В центре внимания – Плутон: спецвыпуск Science о карликовой планете — Naked Science
6 минут
Редакция

В центре внимания – Плутон: спецвыпуск Science о карликовой планете

До недавнего времени Плутон казался нам застывшим, мертвым телом, усеянным мрачными кратерами. Сегодня он открывается нам совершенно другим – сверкающим, удивительным и живым.

nh-pluto_crop
©Wikipedia

По мере того, как на Землю поступают данные, собранные зондом New Horizons во время пролета близ Плутона летом прошлого года, мы узнаем все больше удивительного об этой карликовой планете. Целая серия новейших исследований опубликована в свежем номере журнала Science, посвященного этой теме. 
 
Ключевое из них окончательно утверждает, что Плутон остается геологически активным телом. Считалось, что на таком удалении от Солнца при отсутствии рядом планет-гигантов, чья гравитация могла бы создавать приливные силы, при собственных очень скромных размерах Плутон не имеет достаточно энергии и неспособен поддерживать никаких геологических процессов. Однако сразу несколько наблюдений указывают на обратное. 
 
Это, в частности, Сердце Плутона (область Томбо) – большой и светлый регион в форме сердечка, на левой доле которого находится равнина Спутника, а в нижней части тянется пара горных хребтов. На снимках этой части Плутона совершенно отсутствуют ударные кратеры, которые обязательно должны были оставить астероиды, как в других областях этого небесного тела. Это говорит о том, что поверхность равнины обновлялась в течение последних 10 млн лет, что, по геологическим меркам, совсем недавно. И даже теперь здесь, видимо, продолжаются процессы, связанные с движениями азотных и метановых ледников. 
 
Аналогичная равнина Вулкана была обнаружена New Horizons и на спутнике Плутона Хароне. Энергия, которая питает их геологическую активность, остается загадкой – скорее всего, это какие-то внутренние процессы в их недрах. Подозревается, что равнина Вулкана на Хароне может иметь криовулканическое происхождение. Это могут быть ледяные вулканы и гейзеры самого спутника или соседнего Плутона. 
 
Авторы еще одной статьи рассмотрели состав поверхности Плутона и Харона. Еще до New Horizons мы знали, что они покрыты льдами из воды, метана, азота, СО (угарного газа). Однако их распределение оказалось довольно неожиданным: чередование богатых водой, метаном и азотом отложений может косвенно свидетельствовать о действии ветров, сегодня или в прошлом. Гипотеза о ветрах, например, может объяснить странное красное пятно на Хароне. За миллиарды лет частицы атмосферы Плутона могли улетучиваться, и некоторые из них оседали на спутнике. С этой стороны он оказался покрыт темной пылью толинов – простых органических соединений, которые могли образовываться в атмосфере Плутона при взаимодействии метана с азотом. 
 
Кстати, атмосфера Плутона оказалась заметно (более чем на 20 градусов) холоднее того, что предсказывали расчеты. Причина этого неясна. Параллельно измерено высотное распределение в ней газов, изучено  взаимодействие с солнечным ветром. 
 
Авторы еще одного исследования обратились к остальным, малым спутникам Плутона – Стиксу, Никте, Гидре и Керберу. В своем движении вокруг карликовой планеты они не синхронны, как обращенная благодаря приливному захвату всегда одной стороной к нам Луна. Ученые считают, что это свидетельствует об их ударном происхождении – возможной древней катастрофе, в результате которой появились и Плутон, и Харон, и весь ряд малых спутников.
 

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl + Enter.
Вчера, 11:18
2 минуты
Илья Ведмеденко

В России началось серийное производство нового автомата АДС. Его можно применять на суше и при проведении подводных операций.

Вчера, 12:37
3 минуты
Ольга Иванова

Ученые обнаружили, вероятно, самое древнее свидетельство нападения акулы на человека.

Вчера, 11:18
5 минут
Сергей Васильев

Ученые впервые напрямую исследовали работу магниточувствительных белков птиц, показав, что на внешнее поле они реагируют благодаря спиновым эффектам из квантовой механики.

19 июня
5 минут
Илья Ведмеденко

Снимки демонстрируют интерьер новой российской атомной многоцелевой субмарины — К-561 «Казань», принадлежащей к проекту 885М «Ясень-М».

19 июня
55 минут
Александр Березин

Два миллиона лет назад планета вошла в состояние крайне необычной неустойчивости. Раз за разом она стирала экосистемы Африки с лица земли, отчего наши предки снова и снова оказывались в сложном положении. Семьдесят тысяч лет назад их число сократилось в десять раз — ударил другой, совершенно неожиданный фактор. Пару сотен тысяч лет назад не только человечество, но вообще все наземные виды могли погибнуть от еще более разрушительной силы. 12,9 тысячи лет назад множество людей умерли и миллионы квадратных километров полностью выгорели из-за взрывов в атмосфере и огненного дождя. Как именно наш вид пережил все это?

21 июня
9 минут
Мария Азарова

Китайские ученые воспроизвели модель мужской беременности млекопитающих на лабораторных крысах: результаты оказались успешными лишь отчасти, но все равно показали, что в таких случаях эмбрионы могут развиваться нормально. Мировое сообщество восприняло эксперимент с ужасом.

9 июня
4 минуты
Ольга Иванова

Международная команда исследователей изучила геологию и условия существования самого большого моря в истории планеты — Паратетиса.

19 июня
55 минут
Александр Березин

Два миллиона лет назад планета вошла в состояние крайне необычной неустойчивости. Раз за разом она стирала экосистемы Африки с лица земли, отчего наши предки снова и снова оказывались в сложном положении. Семьдесят тысяч лет назад их число сократилось в десять раз — ударил другой, совершенно неожиданный фактор. Пару сотен тысяч лет назад не только человечество, но вообще все наземные виды могли погибнуть от еще более разрушительной силы. 12,9 тысячи лет назад множество людей умерли и миллионы квадратных километров полностью выгорели из-за взрывов в атмосфере и огненного дождя. Как именно наш вид пережил все это?

19 июня
5 минут
Илья Ведмеденко

Снимки демонстрируют интерьер новой российской атомной многоцелевой субмарины — К-561 «Казань», принадлежащей к проекту 885М «Ясень-М».

[miniorange_social_login]

Комментарии

Написать комментарий

Подтвердить?
Лучшие материалы
Войти
Регистрируясь, вы соглашаетесь с правилами использования сайта и даете согласие на обработку персональных данных.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: