Как ИИ изменит нашу жизнь — в специальном проекте Naked Science!
Перейти
  • Добавить в закладки
  • Facebook
  • Twitter
  • Telegram
  • VK
  • Печать
  • Email
  • Скопировать ссылку
26 августа
Сергей Васильев
1
919

Гигантский мозазавр доминировал в морях накануне мел-палеогенового вымирания

5.1

Палеонтологи описали прежде неизвестного убийцу конца мелового периода — мозазавра Thalassotitan, который занимал положение высшего морского хищника, как сегодняшние косатки и большие белые акулы.

©University of Bath

В то далекое время, когда на суше доминировали динозавры, Мировой океан оставался царством морских рептилий: сперва — ихтиозавров и плезиозавров, а позднее — мозазавров, расцвет которых пришелся на последний период перед мел-палеогеновым вымиранием около 66 миллионов лет назад. Некоторые эти животные набирали более 10 метров в длину и удерживались на вершине пищевых пирамид в своих экологических нишах. Нового мозазавра-сверххищника описали палеонтологи из британского Университета Бата. Их статья опубликована в журнале Cretaceous Research.

Окаменелые останки нашли на территории современного Марокко и отнесли к верхнему меловому периоду, накануне вымирания. В ту эпоху на суше бродили тираннозавры и трицератопсы. Воды Атлантического океана покрывали север Африки, там обильно рос планктон, который питал массу морских животных. Этими животными, по-видимому, и питались мозазавры, которым Николас Лонгрич (Nicholas Longrich) и его коллеги дали имя Thalassotitan atrox.

Мозазавры — далекие родственники современных варанов, они были похожи на них даже внешне, разве что вместо лап несли плавники, а хвост был уплощен для плавания. Примерно так выглядел и Thalassotitan atrox, набирая при этом потрясающие размеры. Один только череп животного достигал полутора метров, а целиком — свыше девяти метров. Важной особенностью этого хищника оказалось строение челюстей — довольно коротких и широких, вооруженных массивными коническими зубами, как у тех же косаток.

Размеры черепа можно оценить по снимку самого Ника Лондрича на его фоне / ©Nick Longrich

Это указывает, что мозазавр питался не только рыбой, а весьма широким спектром жертв, занимая в своих экосистемах такое же положение, что косатки или большие белые акулы сегодня — сверххищники, охотящиеся на все, что попадется на пути. Напомним, иногда косатки нападают даже на синих китов, самых крупных животных в мире. О том же говорят многочисленные повреждения зубов мозазавра, что совершенно не свойственно животным, специализирующимся на рыбах. Скорее всего, T. atrox атаковал других мозазавров, которые были намного лучше защищены, чем рыбы.

Реконструкция морского сверххищника Thalassotitan /©Andrey Atuchin

Действительно, такие жертвы были найдены рядом с останками самого хищника. По соседству с ними обнаружили кости и зубы крупной хищной рыбы, морской черепахи, плезиозавра, а также как минимум трех других мозазавров, сохранивших следы воздействия кислоты. Ученые предполагают, что они были съедены T. atrox, оставшись в виде отдельных фрагментов, не подходящих для переваривания.

«Мы не можем в точности сказать, какие именно виды животных поедали эти мозазавры. Но у нас есть кости морских рептилий, убитых и съеденных крупным хищником. И они найдены там же, где и Thalassotitan, вид, точно подходящий под профиль убийцы, — отметил Ник Лондрич. — Thalassotitan был потрясающим, устрашающим животным».

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl + Enter.
Подписывайтесь на нас в Telegram, Яндекс.Новостях и VK
Вчера, 13:13
Алиса Гаджиева

Палеонтологи обнаружили останки никогда ранее не встречавшегося дасплетозавра, который, возможно, был прямым предком Tyrannosaurus rex. Эта находка может разрешить серьезные споры об эволюционной родословной самого знаменитого динозавра.

Позавчера, 10:10
Сергей Васильев

Биологи внесли в ДНК червей гены, кодирующие светочувствительные белки. Это позволило управлять ими при помощи света, заставляя двигаться на зеленый сигнал и останавливаться на красный.

Вчера, 11:18
Анна Новиковская

Около пятой части атмосферы нашей планеты составляет кислород — важный газ, необходимый для существования сложных форм жизни. Ученые полагали, что основным и практически единственным его источником были живые организмы — фотосинтезирующие растения и бактерии. Но теперь, возможно, им придется пересмотреть свои взгляды.

24 ноября
Редакция

Режиссер Илай Сасик (Eli Sasich), вдохновившись классическими научно-фантастическими фильмами «Чужой» и «Бегущий по лезвию», несколько лет назад снял короткометражный фильм «Атропа», который стоит посмотреть, если вы интересуетесь наукой и космическими технологиями.

24 ноября
Анна Новиковская

В то время как основные мировые языки со временем упрощают письменность, существует одно яркое исключение: китайский язык. За свою историю, насчитывающую три тысячелетия, его система письма становилась только сложнее и до сих пор остается крайне сложной для изучения.

25 ноября
Александр Березин

Также это повышает шансы на вовлечение волка в другие виды рискованной деятельности. Работа может иметь прикладное значение и для человеческих обществ, поскольку сходное влияние известно и для людей.

19 ноября
Анна Новиковская

В последний раз черношейного фазанового голубя видели еще в 1882 году, и с тех пор ученые не знали, живет ли еще в лесах острова Фергуссон эта красивая птица. Теперь, наконец, им повезло: одна из камер запечатлела представителя редчайшего подвида фазановых голубей.

24 ноября
Редакция

Режиссер Илай Сасик (Eli Sasich), вдохновившись классическими научно-фантастическими фильмами «Чужой» и «Бегущий по лезвию», несколько лет назад снял короткометражный фильм «Атропа», который стоит посмотреть, если вы интересуетесь наукой и космическими технологиями.

24 ноября
Анна Новиковская

В то время как основные мировые языки со временем упрощают письменность, существует одно яркое исключение: китайский язык. За свою историю, насчитывающую три тысячелетия, его система письма становилась только сложнее и до сих пор остается крайне сложной для изучения.

[miniorange_social_login]

Комментарии

1 Комментарий

-
0
+
//Реконструкция морского сверххищника Thalassotitan /©Andrey Atuchin// Ну натуральная косатка!
Подтвердить?
Подтвердить?
Не получилось опубликовать!

Вы попытались написать запрещенную фразу или вас забанили за частые нарушения.

Понятно
Жалоба отправлена

Мы обязательно проверим комментарий и
при необходимости примем меры.

Спасибо
Аккаунт заблокирован!

Из-за нарушений правил сайта на ваш аккаунт были наложены ограничения. Если это ошибка, напишите нам.

Понятно
Что-то пошло не так!

Наши фильтры обнаружили в ваших действиях признаки накрутки. Отдохните немного и вернитесь к нам позже.

Понятно
Лучшие материалы
Войти
Регистрируясь, вы соглашаетесь с правилами использования сайта и даете согласие на обработку персональных данных.
Ваша заявка получена

Мы скоро изучим заявку и свяжемся с Вами по указанной почте в случае положительного исхода. Спасибо за интерес к проекту.

Понятно
Ваше сообщение получено

Мы скоро прочитаем его и свяжемся с Вами по указанной почте. Спасибо за интерес к проекту.

Понятно

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: