02.06.2016
Редакция Naked Science

Многоугольники Плутона оказались ледяной «лавовой лампой»

Астрогеологи объяснили появление огромных ледяных многоугольников на поверхности Равнины Спутника, а заодно открыли секрет «вечной молодости» Плутона и соседних тел.

pluto_0
©Wikipedia

Около года назад, пролетая над Плутоном, на поверхности ледяной Равнины Спутника (Sputnik Planum) зонд New Horizons сфотографировал необычные многоугольники от 10 до 40 км в поперечнике. В новой статье, опубликованной журналом Nature, американские ученые предложили механизм появления этих фигур.

 

В их описании происходящее на Равнине Спутника напоминает работу огромной «лавовой лампы». Ближе к центру каждого многогранника внутреннее тепло карликовой планеты подогревает, подплавляет и приподнимает крупные объемы льда на высоту до 50 м больше, чем по краям. С краев они замерзают и опускаются вниз. Авторам удалось провести моделирование этого процесса с учетом того, что толщина его слоя составляет около 1 км. Они подтвердили растрескивание и образование больших многоугольных фрагментов, их медленное и вязкое движение.

 

Местный лед не водяной, а азотный (плюс некоторое количество замерзшего при температуре –236 °C метана и углекислого газа). Ученые показали, что скорость его «перетекания» на поверхности многоугольников должна составлять порядка сантиметров в год. На первый взгляд, это не слишком впечатляющие темпы, однако они позволяют всей поверхности Равнины Спутника обновляться примерно каждые полмиллиона лет. Возраст самой равнины оценивается как минимум в 10 млн лет, и движение льда позволяет ей многократно «омолаживаться».

 

Авторы предполагают, что такие же процессы могут развиваться и на других ледяных телах пояса Койпера, который продолжает исследовать New Horizons. Постоянное обновление поверхности (и очистка ее от пыли и потемневших участков) позволяет им миллиарды лет поддерживать высокое альбедо – блеск в свете отраженных солнечных лучей.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl + Enter.
Позавчера, 12:32
Алиса Гаджиева

Археологи обнаружили доказательства того, что доисторическое строение возрастом в 11 тысяч лет использовали для церемониальных действий, а потом преднамеренно засыпали землей.

Позавчера, 13:46
Александр Березин

Повелители тундростепей Евразийского континента, оказывается, вовсе не вымерли с концом ледникового периода. Вопреки тому, что считалось ранее, они выжили — как минимум на Таймыре и как минимум до 1900 года до нашей эры. А это на много веков позже постройки пирамиды Хеопса. Получается, человек не привел мамонта к вымиранию? Или, напротив, нашел затерянные на Таймыре остатки вида и уничтожил их совсем недавно? Это сложный вопрос, от которого зависит ответ на другой: могут ли слоны заселить Север России и в наши дни?

Позавчера, 13:37
Ольга Иванова

Американские исследователи пришли к выводу, что человеческий мозг уменьшился из-за процессов глобализации, кооперации и разделения труда.

19 октября
Илья Ведмеденко

В КНР испытали монолитный твердотопливный ракетный двигатель, имеющий самую большую тягу в мире. Разработка изделия важна для создания ракет тяжелого класса.

Позавчера, 12:32
Алиса Гаджиева

Археологи обнаружили доказательства того, что доисторическое строение возрастом в 11 тысяч лет использовали для церемониальных действий, а потом преднамеренно засыпали землей.

Позавчера, 13:46
Александр Березин

Повелители тундростепей Евразийского континента, оказывается, вовсе не вымерли с концом ледникового периода. Вопреки тому, что считалось ранее, они выжили — как минимум на Таймыре и как минимум до 1900 года до нашей эры. А это на много веков позже постройки пирамиды Хеопса. Получается, человек не привел мамонта к вымиранию? Или, напротив, нашел затерянные на Таймыре остатки вида и уничтожил их совсем недавно? Это сложный вопрос, от которого зависит ответ на другой: могут ли слоны заселить Север России и в наши дни?

13 октября
Мария Азарова

Анализ образцов крови, взятых у российских космонавтов до и после их полета на МКС, показал, что длительное пребывание в космосе может провоцировать повреждение мозга.

12 октября
Алиса Гаджиева

Две тысячи лет назад многие сооружения строили лучше, чем сегодня.

27 сентября
Мария Азарова

Новое исследование генетиков из Германии и Италии, похоже, помогло найти ответ на вопрос, который занимал ученых свыше двух тысяч лет: откуда взялись этруски?

[miniorange_social_login]

Комментарии

Написать комментарий

Подтвердить?
Подтвердить?
Не получилось опубликовать!

Вы попытались написать запрещенную фразу или вас забанили за частые нарушения.

Понятно
Лучшие материалы
Войти
Регистрируясь, вы соглашаетесь с правилами использования сайта и даете согласие на обработку персональных данных.
Ваша заявка получена

Мы скоро изучим заявку и свяжемся с Вами по указанной почте в случае положительного исхода. Спасибо за интерес к проекту.

Понятно
Ваше сообщение получено

Мы скоро прочитаем его и свяжемся с Вами по указанной почте. Спасибо за интерес к проекту.

Понятно

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: