07.08.2020
Мария Кривоченко

Исследование объяснило странную внешность «адских муравьев»

3.3

Примерно 99 миллионов лет назад древний «адский муравей» поймал таракана, которого собирался съесть, но не успел этого сделать и увяз в древесной смоле. В наше время ученые обнаружили янтарь, в котором сохранился этот самый муравей. Находка помогла им понять, зачем «адским муравьям» нужны были странные рога.

Найденная окаменелость / ©NJIT / SWNS
Найденная окаменелость / ©NJIT / SWNS

«У «адских муравьев» были две особенности, которые не встречаются ни у одного живого вида: узкоспециализированные косообразные жвалы и рога, которые присутствуют на месте, по сути являющимся лбом», — рассказал автор исследования Филипп Барден. Долгое время природа этих черт оставалась загадкой, но найденная окаменелость раскрыла, как работали челюсти древних насекомых: они двигали ими вверх-вниз, чтобы прижимать добычу к земле или к «головным уборам», как их называют ученые. Результаты исследования опубликованы в журнале Current Biology.

Его авторы сравнили морфологию головы и ротовой полости Ceratomyrmex и нескольких других видов «адских муравьев» с аналогичными наборами данных у живых и иных ископаемых видов. Они также провели филогенетический анализ, чтобы установить эволюционную связь насекомых мелового периода и современных. Он подтвердил, что «адские муравьи» принадлежат к одной из самых ранних ветвей эволюционного древа. Более того, выяснилось, что связь между морфологией их нижней челюсти и головы уникальна.

Команда Бардена предполагает, что необычное строение ротовой полости и необходимость адаптировать механизм захвата добычи привели к тому, что у разных видов «адских муравьев» появились рога уникальной формы. Некоторые насекомые, как найденный Ceratomyrmex, по-видимому, давили ими на добычу, в то время как другие, как обнаруженный в 2017 году «Влад Цепеш», использовали, чтобы пронзать жертв насквозь. Ученые отметили, что необычную внешность насекомых можно назвать «эволюционным экспериментом», происхождение которого пока не известно. Команда собирается продолжить исследования и описать подробнее строение всех видов ископаемых «адских муравьев», найденных за последнее время.

Филогенез и строение челюстей адских муравьев / ©Current Biology

Она также отметила, что обнаруженный группой янтарь уникален: он показывает, как древние муравьи использовали особенности своего строения, чтобы охотиться и питаться. «Видеть вымершего хищника, пойманного, пока он ел добычу, бесценно», — добавил Барден.

Кроме того, находка подчеркивает важные отличия между современными насекомыми и их древними предками. Те исчезли примерно 65 миллионов лет назад, не передав необычные черты потомкам. Тем не менее изучать их крайне важно, потому что это может пролить свет на то, как у живых муравьев развились адаптационные механизмы. К тому же исследование показывает, что «даже такие вездесущие и привычные существа, как муравьи, исчезали», говорит Барден. Это, по его мнению, особенно важно сейчас, во времена шестого массового вымирания.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl + Enter.
Позавчера, 12:32
Алиса Гаджиева

Археологи обнаружили доказательства того, что доисторическое строение возрастом в 11 тысяч лет использовали для церемониальных действий, а потом преднамеренно засыпали землей.

Позавчера, 13:46
Александр Березин

Повелители тундростепей Евразийского континента, оказывается, вовсе не вымерли с концом ледникового периода. Вопреки тому, что считалось ранее, они выжили — как минимум на Таймыре и как минимум до 1900 года до нашей эры. А это на много веков позже постройки пирамиды Хеопса. Получается, человек не привел мамонта к вымиранию? Или, напротив, нашел затерянные на Таймыре остатки вида и уничтожил их совсем недавно? Это сложный вопрос, от которого зависит ответ на другой: могут ли слоны заселить Север России и в наши дни?

Позавчера, 13:37
Ольга Иванова

Американские исследователи пришли к выводу, что человеческий мозг уменьшился из-за процессов глобализации, кооперации и разделения труда.

19 октября
Илья Ведмеденко

В КНР испытали монолитный твердотопливный ракетный двигатель, имеющий самую большую тягу в мире. Разработка изделия важна для создания ракет тяжелого класса.

Позавчера, 12:32
Алиса Гаджиева

Археологи обнаружили доказательства того, что доисторическое строение возрастом в 11 тысяч лет использовали для церемониальных действий, а потом преднамеренно засыпали землей.

Позавчера, 13:46
Александр Березин

Повелители тундростепей Евразийского континента, оказывается, вовсе не вымерли с концом ледникового периода. Вопреки тому, что считалось ранее, они выжили — как минимум на Таймыре и как минимум до 1900 года до нашей эры. А это на много веков позже постройки пирамиды Хеопса. Получается, человек не привел мамонта к вымиранию? Или, напротив, нашел затерянные на Таймыре остатки вида и уничтожил их совсем недавно? Это сложный вопрос, от которого зависит ответ на другой: могут ли слоны заселить Север России и в наши дни?

13 октября
Мария Азарова

Анализ образцов крови, взятых у российских космонавтов до и после их полета на МКС, показал, что длительное пребывание в космосе может провоцировать повреждение мозга.

12 октября
Алиса Гаджиева

Две тысячи лет назад многие сооружения строили лучше, чем сегодня.

27 сентября
Мария Азарова

Новое исследование генетиков из Германии и Италии, похоже, помогло найти ответ на вопрос, который занимал ученых свыше двух тысяч лет: откуда взялись этруски?

[miniorange_social_login]

Комментарии

Написать комментарий

Подтвердить?
Подтвердить?
Не получилось опубликовать!

Вы попытались написать запрещенную фразу или вас забанили за частые нарушения.

Понятно
Лучшие материалы
Войти
Регистрируясь, вы соглашаетесь с правилами использования сайта и даете согласие на обработку персональных данных.
Ваша заявка получена

Мы скоро изучим заявку и свяжемся с Вами по указанной почте в случае положительного исхода. Спасибо за интерес к проекту.

Понятно
Ваше сообщение получено

Мы скоро прочитаем его и свяжемся с Вами по указанной почте. Спасибо за интерес к проекту.

Понятно

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: