• Добавить в закладки
  • Facebook
  • Twitter
  • Telegram
  • VK
  • Печать
  • Email
  • Скопировать ссылку
24.12.2021
Александр Сергеев
2
24 329

Самый дорогой научный прибор в истории

7.9

Двадцать пятого декабря 2021 года ракета «Ариан-5» должна поднять в космос телескоп имени Джеймса Уэбба — самую передовую в человеческой истории космическую обсерваторию. Столь сложный и дорогой научный инструмент человечество до сих пор еще не создавало — и уж тем более такое до сих пор не запускали в космос.

NASA / Chris Gunn (CC BY)

Проект нового космического телескопа — от замысла до запуска — растянулся более чем на 25 лет. За это время его бюджет вырос на порядок, и сейчас стоимость создания этого инструмента оценивается в 10-11 миллиардов долларов, что, например, вдвое превышает бюджет сооружения Большого адронного коллайдера. В какой-то момент даже некоторые ученые скептически высказывались о разработке «Уэбба», говоря, что новый космический телескоп съедает слишком большую часть научного бюджета NASA. В 2011 году конгресс едва не прекратил проект, но его удалось отстоять. И вот телескоп полностью готов. Приближается момент истины: судьба этого колоссального труда решится во время запуска и последующего месяца развертывания сложнейшей конструкции — вплоть до выхода инструмента на расчетную орбиту вокруг точки Лагранжа, в полутора миллионах километров от Земли. 

Смена пришла

Телескоп «Уэбб» приходит на смену самому знаменитому астрономическому инструменту — запущенному в 1990 году космическому телескопу «Хаббл». «Хаббл» позволил сделать массу замечательных открытий — это и ускоренное расширение Вселенной, и широкое распространение центральных черных дыр в галактиках, и многочисленные гравитационные линзы, позволяющие уточнить распределение темной материи во Вселенной. А еще «Хаббл» кардинально изменил образ астрономии в глазах широкой публики. Именно ему мы обязаны теми полноцветными детально прорисованными снимками объектов глубокого космоса, которые сегодня стали такими привычными. 

Астрономам, ведущим наблюдения сквозь толщу атмосферы с помощью наземных телескопов, трудно получить снимки такого качества. Во-первых, дрожание воздуха размывает изображение, не позволяя крупным телескопам достигать предельного теоретического разрешения. Впрочем, с этой проблемой за последние 30 лет научились бороться с помощью адаптивной оптики: для компенсации вносимых атмосферой искажений, в реальном времени слегка изгибают зеркало телескопа. 

Во-вторых, естественное свечение атмосферы не позволяет видеть слабые объекты, поверхностная яркость которых ниже яркости неба. Все видели, как бледно выглядит днем Луна – ее поверхностная яркость сравнима с фоном дневного неба. Будь она немного слабее, ее бы вовсе не было видно. Точно так же туманности и галактики с низкой поверхностной яркостью невозможно увидеть с Земли, поскольку они тонут на фоне ночного неба. И с этим без вывода телескопа в космос ничего не поделать. 

Диаметр главного зеркала «Уэбба» составляет 6,6 метра против 2,4 метра у «Хаббла», а светособирающая поверхность соответственно выросла в шесть с лишним раз — до 25,4 квадратного метра. Однако было бы неправильно считать новый инструмент просто увеличенным «Хабблом». Главное отличие касается рабочего спектрального диапазона. «Хаббл» — это оптический инструмент, работающий прежде всего в видимом диапазоне (плюс ближние ИК и УФ). «Уэбб» будет наблюдать в среднем инфракрасном диапазоне. 

Одно из изображений, полученное «Хабблом» / NASA, ESA, H. Teplitz and M. Rafelski (IPAC/Caltech), A. Koekemoer (STScI), R. Windhorst (Arizona State University) и Z. Levay (STScI)

Инфракрасные надежды

Наземные наблюдения ограничены окнами прозрачности атмосферы, которые не очень велики. Оптическое окно прозрачности немного шире диапазона видимого излучения — с длинами волн от 300 до 2000 нанометров. Радиоокно охватывает диапазон от одного миллиметра до 20 метров. В остальной части спектра полноценные наблюдения можно вести только из космоса. Особый интерес для астрофизики представляет инфракрасное излучение, находящееся за оптическим окном прозрачности. 

Из-за космологического красного смещения свет далеких галактик смещается в сторону более длинных волн. Из-за этого ни «Хаббл», ни наземные телескопы не могут видеть свет первых появившихся во Вселенной звезд, тех самых, что образовались после Большого взрыва из смеси водорода и гелия еще без примеси тяжелых элементов. Эти звезды, которые относятся к гипотетическому населению III типа, пока еще никто не наблюдал. Специалисты до сих пор спорят об их особенностях. Многие астрофизики считают, что первичные звезды могли быть значительно массивнее современных, быстро выгорали, обогащая среду тяжелыми элементами, и могли стать родоначальниками центральных черных дыр галактик. Предположительно, эти звезды начинают рождаться на красном смещении z = 25, и во столько же раз должна вырасти длина волны приходящего от них света: вместо видимого излучения 400-700 нанометров, к нам поступает инфракрасное излучение с длиной волны 10−20 микрометров. Сейчас удается открывать галактики с z чуть больше 10, что соответствует возрасту Вселенной 400-500 миллионов лет, когда звезд уже было много, а их излучение быстро ионизировало межгалактическую среду. Телескоп «Уэбб» позволит заглянуть существенно дальше, вплоть до возраста 150 миллионов лет.

Другая, не менее интересная возможность, которую нам предоставит «Уэбб», — шанс заглянуть внутрь «звездных колыбелей» Галактики. Звезды рождаются при коллапсе межзвездных молекулярно-пылевых облаков. Но при уплотнении такие облака становятся непрозрачными для видимого света — его поглощает содержащаяся в них пыль. Поэтому «Хабблу» был доступен только их внешний вид. А вот инфракрасное излучение может выходить изнутри таких облаков, поскольку его длина волны в среднем больше размеров пылевых частиц. Более того, как раз в форме ИК-излучения такие облака, закрывшись от внешнего мира пылью, сбрасывают излишнее тепло, которое мешает коллапсу. Новый телескоп даст возможность заглянуть внутрь этих облаков и проверить теоретические представления о протекающих там процессах.

Наконец, одна из самых захватывающих тем — изучение холодных (то есть похожих по температуре на Землю) экзопланет. Их температуре как раз соответствует излучение среднего ИК-диапазона. Это те самые длины волн, на которых Земля рассеивает в космосе полученное от Солнца тепло. 

Полномасштабная солнцезащитная мембрана JWST, установленная на испытательном стенде в Мантехе, Хантсвилл, готова к точному измерению ее трехмерной формы / NASA JWST, Northrop Grumman Aerospace Systems (CC BY)

В космосе слишком жарко!

Однако именно из-за этого тепла Земли телескоп «Уэбб» нельзя выводить на низкую околоземную орбиту, подобно «Хабблу». На такой орбите почти вся нижняя полусфера занята нашей планетой, которая «светит» со средней температурой около 260 кельвинов, что как раз соответствует среднему инфракрасному диапазону. Такой обширный источник нельзя экранировать, а принудительно охлаждать огромное зеркало и всю остальную аппаратуру было бы чрезвычайно сложно. Поэтому для размещения «Уэбба» была выбрана точка Лагранжа L2, находящаяся в полутора миллионах километров позади Земли, если смотреть со стороны Солнца. 

Точки Лагранжа — это места в системе двух обращающихся тел, в которых достигается неустойчивое равновесие для помещенной туда пробной частицы. В нашем случае два тела — это Солнце и Земля, а пробная частица — космический телескоп. В точке L2 телескоп обращается вокруг Солнца с тем же периодом, что и Земля, — один год. Но как это возможно, если большая полуось его орбиты вокруг Солнца на полтора миллиона километров больше земной? Казалось бы, по третьему закону Кеплера период обращения для такой орбиты должен быть на пять дней больше. Все дело — в притяжении Земли. Оно создает как раз такую добавку к солнечному притяжению, что период обращения вокруг Солнца по расширенной орбите все-таки равен одному году. Следует также уточнить, что телескоп не будет размещаться строго в точке Лагранжа. Он будет двигаться вокруг нее по довольно сложной орбите радиусом около 800 тысяч километров. И хотя формально эта орбита неустойчива из-за возмущений со стороны других планет и Луны, а также давления солнечного излучения, для сохранения телескопа на нужной орбите достаточно будет минимальных коррекций траектории — на два-четыре метра в секунду за год. 

Впрочем, удаление от Земли не решает до конца проблему с охлаждением инструмента. Ведь на орбите вокруг точки Лагранжа телескоп постоянно будет находиться на солнце. Однако, поскольку Солнце дает направленный свет, от него можно заслониться специальным экраном. На телескопе «Уэбб» он состоит из пяти слоев тонкой пленки, каждый площадью около 200 квадратных метров. Тот слой, что обращен к Солнцу, будет нагреваться до 85 °C. Эта пленка будет отдавать тепло примерно поровну в двух направлениях — обратно к Солнцу и в противоположную сторону — к следующему экрану. Тем самым до второго слоя пленки дойдет вдвое меньше энергии, и он нагреется меньше. Аналогично с остальными слоями и в итоге на теневой стороне температура будет составлять не более 40 кельвинов (минус 233 °C).

Это уже достаточно, чтобы не требовалось охлаждать зеркала, конструкцию и большинство научных приборов телескопа. Но один прибор — MIRI (Mid-Infrared Instrument), регистрирующий инфракрасное излучение, требует еще более глубокого охлаждения — до шести кельвинов. Такой температуры можно достичь, только охлаждая аппаратуру жидким гелием, запас которого берется в огромном дьюаре весом 250 килограммов. По планам его должно хватить как минимум на пять лет работы, но, возможно, удастся растянуть на 10 лет.

Без права на ошибку

И тут мы сталкиваемся с еще одним важным отличием от «Хаббла» — к телескопу «Уэбб» никак не получится отправить астронавтов для обслуживания. Напомним, что к «Хабблу» сервисные экспедиции на шаттлах отправлялись пять раз — беспрецедентный случай в истории космонавтики. Все началось с того, что после вывода «Хаббла» на орбиту выяснилось, что его главное зеркало изготовлено с ошибками, и не позволяет получать изображения приемлемого качества. Заменить его, конечно, было невозможно, но удалось спроектировать корректирующую систему, которую астронавты установили вместо одного из научных приборов (высокоскоростного фотометра). Впоследствии астронавты неоднократно меняли гироскопы стабилизации, которые имеют ограниченный ресурс, дозаправляли систему охлаждения жидким азотом и, самое главное, обновляли регистрирующие приборы. Ведь 1990-2000-е были периодом ускоренного развития ПЗС-матриц и процессоров — те детекторы, с которыми «Хаббл» стартовал, давали качество изображения примерно как у бытовой видеокамеры. 

Готовое к тесту производительности сердце ближней инфракрасной камеры JWST. Это 16-мегапиксельная мозаика световых датчиков, она состоит из четырех отдельных чипов, установленных вместе с черной маской, закрывающей промежутки между чипами. / K. W. Don, University of Arizona (CC BY)

Так вот — никаких шансов на подобное обслуживание в космосе у телескопа имени Джеймса Уэбба нет. Его рабочая орбита будет располагаться почти в четыре раза дальше Луны. Так далеко люди еще никогда не забирались. Да и сама конструкция телескопа не предполагает подобного вмешательства. А значит, если что-то пойдет не так, шансов наладить работу телескопа будет немного. При этом его конструкция неизмеримо сложнее, чем у «Хаббла». 

Позолоченный бериллий

В оптической системе телескопа использована трехзеркальная оптическая схема Корша, изобретенная в 1972 году. Двухзеркальная система Кассегрена, которая применяется в большинстве телескопов, в том числе в «Хаббле», не позволяет компенсировать все аберрации получаемого изображения. Система Корша исправляет одновременно сферическую аберрацию, кому, астигматизм и кривизну поля, то есть практически все основные недостатки оптики. При этом главное зеркало имеет параболическую форму, вторичное представляет собой выпуклый гиперболоид, а третичное — эксцентричный вогнутый эллипсоид. Только представьте, какой тут простор для возможных ошибок вроде той, которая была допущена с главным зеркалом «Хаббла». 

Оптическая схема телескопа «Джеймс Уэбб». Главное параболическое зеркало собирает излучение, вторичное гиперболическое увеличивает эффективное фокусное расстояние, третичное эллиптическое исправляет аберрации, а наклоны четвертого плоского подстроечного зеркала компенсируют небольшие отклонения в ориентации телескопа / STSCI.EDU

Но, конечно, главную сложность представлял дизайн основного зеркала «Уэбба». Ни одна ракета не может пока вывести в космос зеркало диаметром 6,6 метра. И даже на Земле манипулировать таким зеркалом нелегко. Поэтому уже давно в крупных земных телескопах используются сегментированные зеркала, что позволяет значительно снизить вес конструкции. Зеркало «Уэбба» составлено из 18 шестиугольных сегментов, которые при работе должны быть выровнены с точностью до десятков нанометров — иначе качественного изображения не получить.

На Земле такие зеркала разгружаются на специальные актуаторы — регулируемые опоры, которые крепятся на жесткой раме, охватывающей весь поперечник зеркала. Но для космического телескопа «Уэбба» зеркало пришлось делать складным: две группы по три шестиугольных сегмента при старте повернуты под углом более 90° к центральной части и должны быть развернуты уже после старта на пути к целевой орбите. 

Технология изготовления самих зеркал тоже была необычной. Достаточно сказать, что ради сокращения веса их решили делать не из стекла, как у «Хаббла», а из бериллия. Он был выбран не только потому, что это очень легкий металл, но и потому, что он не испытывает значительных деформаций при криогенных температурах. С тыльной стороны в бериллиевых заготовках выфрезерованы пазы, чтобы снизить вес, а форма поддерживается за счет оставленных ребер жесткости. Поверхность зеркал покрыта золотом, поскольку оно хорошо отражает инфракрасное излучение во всем рабочем диапазоне длин волн. 

Техники и инженеры тестируют сложную систему разворачивания рабочих поверхностей телескопа / NASA, Chris Gunn (CC BY)

План полета

А теперь проследим мысленно за планом полета телескопа от старта до выхода на расчетную орбиту. Подъем через атмосферу займет всего 3,2 минуты, но это только самый первый этап, впереди еще целая череда критически важных операций. После отделения от ракеты-носителя запускается разгонный блок, которому предстоит проработать 27 минут, чтобы направить телескоп к его рабочей орбите. Сразу после отделения от разгонного блока разворачивается панель солнечных батарей. Через несколько часов после этого на Землю нацеливается узконаправленная антенна для высокоскоростной связи. 

На третий день полета (операции могут быть сдвинуты по времени) начинается одна из самых тонких процедур — разворачивание солнцезащитных экранов. По сторонам от телескопа выдвигаются телескопические мачты, на которых растягиваются пять слоев пленки толщиной меньше волоса. Насколько рискованны подобные операции, мы знаем по опыту межпланетной станции «Галилео», которой после старта к Юпитеру так и не удалось развернуть большую антенну для связи с Землей — по всей вероятности, тогда помешал эффект вакуумной сварки, когда трущиеся металлические детали в вакууме намертво привариваются друг к другу. 

На одном из концов солнцезащитного экрана дополнительно разворачивается «плавник». Подставляя его под солнечный свет или, наоборот, складывая его, телескоп может сбрасывать лишний момент импульса (вращение) за счет эффекта солнечного паруса (давления света). Это позволяет не перегружать гироскопы стабилизации, которые, по опыту «Хаббла», в значительной мере ограничивают ресурс аппарата. 

С этого момента телескоп начинает постепенно охлаждаться, приближаясь к штатному криогенному режиму работы. На шестой день полета разворачивается штанга, несущая вторичное зеркало телескопа. Затем с тыльной стороны главного зеркала раскрывается сложенный до того радиатор, который будет рассеивать в космос энергию, вырабатываемую бортовой аппаратурой. 

На девятый день встают на место сложенные до этого времени боковые сегменты главного зеркала. На 14-й день раскрывается сборка вторичного зеркала и с этого момента телескоп готов к тонкой настройке и юстировке. Остается еще две недели до включения маневровых двигателей, которые на 29-й день полета должны вывести телескоп на целевую орбиту вокруг точки Лагранжа. 

Будем надеяться, что вся это цепочка операций пройдет без сбоев. И тогда, после еще нескольких месяцев калибровок и тестов самый дорогой научный инструмент в истории начнет свою исследовательскую работу. 

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl + Enter.
Подписывайтесь на нас в Telegram, Яндекс.Новостях и VK
Вчера, 11:27
Анатолий Глянцев

Солнце несравнимо ближе к нам, чем любая другая звезда. До него всего восемь световых минут, тогда как до Проксимы Центавра — четыре с лишним световых года. Казалось бы, уж о Солнце-то мы должны знать все и даже больше. Однако не тут-то было. Naked Science рассказывает о загадках, которые все еще таит дневное светило.

Вчера, 16:37
Анна Новиковская

В американском штате Юта растет рощица тополя осинообразного, которая, по сути, одно растение, связанное единой корневой системой. «Дрожащему Гиганту», как прозвали рощицу у себя на родине, около 80 тысяч лет, но ему все еще угрожает гибель из-за объедающих побеги оленей и домашнего скота. И это несмотря на установку защитного забора.

Вчера, 09:57
Сергей Васильев

Несмотря на тусклое Солнце, атмосфера Юпитера раскаляется до сотен градусов благодаря не стихающим полярным сияниям. Волны аномальной жары быстро уносят тепло дальше к экватору.

Вчера, 11:27
Анатолий Глянцев

Солнце несравнимо ближе к нам, чем любая другая звезда. До него всего восемь световых минут, тогда как до Проксимы Центавра — четыре с лишним световых года. Казалось бы, уж о Солнце-то мы должны знать все и даже больше. Однако не тут-то было. Naked Science рассказывает о загадках, которые все еще таит дневное светило.

23 сентября
Алиса Гаджиева

Ученые обнаружили, что древняя медная промышленность Израильского царства была организована так, что в итоге в ее центре не осталось ни растений, ни самой промышленности.

23 сентября
Анна Новиковская

За последние 50 лет на Аляске образовалось несколько новых термокарстовых озер, чья поверхность пузырится, выделяя в атмосферу метан — мощный парниковый газ. Поскольку такие озера образовались в результате таяния вечной мерзлоты, в ближайшем будущем их может стать еще больше.

16 сентября
Алиса Гаджиева

Геродот в своей «Истории» утверждал, что блоки для пирамиды Хеопса и соседних пирамид доставляли по воде. Но сегодня от Нила до пирамид слишком далеко. Исследование кернов, взятых в пойме реки, позволило понять, как именно решался сложнейший вопрос транспортировки такого строительного материала.

15 сентября
Никита Логинов

Светодиоды потребляют намного меньше энергии, чем традиционные газоразрядные лампы, что должно сократить парниковые выбросы. Но при этом светодиодное освещение угрожает здоровью жителей и разрушает местные экосистемы в городах и селах.

3 сентября
Алиса Гаджиева

В «Кратких сообщениях Института археологии» опубликована статья Михаила Казанского и Анны Мастыковой, в которой авторы обобщили все известное из самых разных источников (от позднеантичных авторов до материалов археологических раскопок) о народе акациры. В результате они не только узнали, где те жили во время Великого переселения народов, но и предположили, как это племя нашло общий язык с соседями.

[miniorange_social_login]

Комментарии

2 Комментария

-
0
+
Спасибо, все по делу. Но невероятное по рискам предприятие стоимостью в 10-11 миллиардов долларов и 25 лет труда. Где-нибудь на микрон ошиблись и прощай все затраты. Пожелаем удачи.
26.12.2021
-
1
+
Спасибо автору за доступное изложение материала. Получил все ответы на интересующие меня вопросы: где находится, какя орбита, отличия от "Хаббла"...
Подтвердить?
Подтвердить?
Не получилось опубликовать!

Вы попытались написать запрещенную фразу или вас забанили за частые нарушения.

Понятно
Жалоба отправлена

Мы обязательно проверим комментарий и
при необходимости примем меры.

Спасибо
Аккаунт заблокирован!

Из-за нарушений правил сайта на ваш аккаунт были наложены ограничения. Если это ошибка, напишите нам.

Понятно
Что-то пошло не так!

Наши фильтры обнаружили в ваших действиях признаки накрутки. Отдохните немного и вернитесь к нам позже.

Понятно
Лучшие материалы
Войти
Регистрируясь, вы соглашаетесь с правилами использования сайта и даете согласие на обработку персональных данных.
Ваша заявка получена

Мы скоро изучим заявку и свяжемся с Вами по указанной почте в случае положительного исхода. Спасибо за интерес к проекту.

Понятно
Ваше сообщение получено

Мы скоро прочитаем его и свяжемся с Вами по указанной почте. Спасибо за интерес к проекту.

Понятно

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: