Приключения золота в истории человечества — Naked Science
12 минут
Discovery Channel

Приключения золота в истории человечества

Новые технологии, седьмой iPhone, продление молодости и возможность в любую секунду пообщаться с человеком, живущим на другой стороне Земли — кажется, что при таких достижениях человечества добыча золота давно должна стать чем-то обыденным и легким.

Приключения золота в истории человечества
Приключения золота в истории человечества

Отчасти это действительно так, но порой в попытках добыть драгоценный металл из недр планеты люди тратят массу денег совершенно напрасно, ведь если добыча металла в промышленных масштабах сегодня ведется куда эффективнее, чем, скажем, в Древнем Риме, то люди, ищущие драгоценный металл своими силами, все равно играют в рулетку с самой природой. Например, парни из программы Discovery Channel «Золотая лихорадка» всегда готовы как к победе, так и к поражению — они-то знают, насколько непостоянным бывает золото.

«Дай слиток позвонить»: как античные правители друг у друга сокровища отнимали

Первое золото люди стали находить еще 6 тысяч лет назад — самородки и мелкие крупинки попадались в руслах рек Азии (на территории современной Турции, Киргизии и Казахстана), а также в Египте, жители которого искали его особенно активно. Кстати, именно египтяне, когда на берегах Нила и Красного моря металла уже не осталось, стали вручную копать первые туннели и шахты глубиной до 150 метров, причем делали это настолько тщательно, что геологи, которые исследовали эти земли в XX веке, смогли найти только полностью выработанные залежи.

Как оказалось позже, египтяне перекапывали нильские берега на благо Древней Греции — после захвата Александром Македонским империи персов, в том числе и Египта, все, что было нажито непосильным трудом (а это более трехсот тонн золота), перешло в греческую казну. Тем не менее, не армией единой была сильна Греция — именно на этих землях впервые применили способ нагрева и быстрого охлаждения твердых руд, что разрушало породу, позволяя эффективнее добывать желтый металл.

Как известно, дурной пример заразителен — понимая, что ничто так не повышает производительность труда, как чужие земли, римляне, одержавшие победу во Второй Пунической войне, стали понемногу осваивать месторождения золота в Испании, находившейся на территории завоеванного Карфагена. Делали они это с чувством, с толком, с расстановкой — придумали более эффективные способы откачки подземных вод и способы строительства шахт. Более того, именно они изобрели прообраз современного гидромонитора — инструмент, который создавал мощную струю воды и разбивал плотную глину, песок и гравий, укрывавшие золото.

«Могу копать, могу не копать»: как в Средневековье золото стало дефицитом, а потом Колумб все изменил

С начало Средневековья в мире наступил такой упадок, что драгоценный металл практически перестали добывать. Всего с V по XV век из недр ежегодно выкапывали около 3 тонн золота, а это меньше половины от того, что удавалось найти за тот же промежуток времени в последние десятилетия существования Римской империи. Ситуация немного улучшилась, когда залежи нашли в Венгрии и Чехии, но вскоре и эти запасы истощились. Все изменилось в XVI веке, после открытия Колумбом Америки — во-первых, у южноамериканских индейцев сразу отобрали более 8 тонн золота, а во-вторых, колонии ежегодно начали приносить испанцам по 4 тонны металла в год. 

В середине XVII века золото обнаружили в Бразилии, в районе Ору-Прету, и это событие ознаменовало начало первой в мире и самой массовой золотой лихорадки. На место добычи приехали полмиллиона старателей и более миллиона африканских рабов, и эта золотая жила «кормила» весь мир вплоть до начала XIX века — именно здесь добывалась примерно треть всего золота, находимого в мире за год.

«Пилите, Шура, пилите, они золотые»: XIX век как эпоха золотых лихорадок

Золотую лихорадку принято ассоциировать с США, однако в XIX веке первым местом, где случился ее приступ, стала Россия — в то время Александр I решил разведать, нет ли золота в Сибири, и оно там оказалось. Никогда еще Томская губерния не была так востребована — в период с 1823 по 1830 год сюда ехали все, кому не лень, и в итоге добыча золота на территории России увеличилась с полутора до пяти с лишним тонн в год.

В следующий раз лихорадило уже Америку — в 1848 году житель Калифорнии Джон Саттер нашел небольшой самородок на лесопилке. Как он ни пытался скрыть этот факт, золота в песке не утаишь — вскоре после этого случая началась самая знаменитая золотая лихорадка — Калифорнийская. Производство металла в США в те времена не выросло, нет — оно взлетело с ничтожной цифры в 1 тонну до 16 тонн в год, а в 50-х годах и вовсе перевалило за 80 тонн.

Вскоре золотая пандемия переместилась в Австралию, а еще спустя 30 лет — в Южную Африку, где за 50 лет нашли несметное количество этого металла. Кстати, именно месторождение Витватерсранд в провинции Гаутенг в Южно-Африканской Республике до сих пор считается самым крупным запасом золота на планете, в честь него даже названа южноафриканская валюта — ранд.

Голубое, фиолетовое, черное и съедобное: что произошло с золотом за последний век

Стоит отметить, что половина всего золота, когда-либо добытого людьми (и того, что в песке Нила искали египтяне — тоже) была получена за последние 50 лет, поскольку за этот период в мире открыли множество богатых месторождений и придумали оптимальные способы его добычи. Если раньше у добытчиков не было ничего, кроме кирки, лопаты и энтузиазма, то сейчас золото выискивают чуть ли не с микроскопом, используя центробежные концентраторы, а также извлекают его из радиодеталей при помощи смеси азотной и соляной кислот, поскольку золото — инертный металл и не взаимодействует с большинством кислот, за что и называется благородным металлом.

Конечно, в промышленных масштабах все иначе – долгое время на рынке золотодобычи пальму первенства держала Южная Африка, однако в 2007 году ее все-таки обогнал Китай (на данный момент он производит 465 тонн золота в год), который до сих пор остается в этой области мировым лидером. В полтора раза меньше драгоценного металла добывается в России (272 тонны), на пятки которой, в свою очередь, наступает Австралия (269 тонн). ЮАР же в этом списке опустилась аж на 6-е место (164 тонны).

Тысячелетия истории золотодобычи, исчезновение цивилизаций, кровопролитие и золотые лихорадки, которые тянулись десятилетиями — кажется, что за время существования человечества из недр земли вытащили огромное количество драгоценного металла!  На самом деле все куда скромнее — официальная цифра едва превышает 160 тысяч тонн, которые можно представить в виде куба со стороной в 20 метров. Но несмотря на то, что этот металл проще купить, чем найти (в земной коре золота содержится меньше 0,0000001 грамма на тонну породы), никто не отменял того, что тот, кто ищет — всегда находит.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl + Enter.
Discovery Channel
48 статей
12 августа
47 минут
Александр Березин

В России впервые в мире зарегистрировали вакцину от коронавируса, но, кажется, этому никто не рад. Многие пишут, что так быстро медицинские средства выпускать нельзя, ведь они не успеют пройти все проверки. Другие оценивают это как «масштабный эксперимент на людях». Утверждается, что еще до третьей фазы клинических испытаний «Спутник-V » введут миллионам российских граждан — в ближайший месяц. Сообщают, что у новой вакцины много побочных реакций, а вот защитных антител она якобы дает мало. Каждый из этих тезисов в той или иной степени неверен. Впрочем, это вовсе не значит, что вакцина обязательно работает. Попробуем разобраться, как все обстоит на самом деле.

11 часов назад
4 минуты
Денис Гордеев

Скорость скачивания в бета-версии «интернета от Илона Маска» колебалась от 35,5 до 60,2 Мбит/с.

Позавчера, 11:47
5 минут
Илья Ведмеденко

Российские авиастроители представили фотографии почти собранного второго серийного истребителя Су-57, который по совместительству должен стать первым истребителем пятого поколения, поступившим на вооружение ВКС России.

12 августа
47 минут
Александр Березин

В России впервые в мире зарегистрировали вакцину от коронавируса, но, кажется, этому никто не рад. Многие пишут, что так быстро медицинские средства выпускать нельзя, ведь они не успеют пройти все проверки. Другие оценивают это как «масштабный эксперимент на людях». Утверждается, что еще до третьей фазы клинических испытаний «Спутник-V » введут миллионам российских граждан — в ближайший месяц. Сообщают, что у новой вакцины много побочных реакций, а вот защитных антител она якобы дает мало. Каждый из этих тезисов в той или иной степени неверен. Впрочем, это вовсе не значит, что вакцина обязательно работает. Попробуем разобраться, как все обстоит на самом деле.

11 августа
11 минут
Мария Азарова

Президент подчеркнул, что препарат, созданный российскими специалистами, успешно прошел все этапы испытаний и доказал свою эффективность в борьбе с вирусом.

10 августа
9 минут
Мария Азарова

Будут ли в России осенью вновь вводить ограничения по Covid-19? Есть ли люди, перенесшие коронавирус, но организм которых почему-то не выработал антитела? На эти и многие другие вопросы попытался ответить российский ученый-медик Арег Тотолян.

12 августа
47 минут
Александр Березин

В России впервые в мире зарегистрировали вакцину от коронавируса, но, кажется, этому никто не рад. Многие пишут, что так быстро медицинские средства выпускать нельзя, ведь они не успеют пройти все проверки. Другие оценивают это как «масштабный эксперимент на людях». Утверждается, что еще до третьей фазы клинических испытаний «Спутник-V » введут миллионам российских граждан — в ближайший месяц. Сообщают, что у новой вакцины много побочных реакций, а вот защитных антител она якобы дает мало. Каждый из этих тезисов в той или иной степени неверен. Впрочем, это вовсе не значит, что вакцина обязательно работает. Попробуем разобраться, как все обстоит на самом деле.

22 июля
66 минут
Александр Березин

С 2064 года численность людей начнет сокращаться — и этот процесс может быть необратим. Один из авторов соответствующей научной работы прямо указывает: если ничего не изменится, через несколько веков человечество вымрет. Однако есть вещи и похуже вымирания. Куда вероятнее иной сценарий: мир будет заселен теми, кто сможет размножаться в новых культурных условиях. К сожалению, значительная часть современных европейцев, американцев и, возможно, других народов будут вытеснены с первых страниц истории. Вдобавок те, кто победят в этой непростой борьбе, нам, сегодняшнему населению Земли, могут сильно не понравиться. Попробуем разобраться почему.

31 июля
9 минут
Sergei Sobol

Сейчас, когда многие вокруг задумываются, а не попробовать ли что-то новое и не сменить ли профессию, программирование точно одно из тех направлений, к которому стоит присмотреться. Может, вы об этом уже думали?

[miniorange_social_login]

Комментарии

Написать комментарий

Подтвердить?
Лучшие материалы
Предстоящие мероприятия
Войти
Регистрируясь, вы соглашаетесь с правилами использования сайта и даете согласие на обработку персональных данных.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: