Фавориты Луны

Частные команды, создающие собственные лунные зонды, все ближе к финишной прямой ? но денег им по-прежнему не хватает.

21 фев 2014 Сергей Васильев Комментариев: 0
4 873
Выбор редакции

Среди участников соревнований Google Lunar X Prize, которые готовят собственные лунные модули, наметились фавориты ? по крайней мере, с точки зрения организаторов конкурса. Из 18-ти команд выбраны пять, которые поборются за промежуточные призы в размере 6 млн долларов. Чтобы получить их, прототипы аппаратов уже должны продемонстрировать в испытаниях способности к мягкой посадке, движению по поверхности на расстояние не менее 500 км, снимая и транслируя видео.

 

Запуск модуля-побудителя должен пройти в конце 2015 года, а наземные испытания ? в сентябре нынешнего. Впрочем, большинству лунных модулей так никогда и не придется побывать на спутнике ? а возможно, и ни одному. Немало как сторонних наблюдателей, так и участников соревнований смотрят на перспективы успешного завершения этой огромной работы ? и появление настоящего победителя, который получит всемирную славу, признание - и 20 млн долларов награды.

 

Экспертов смущает технологическая сложность задачи, ограниченность финансовых ресурсов участников. Напомним, что несколько месяцев назад с соревнований снялась единственная российская команда со своим «Селеноходом». Мало им отпущено и времени ? так что, вероятно, фонду X Prize придется продлить сроки, несмотря на то, что пока что его руководство отрицает такую возможность. Во всяком случае, «дэдлайн» соревнований уже был отодвинут с изначальной даты, 2012-го.

 

Фавориты Луны

©Google Lunar X Prize

 

Отдельную проблему представляет собой финансирование. Для организаторов соревнований Ansari X Prize, задачей участников которых были суборбитальные пилотируемые полеты на многоразовом корабле, все было легче: цель не так далека и технически сложна, приз всего 10 млн долларов, а главное ? коммерческие перспективы яснее, что всегда особенно привлекает инвесторов. Для Lunar X Prize эти перспективы не так понятны ? и устроителям пришлось обратиться к аналитикам компании London Economics. Интересно, что те нарисовали им весьма радужное будущее, оценив рынок будущих услуг, связанных с полетами на Луну, в 1,9 млрд долларов к 2025 году.

 

Эти услуги могут включать все возможные задачи, от доставки на спутник грузов, до разработки специального ПО. И возможно, такой прогноз имеет под собой некоторые основания: интерес космических держав к "возвращению" на Луну в последние годы проступил достаточно определенно. Ну а если участникам Google X Prize действительно удастся отправить аппарат, затратив порядка десятков миллионов долларов, их преимущества перед традиционными подходами, требующими сотен миллионов, будут очевидны.

 

К сожалению, пока ни одна из 18-ти команд участниц не смогла привлечь достаточное финансирование. Лишь четыре из них ? Astrobotic, Lunar Lion, Moon Express и Barcelona Moon ? не теряют надежды уложиться в срок и «забронировали» запуски на 2015 год. И лишь одна ? Astrobotic ? имеет готовый рабочий прототип своего аппарата.

 

Лидеры гонки

 


Чтобы получить 20-миллионный приз, аппарат должен добраться до Луны, совершить на нее мягкую посадку и проехать не менее 500 м, передавая данные со своей видеокамеры. К настоящему моменту за награду продолжают бороться 18 команд, среди которых обозначились четверо фаворитов.


 

Moon Express (США)

 

Облик своего 150-килограммового аппарата МХ-1 команда представила еще в декабре 2013 года. Это ? не традиционный колесный ровер, а «кузнечик», который, по плану, просто перепрыгнет на положенные условиями 500 м.

 

Astrobotic Technology (США)

 

Рабочий прототип аппарата уже прошел испытания на вибрационном стенде, подтвердившие его надежность и способность перенести запуск на ракете. Это достаточно крупный 535-килограммовый ровер ? плюс 20 кг топлива.

 

Фавориты Луны

©Astrobotic Technology

 

Lunar Lion (США)

 

На создание своего 165-килограммового аппарата команде удалось с помощью краудфандинга привлечь целых 400 тыс. долларов. Планируется, что прототип будет готов к нынешнему лету. Всего же проект оценивается в 60 млн, из которых у команды есть пока лишь 2,5 млн.

 

Barcelona Moon (Испания)

 

Дизайн аппарата был представлен в ноябре 2013 года. Команда подписала с китайской компанией China Great Wall Industry Corporation контракт на запуск в июне 2015 года.

 

Фавориты Луны

©Barcelona Moon

 

4 873

Комментарии

Быстрый вход

или зарегистрируйтесь, чтобы отправлять комментарии
Вы сообщаете об ошибке в следующем тексте:
Нажмите Отправить ошибку