Установлены причины разного описания додо европейцами — Naked Science
Редакция

Установлены причины разного описания додо европейцами

На острове Маврикий когда-то жили крупные нелетающие птицы додо. Они исчезли всего четыреста лет назад, но обстоятельства сложились так, что об их жизни почти ничего не известно.

0_11d8ca_fe5088d5_orig
©Wikipedia

Птица додо (маврикийский дронт, Raphus cucullatus) жила на острове Маврикий очень давно. Самому острову около 10 миллионов лет, возник он в результате вулканической деятельности и частью более крупных массивов суши никогда не был. Когда-то, после его формирования, туда прилетели предки додо, относившиеся в семейству голубиных, да так там и остались.

 

Остров был неплохим местом. Там было много еды и совсем не было хищников, от которых надо было бы спасаться в воздухе. Ближайшие предки додо потихоньку отучились летать — эта способность на острове сулила одни хлопоты в виде высоких энергозатрат, поддержания «ажурной» конструкции скелета и риска быть унесенным ветром в море.

 

А потом на Маврикии появились мореплаватели. Сначала арабы, но они как-то не оставили значимых следов своего присутствия. Чуть позже пришли европейцы. Эти стали вырубать леса, а главное, завезли на остров крыс, свиней и даже макак-крабоедов. Додо не выдержали комбинированного наступления цивилизации и где-то под конец XVII века вымерли.

 

Все, что мы знаем об этой птице сейчас, имеет своим источником либо костные останки, либо свидетельства голландских и, реже, английских мореплавателей, посещавших Маврикий в XVII веке. Письменных источников мало, и они лаконичны — никто из их авторов не предполагал, что потомки будут штудировать их письма с такой целью.

 

Одной из непонятных особенностей источников является различие описания внешности дронтов у разных авторов. Как будто они видели разных птиц, имевших то нормальные перья, то пух, то одно и другое вперемешку.

 

Команда биологов из Южной Африки решила разобраться с этой и другими загадками. Строго говоря, их работа была посвящена всему жизненному циклу додо, но мы все равно будем иметь в виду оперение как самый внешне заметный фактор.

 

Коллектив, возглавляемый Дельфином Ангстом из Университета Кейптауна, обнаружил, что жизненный цикл додо развился в соответствии с сезонными циклами погоды на Маврикии. Задача птицы состояла в том, чтобы выдержать суровые погодные условия и нехватку еды в период с ноября по март.

 

 «Птичий пейзаж» работы Руланта Севери, 1628 год. Дронт виден в правом нижнем углу

 

Пережив тяжелые времена, птицы линяли, сбрасывая старое оперение. К июлю они имели свеженькие перья, а в августе начинался новый сезон размножения. Видимо, сообщения о дронтах, одетых в пух, относились именно к периоду линьки. Надо заметить, что нелетающей птице, да еще в теплом климате, проще линять — это можно делать не торопясь.

 

Для анализа были использованы 22 кости от разных особей. За единственным исключением это были кости ног. На Маврикии их вообще находят чаще всех остальных. Останки додо обычно приурочены к болотам, в которых нижняя часть тела имеет лучшие шансы на захоронение, — верхнюю растаскивают падальщики.

 

Некоторые из птиц, судя по костям, были молоды: их кости носят следы быстрого роста. Другие кости имели большие полости, образовавшиеся при линьке. По мнению авторов работы, факт их образования свидетельствует о повышенном расходе кальция при росте новых перьев. Кальций брался из костной ткани.

 

Две кости принадлежали самкам. Они содержат специализированную ткань — медуллярную кость, которая является источником кальция при формировании скорлупы.

 

Сам факт сезонной линьки у птиц не является открытием, но его никто и никогда не отмечал у дронта, вымершего еще до появления орнитологии как науки. Интерес представляет даже не столько сама линька, сколько способность современной науки установить ее факт.

 

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl + Enter.
Сегодня, 11:04
48 минут
Александр Березин

До массовой термоядерной энергетики 20 лет — и всегда будет 20 лет. Это незатейливая шутка сама стала старой еще 20 лет назад. Общество расстраивается от того, что термояд все никак не могут вывести на промышленный уровень. И лишь Илон Маск считает, что термоядерный реактор вовсе не нужен. Внимательный анализ показывает, что он прав. Даже если все технические проблемы термоядерной энергетики чудесным образом разрешатся, у нее не будет шансов вытеснить конкурентов. Как так вышло, и что тогда спасет человечество от энергетического кризиса?

2 часа назад
9 минут
Мария Азарова

Ученые подтвердили связь между коронавирусной инфекцией и снижением когнитивных способностей на основе анализа данных более чем 81 тысячи человек.

Вчера, 11:36
68 минут
Ольга Иванова

Своими корнями история Армении уходит в глубокую древность и неразрывно связана с историей всего Древнего мира. Но зачастую, зная в деталях историю Рима и Древней Греции, мы в гораздо меньшей степени осведомлены о событиях, происходивших в Античное время в Армении, оказавшейся на перекрестке цивилизаций Запада и Востока. В силу многих причин она не попала в должном объеме в учебники и незнакома тем, кто интересуется историей. Попытаемся хоть немного исправить эту несправедливость.

Сегодня, 11:04
48 минут
Александр Березин

До массовой термоядерной энергетики 20 лет — и всегда будет 20 лет. Это незатейливая шутка сама стала старой еще 20 лет назад. Общество расстраивается от того, что термояд все никак не могут вывести на промышленный уровень. И лишь Илон Маск считает, что термоядерный реактор вовсе не нужен. Внимательный анализ показывает, что он прав. Даже если все технические проблемы термоядерной энергетики чудесным образом разрешатся, у нее не будет шансов вытеснить конкурентов. Как так вышло, и что тогда спасет человечество от энергетического кризиса?

2 часа назад
9 минут
Мария Азарова

Ученые подтвердили связь между коронавирусной инфекцией и снижением когнитивных способностей на основе анализа данных более чем 81 тысячи человек.

Вчера, 11:36
68 минут
Ольга Иванова

Своими корнями история Армении уходит в глубокую древность и неразрывно связана с историей всего Древнего мира. Но зачастую, зная в деталях историю Рима и Древней Греции, мы в гораздо меньшей степени осведомлены о событиях, происходивших в Античное время в Армении, оказавшейся на перекрестке цивилизаций Запада и Востока. В силу многих причин она не попала в должном объеме в учебники и незнакома тем, кто интересуется историей. Попытаемся хоть немного исправить эту несправедливость.

13 июля
5 минут
Ольга Иванова

Международная команда ученых идентифицировала ДНК из почвы в грузинской пещере. Благодаря этому исследователям удалось восстановить геном человека возрастом 25 тысяч лет, не имея никаких скелетных останков.

8 июля
7 минут
Василий Парфенов

Подросток из бельгийского города Остенде стал вторым самым юным обладателем высшего образования в обозримой истории. Он с отличием окончил курс физики в Антверпенском университете и теперь собирается защитить магистерскую степень, а затем и докторскую диссертацию в этой области. Цель у него простая и понятная: увеличение продолжительности жизни человека вплоть до полного бессмертия за счет замены частей тела и органов механическими или искусственными.

11 июля
28 минут
Александр Березин

Еще год назад почти все были уверены, что эпидемия быстро закончится. Ведь научные исследования говорили: иммунитет переболевших очень сильный, а повторные заболевания крайне редки. Российские власти все еще верят в это: глава Роспотребнадзора Анна Попова утверждает, будто повторно болеет только 1%. От этого в России до сих пор ждут достижения «группового иммунитета» осенью — и, разумеется, снятия ковидных ограничений. К сожалению, это пустые надежды. Данные из других стран вообще не показывают реальной возможности достичь группового иммунитета за счет переболевших. Разбираемся в деталях.

[miniorange_social_login]

Комментарии

Написать комментарий

Подтвердить?
Подтвердить?
Лучшие материалы
Войти
Регистрируясь, вы соглашаетесь с правилами использования сайта и даете согласие на обработку персональных данных.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: