадские ученые выяснили, что у больных с коронавирусом значительно повышен уровень белка галектина-9 в плазме крови. Они также обнаружили корреляцию между концентрациями Gal-9 и провоспалительными цитокинами, высвобождение которых приводит к цитокиновому шторму.

Позавчера, 20:38
Илья Ведмеденко

Российские судостроители спустили на воду головное скоростное пассажирское судно на подводных крыльях «Метеор 120Р». Предполагается, что оно ни в чем не уступает зарубежным аналогам.

3 августа
Илья Ведмеденко

Осведомленный источник ТАСС сообщил, что опытный образец перспективного стратегического бомбардировщика нового поколения соберут к 2023 году. Ранее стало известно, что в России изготовили первый образец двигателя для нового самолета.

1 августа
Мария Азарова

Исследование микробиома кишечника, проведенное японскими и американскими учеными, предоставляет один из потенциальных ключей к долголетию и лечению бактериальных инфекций.

3 августа
Илья Ведмеденко

Осведомленный источник ТАСС сообщил, что опытный образец перспективного стратегического бомбардировщика нового поколения соберут к 2023 году. Ранее стало известно, что в России изготовили первый образец двигателя для нового самолета.

1 августа
Александр Березин

СМИ всего мира принялись рассказывать, что новые штаммы возникли из-за ослабления ограничений, снятия масок, а то и под воздействием вакцин. Якобы те оказали эволюционное давление, заставляющее вирус обходить вакцинную защиту. Увы, реальная биология указывает на совсем иную — и более устрашающую — картину. Разбираемся в деталях.

25 июля
Александр Березин

До массовой термоядерной энергетики 20 лет — и всегда будет 20 лет. Это незатейливая шутка сама стала старой еще 20 лет назад. Общество расстраивается от того, что термояд все никак не могут вывести на промышленный уровень. И лишь Илон Маск считает, что термоядерный реактор вовсе не нужен. Внимательный анализ показывает, что он прав. Даже если все технические проблемы термоядерной энергетики чудесным образом разрешатся, у нее не будет шансов вытеснить конкурентов. Как так вышло, и что тогда спасет человечество от энергетического кризиса?

13 июля
Ольга Иванова

Международная команда ученых идентифицировала ДНК из почвы в грузинской пещере. Благодаря этому исследователям удалось восстановить геном человека возрастом 25 тысяч лет, не имея никаких скелетных останков.

8 июля
Василий Парфенов

Подросток из бельгийского города Остенде стал вторым самым юным обладателем высшего образования в обозримой истории. Он с отличием окончил курс физики в Антверпенском университете и теперь собирается защитить магистерскую степень, а затем и докторскую диссертацию в этой области. Цель у него простая и понятная: увеличение продолжительности жизни человека вплоть до полного бессмертия за счет замены частей тела и органов механическими или искусственными.

[miniorange_social_login]

Комментарии

Написать комментарий

Подтвердить?
Подтвердить?
Лучшие материалы
Войти
Регистрируясь, вы соглашаетесь с правилами использования сайта и даете согласие на обработку персональных данных.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: