Европейские астрономы собираются исследовать спутник Юпитера с помощью зонда-снаряда — Naked Science
04.02.2016
5 минут
Редакция
139

Европейские астрономы собираются исследовать спутник Юпитера с помощью зонда-снаряда

Спутник Европа привлекает весьма пристальное внимание ученых, ведь под его толстой ледяной корой, скорее всего, имеется обширный океан воды. А где вода – там, возможно, и жизнь?.. Выяснить этот вопрос может предложенный разработчиками ESA зонд, который пробьет лед на большую глубину.

Untitled1

На 2022 год в NASA намечена отправка орбитальной миссии, которая займется изучением спутника Юпитера в непосредственной близости. И недавно, обсуждая эти планы в рамках Группы по исследованию внешних планет Солнечной системы (OPAG), сотрудники NASA проявили большой интерес к предложенному европейскими коллегами дополнению этого проекта – зонду Akon. 
 
Название Akon калькирует греческое слово «дротик»: по легенде Зевс, влюбившись в финикийскую принцессу Европу, подарил ей метательное копье, всегда бившее точно в цель. Так должен сработать и небольшой зонд-снаряд, описание которого британский планетолог Герейнт Джонс (Geraint Jones) представил коллегам на встрече OPAG. 
 
Планируется, что зонд будет представлять собой небольшой 40-сантиметровый снаряд, который стартует с американского орбитального аппарата с высоты 35 км. В полете он сможет проанализировать тончайшую атмосферу спутника с помощью бортовых камер и масс-спектрометра, и, ускорившись с помощью собственных двигателей, столкнется с ледяной поверхностью Европы ровно под прямым углом. 
 
Пробить многокилометровую толщу льда Akon, конечно, не сумеет. Зато он надежно закрепится на его поверхности и сможет провести целый ряд ценных наблюдений. В частности, сейсмодатчики позволят проверить частоту и силу местных «ледотрясений», которые, как считается, то и дело меняют лик спутника. В задней части зонда будет размещаться не слишком мощное коммуникационное оборудование, которое позволит передать собранные данные на орбитальный аппарат для пересылки дальше на Землю. По расчетам Джонса с коллегами, Akon сможет проработать на Европе около недели. 
 
Разработчики уже трудятся над проектом и провели лабораторные тесты, показав, что скорости 340 м/с (лишь немногим быстрее звука) будет достаточно для того, чтобы зонд пробил несколько метров льда, не повредив при этом бортовое оборудование. 
 
Наиболее перспективным местом работы Akon пока что считается область Castalia Macula в районе экватора Европы. Это местная «аномалия», низина, которая выделяется на поверхности спутника необычным красноватым оттенком. Поэтому специалисты считают, что это сравнительно молодая область, усыпанная материалом, не так давно поднятым «ледотрясениями» с глубины. Если это так, то именно здесь могут найтись бесценные свидетельства о том, что происходит в океане Европы глубоко под ее поверхностью, куда мы пока что заглянуть не имеем никакой технической возможности. 
 
Стоит заметить, что такой ударный зонд – лишь один из вариантов участия европейских партнеров в предстоящем проекте NASA. ESA обещает выделить 500 млн евро на свое участие в этой миссии и выдвинуло несколько предложений, которые продолжают рассматриваться специалистами.
 

Позавчера, 17:36
26 минут
Александр Березин

Многие считают зимнее купание «церковным обычаем». Однако на деле Церковь всегда выступала против него, считая нехристианским, и вредным для здоровья. При всей внешней разумности этой позиции, на самом деле, такие купания могут быть даже полезны — но не для всех. Выясняем, как именно и почему.

Вчера, 12:17
23 минуты
Редакция

Возраст планеты, на которой мы живем, – примерно 4,54 миллиарда лет. И большую часть этого времени она была совершенно не похожа на ту Землю, которую мы знаем. Даже самые экзотические планеты за пределами Солнечной системы, возможно, не столь интересны, как наша родная в некоторые моменты ее истории. Наденем скафандр, сядем в машину времени – и представим себя инопланетными путешественниками, посетившими нашу систему в ее ранние времена.

Позавчера, 13:07
2 минуты
Илья Ведмеденко

Очевидно, Россия ведет разработку новой легкой авиационной ракеты, которую можно будет применять для поражения широкого спектра морских и наземных целей.

16 января
5 минут
Илья Ведмеденко

Исследователей в очередной раз удивили привычки кошек: как оказалось, они не прочь питаться одним человеческим трупом на протяжении месяца, несмотря на наличие других тел.

Позавчера, 17:36
26 минут
Александр Березин

Многие считают зимнее купание «церковным обычаем». Однако на деле Церковь всегда выступала против него, считая нехристианским, и вредным для здоровья. При всей внешней разумности этой позиции, на самом деле, такие купания могут быть даже полезны — но не для всех. Выясняем, как именно и почему.

17 января
7 минут
ТГУ

Старший научный сотрудник лаборатории «Гербарий» БИ ТГУ Вера Костикова совместно с новосибирскими коллегами выявила ценные лекарственные свойства у спиреи – кустарника, используемого в озеленении городов и дачных участков. Фитохимическое исследование показало, что растение обладает противовирусной и антиоксидантной активностью, что делает его перспективным для использования в медицине.

16 января
5 минут
Илья Ведмеденко

Исследователей в очередной раз удивили привычки кошек: как оказалось, они не прочь питаться одним человеческим трупом на протяжении месяца, несмотря на наличие других тел.

Позавчера, 17:36
26 минут
Александр Березин

Многие считают зимнее купание «церковным обычаем». Однако на деле Церковь всегда выступала против него, считая нехристианским, и вредным для здоровья. При всей внешней разумности этой позиции, на самом деле, такие купания могут быть даже полезны — но не для всех. Выясняем, как именно и почему.

7 января
44 минуты
Александр Березин

Вашингтон и Тегеран близки к войне как никогда за последние годы. Но, скорее всего, США не пойдут дальше ограниченных ударов. Слишком уж неприятные последствия имели предшествующие силовые операции Штатов в Иране. Попробуем разобраться, что именно их остановит на этот раз.

[miniorange_social_login]

Комментарии

Написать комментарий

Подтвердить?
Лучшие материалы
Предстоящие мероприятия
Войти
Регистрируясь, вы соглашаетесь с правилами использования сайта и даете согласие на обработку персональных данных.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: