Установлены причины разного описания додо европейцами — Naked Science
7 минут
Редакция

Установлены причины разного описания додо европейцами

На острове Маврикий когда-то жили крупные нелетающие птицы додо. Они исчезли всего четыреста лет назад, но обстоятельства сложились так, что об их жизни почти ничего не известно.

0_11d8ca_fe5088d5_orig
©Wikipedia

Птица додо (маврикийский дронт, Raphus cucullatus) жила на острове Маврикий очень давно. Самому острову около 10 миллионов лет, возник он в результате вулканической деятельности и частью более крупных массивов суши никогда не был. Когда-то, после его формирования, туда прилетели предки додо, относившиеся в семейству голубиных, да так там и остались.

 

Остров был неплохим местом. Там было много еды и совсем не было хищников, от которых надо было бы спасаться в воздухе. Ближайшие предки додо потихоньку отучились летать — эта способность на острове сулила одни хлопоты в виде высоких энергозатрат, поддержания «ажурной» конструкции скелета и риска быть унесенным ветром в море.

 

А потом на Маврикии появились мореплаватели. Сначала арабы, но они как-то не оставили значимых следов своего присутствия. Чуть позже пришли европейцы. Эти стали вырубать леса, а главное, завезли на остров крыс, свиней и даже макак-крабоедов. Додо не выдержали комбинированного наступления цивилизации и где-то под конец XVII века вымерли.

 

Все, что мы знаем об этой птице сейчас, имеет своим источником либо костные останки, либо свидетельства голландских и, реже, английских мореплавателей, посещавших Маврикий в XVII веке. Письменных источников мало, и они лаконичны — никто из их авторов не предполагал, что потомки будут штудировать их письма с такой целью.

 

Одной из непонятных особенностей источников является различие описания внешности дронтов у разных авторов. Как будто они видели разных птиц, имевших то нормальные перья, то пух, то одно и другое вперемешку.

 

Команда биологов из Южной Африки решила разобраться с этой и другими загадками. Строго говоря, их работа была посвящена всему жизненному циклу додо, но мы все равно будем иметь в виду оперение как самый внешне заметный фактор.

 

Коллектив, возглавляемый Дельфином Ангстом из Университета Кейптауна, обнаружил, что жизненный цикл додо развился в соответствии с сезонными циклами погоды на Маврикии. Задача птицы состояла в том, чтобы выдержать суровые погодные условия и нехватку еды в период с ноября по март.

 

 «Птичий пейзаж» работы Руланта Севери, 1628 год. Дронт виден в правом нижнем углу

 

Пережив тяжелые времена, птицы линяли, сбрасывая старое оперение. К июлю они имели свеженькие перья, а в августе начинался новый сезон размножения. Видимо, сообщения о дронтах, одетых в пух, относились именно к периоду линьки. Надо заметить, что нелетающей птице, да еще в теплом климате, проще линять — это можно делать не торопясь.

 

Для анализа были использованы 22 кости от разных особей. За единственным исключением это были кости ног. На Маврикии их вообще находят чаще всех остальных. Останки додо обычно приурочены к болотам, в которых нижняя часть тела имеет лучшие шансы на захоронение, — верхнюю растаскивают падальщики.

 

Некоторые из птиц, судя по костям, были молоды: их кости носят следы быстрого роста. Другие кости имели большие полости, образовавшиеся при линьке. По мнению авторов работы, факт их образования свидетельствует о повышенном расходе кальция при росте новых перьев. Кальций брался из костной ткани.

 

Две кости принадлежали самкам. Они содержат специализированную ткань — медуллярную кость, которая является источником кальция при формировании скорлупы.

 

Сам факт сезонной линьки у птиц не является открытием, но его никто и никогда не отмечал у дронта, вымершего еще до появления орнитологии как науки. Интерес представляет даже не столько сама линька, сколько способность современной науки установить ее факт.

 

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl + Enter.
Позавчера, 18:44
47 минут
Александр Березин

В России впервые в мире зарегистрировали вакцину от коронавируса, но, кажется, этому никто не рад. Многие пишут, что так быстро медицинские средства выпускать нельзя, ведь они не успеют пройти все проверки. Другие оценивают это как «масштабный эксперимент на людях». Утверждается, что еще до третьей фазы клинических испытаний «Спутник-V » введут миллионам российских граждан — в ближайший месяц. Сообщают, что у новой вакцины много побочных реакций, а вот защитных антител она якобы дает мало. Каждый из этих тезисов в той или иной степени неверен. Впрочем, это вовсе не значит, что вакцина обязательно работает. Попробуем разобраться, как все обстоит на самом деле.

8 часов назад
4 минуты
Денис Гордеев

Скорость скачивания в бета-версии «интернета от Илона Маска» колебалась от 35,5 до 60,2 Мбит/с.

Вчера, 11:47
5 минут
Илья Ведмеденко

Российские авиастроители представили фотографии почти собранного второго серийного истребителя Су-57, который по совместительству должен стать первым истребителем пятого поколения, поступившим на вооружение ВКС России.

Позавчера, 18:44
47 минут
Александр Березин

В России впервые в мире зарегистрировали вакцину от коронавируса, но, кажется, этому никто не рад. Многие пишут, что так быстро медицинские средства выпускать нельзя, ведь они не успеют пройти все проверки. Другие оценивают это как «масштабный эксперимент на людях». Утверждается, что еще до третьей фазы клинических испытаний «Спутник-V » введут миллионам российских граждан — в ближайший месяц. Сообщают, что у новой вакцины много побочных реакций, а вот защитных антител она якобы дает мало. Каждый из этих тезисов в той или иной степени неверен. Впрочем, это вовсе не значит, что вакцина обязательно работает. Попробуем разобраться, как все обстоит на самом деле.

11 августа
11 минут
Мария Азарова

Президент подчеркнул, что препарат, созданный российскими специалистами, успешно прошел все этапы испытаний и доказал свою эффективность в борьбе с вирусом.

10 августа
9 минут
Мария Азарова

Будут ли в России осенью вновь вводить ограничения по Covid-19? Есть ли люди, перенесшие коронавирус, но организм которых почему-то не выработал антитела? На эти и многие другие вопросы попытался ответить российский ученый-медик Арег Тотолян.

Позавчера, 18:44
47 минут
Александр Березин

В России впервые в мире зарегистрировали вакцину от коронавируса, но, кажется, этому никто не рад. Многие пишут, что так быстро медицинские средства выпускать нельзя, ведь они не успеют пройти все проверки. Другие оценивают это как «масштабный эксперимент на людях». Утверждается, что еще до третьей фазы клинических испытаний «Спутник-V » введут миллионам российских граждан — в ближайший месяц. Сообщают, что у новой вакцины много побочных реакций, а вот защитных антител она якобы дает мало. Каждый из этих тезисов в той или иной степени неверен. Впрочем, это вовсе не значит, что вакцина обязательно работает. Попробуем разобраться, как все обстоит на самом деле.

22 июля
66 минут
Александр Березин

С 2064 года численность людей начнет сокращаться — и этот процесс может быть необратим. Один из авторов соответствующей научной работы прямо указывает: если ничего не изменится, через несколько веков человечество вымрет. Однако есть вещи и похуже вымирания. Куда вероятнее иной сценарий: мир будет заселен теми, кто сможет размножаться в новых культурных условиях. К сожалению, значительная часть современных европейцев, американцев и, возможно, других народов будут вытеснены с первых страниц истории. Вдобавок те, кто победят в этой непростой борьбе, нам, сегодняшнему населению Земли, могут сильно не понравиться. Попробуем разобраться почему.

31 июля
9 минут
Sergei Sobol

Сейчас, когда многие вокруг задумываются, а не попробовать ли что-то новое и не сменить ли профессию, программирование точно одно из тех направлений, к которому стоит присмотреться. Может, вы об этом уже думали?

[miniorange_social_login]

Комментарии

Написать комментарий

Подтвердить?
Лучшие материалы
Предстоящие мероприятия
Войти
Регистрируясь, вы соглашаетесь с правилами использования сайта и даете согласие на обработку персональных данных.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: