Исследование объяснило странную внешность «адских муравьев» — Naked Science
5 минут
Мария Кривоченко

Исследование объяснило странную внешность «адских муравьев»

3.3

Примерно 99 миллионов лет назад древний «адский муравей» поймал таракана, которого собирался съесть, но не успел этого сделать и увяз в древесной смоле. В наше время ученые обнаружили янтарь, в котором сохранился этот самый муравей. Находка помогла им понять, зачем «адским муравьям» нужны были странные рога.

Найденная окаменелость / ©NJIT / SWNS
Найденная окаменелость / ©NJIT / SWNS

«У «адских муравьев» были две особенности, которые не встречаются ни у одного живого вида: узкоспециализированные косообразные жвалы и рога, которые присутствуют на месте, по сути являющимся лбом», — рассказал автор исследования Филипп Барден. Долгое время природа этих черт оставалась загадкой, но найденная окаменелость раскрыла, как работали челюсти древних насекомых: они двигали ими вверх-вниз, чтобы прижимать добычу к земле или к «головным уборам», как их называют ученые. Результаты исследования опубликованы в журнале Current Biology.

Его авторы сравнили морфологию головы и ротовой полости Ceratomyrmex и нескольких других видов «адских муравьев» с аналогичными наборами данных у живых и иных ископаемых видов. Они также провели филогенетический анализ, чтобы установить эволюционную связь насекомых мелового периода и современных. Он подтвердил, что «адские муравьи» принадлежат к одной из самых ранних ветвей эволюционного древа. Более того, выяснилось, что связь между морфологией их нижней челюсти и головы уникальна.

Команда Бардена предполагает, что необычное строение ротовой полости и необходимость адаптировать механизм захвата добычи привели к тому, что у разных видов «адских муравьев» появились рога уникальной формы. Некоторые насекомые, как найденный Ceratomyrmex, по-видимому, давили ими на добычу, в то время как другие, как обнаруженный в 2017 году «Влад Цепеш», использовали, чтобы пронзать жертв насквозь. Ученые отметили, что необычную внешность насекомых можно назвать «эволюционным экспериментом», происхождение которого пока не известно. Команда собирается продолжить исследования и описать подробнее строение всех видов ископаемых «адских муравьев», найденных за последнее время.

Филогенез и строение челюстей адских муравьев / ©Current Biology

Она также отметила, что обнаруженный группой янтарь уникален: он показывает, как древние муравьи использовали особенности своего строения, чтобы охотиться и питаться. «Видеть вымершего хищника, пойманного, пока он ел добычу, бесценно», — добавил Барден.

Кроме того, находка подчеркивает важные отличия между современными насекомыми и их древними предками. Те исчезли примерно 65 миллионов лет назад, не передав необычные черты потомкам. Тем не менее изучать их крайне важно, потому что это может пролить свет на то, как у живых муравьев развились адаптационные механизмы. К тому же исследование показывает, что «даже такие вездесущие и привычные существа, как муравьи, исчезали», говорит Барден. Это, по его мнению, особенно важно сейчас, во времена шестого массового вымирания.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl + Enter.
Вчера, 11:18
2 минуты
Илья Ведмеденко

В России началось серийное производство нового автомата АДС. Его можно применять на суше и при проведении подводных операций.

Вчера, 12:37
3 минуты
Ольга Иванова

Ученые обнаружили, вероятно, самое древнее свидетельство нападения акулы на человека.

Вчера, 11:18
5 минут
Сергей Васильев

Ученые впервые напрямую исследовали работу магниточувствительных белков птиц, показав, что на внешнее поле они реагируют благодаря спиновым эффектам из квантовой механики.

19 июня
55 минут
Александр Березин

Два миллиона лет назад планета вошла в состояние крайне необычной неустойчивости. Раз за разом она стирала экосистемы Африки с лица земли, отчего наши предки снова и снова оказывались в сложном положении. Семьдесят тысяч лет назад их число сократилось в десять раз — ударил другой, совершенно неожиданный фактор. Пару сотен тысяч лет назад не только человечество, но вообще все наземные виды могли погибнуть от еще более разрушительной силы. 12,9 тысячи лет назад множество людей умерли и миллионы квадратных километров полностью выгорели из-за взрывов в атмосфере и огненного дождя. Как именно наш вид пережил все это?

19 июня
5 минут
Илья Ведмеденко

Снимки демонстрируют интерьер новой российской атомной многоцелевой субмарины — К-561 «Казань», принадлежащей к проекту 885М «Ясень-М».

21 июня
9 минут
Мария Азарова

Китайские ученые воспроизвели модель мужской беременности млекопитающих на лабораторных крысах: результаты оказались успешными лишь отчасти, но все равно показали, что в таких случаях эмбрионы могут развиваться нормально. Мировое сообщество восприняло эксперимент с ужасом.

9 июня
4 минуты
Ольга Иванова

Международная команда исследователей изучила геологию и условия существования самого большого моря в истории планеты — Паратетиса.

19 июня
55 минут
Александр Березин

Два миллиона лет назад планета вошла в состояние крайне необычной неустойчивости. Раз за разом она стирала экосистемы Африки с лица земли, отчего наши предки снова и снова оказывались в сложном положении. Семьдесят тысяч лет назад их число сократилось в десять раз — ударил другой, совершенно неожиданный фактор. Пару сотен тысяч лет назад не только человечество, но вообще все наземные виды могли погибнуть от еще более разрушительной силы. 12,9 тысячи лет назад множество людей умерли и миллионы квадратных километров полностью выгорели из-за взрывов в атмосфере и огненного дождя. Как именно наш вид пережил все это?

19 июня
5 минут
Илья Ведмеденко

Снимки демонстрируют интерьер новой российской атомной многоцелевой субмарины — К-561 «Казань», принадлежащей к проекту 885М «Ясень-М».

[miniorange_social_login]

Комментарии

Написать комментарий

Подтвердить?
Лучшие материалы
Войти
Регистрируясь, вы соглашаетесь с правилами использования сайта и даете согласие на обработку персональных данных.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: