Многоугольники Плутона оказались ледяной «лавовой лампой» - Naked ScienceNaked Science
02.06.2016, 05:42
3 минуты
Naked Science
6

Многоугольники Плутона оказались ледяной «лавовой лампой»

Астрогеологи объяснили появление огромных ледяных многоугольников на поверхности Равнины Спутника, а заодно открыли секрет «вечной молодости» Плутона и соседних тел.

pluto_0

Около года назад, пролетая над Плутоном, на поверхности ледяной Равнины Спутника (Sputnik Planum) зонд New Horizons сфотографировал необычные многоугольники от 10 до 40 км в поперечнике. В новой статье, опубликованной журналом Nature, американские ученые предложили механизм появления этих фигур.

 

В их описании происходящее на Равнине Спутника напоминает работу огромной «лавовой лампы». Ближе к центру каждого многогранника внутреннее тепло карликовой планеты подогревает, подплавляет и приподнимает крупные объемы льда на высоту до 50 м больше, чем по краям. С краев они замерзают и опускаются вниз. Авторам удалось провести моделирование этого процесса с учетом того, что толщина его слоя составляет около 1 км. Они подтвердили растрескивание и образование больших многоугольных фрагментов, их медленное и вязкое движение.

 

Местный лед не водяной, а азотный (плюс некоторое количество замерзшего при температуре –236 °C метана и углекислого газа). Ученые показали, что скорость его «перетекания» на поверхности многоугольников должна составлять порядка сантиметров в год. На первый взгляд, это не слишком впечатляющие темпы, однако они позволяют всей поверхности Равнины Спутника обновляться примерно каждые полмиллиона лет. Возраст самой равнины оценивается как минимум в 10 млн лет, и движение льда позволяет ей многократно «омолаживаться».

 

Авторы предполагают, что такие же процессы могут развиваться и на других ледяных телах пояса Койпера, который продолжает исследовать New Horizons. Постоянное обновление поверхности (и очистка ее от пыли и потемневших участков) позволяет им миллиарды лет поддерживать высокое альбедо – блеск в свете отраженных солнечных лучей.

Вчера, 13:23
5 минут
НИТУ «МИСиС»

Международный коллектив ученых из НИТУ «МИСиС» и Университета Крита смоделировал метаматериал, который позволит улучшить контроль за распространением электромагнитных волн в микроэлектронных приборах.

15 октября
5 минут
Полина Гершберг

На Марсе и Луне можно будет не только выращивать пищу, но и получать жизнеспособные семена.

Сегодня, 10:52
3 минуты
Сергей Васильев

Под ярким синим излучением светодиодов повреждения нейронов развивались у дрозофил независимо от наличия глаз.

16 октября
3 минуты
Никита Шевцов

Биологи обнаружили вирус, который не может самостоятельно заражать клетки. Предполагается, что он пользуется помощью других вирусов.

Вчера, 13:42
4 минуты
Илья Ведмеденко

Согласно представленным данным, вместо космического аппарата «Космос-2535» на орбите сейчас находятся пять объектов.

16 октября
2 минуты
Илья Ведмеденко

Ученые сравнили состояние мозга женщин, имеющих детей, и тех, у кого их никогда не было. Выводы оказались более чем интересны.

16 октября
3 минуты
Никита Шевцов

Биологи обнаружили вирус, который не может самостоятельно заражать клетки. Предполагается, что он пользуется помощью других вирусов.

Вчера, 13:42
4 минуты
Илья Ведмеденко

Согласно представленным данным, вместо космического аппарата «Космос-2535» на орбите сейчас находятся пять объектов.

16 октября
2 минуты
Илья Ведмеденко

Ученые сравнили состояние мозга женщин, имеющих детей, и тех, у кого их никогда не было. Выводы оказались более чем интересны.

[miniorange_social_login]

Комментарии

Написать комментарий
Подтвердить?
Лучшие материалы
Войти
Регистрируясь, вы соглашаетесь с правилами использования сайта и даете согласие на обработку персональных данных.