Какие профессии востребованы сегодня?
Подробнее
  • Добавить в закладки
  • Facebook
  • Twitter
  • Telegram
  • VK
  • Печать
  • Email
  • Скопировать ссылку
17 июня
Иван Лавренов
7 027

Кто из землян быстрее найдет жизнь в облаках Венеры?

7.0

Космические агентства планируют запуск аппаратов к Венере в конце 2020-х. Частные компании не отстают: их миссии могут достигнуть орбиты второй по удаленности от Солнца планеты гораздо раньше. Naked Science рассказывает об этих проектах и размышляет, почему у них есть шансы на успех.

Высококонтрастное изображение облачного покрова Венерыт детали облачного покрова.
Высококонтрастное изображение облачного покрова Венеры. / © NASA

Наша ближайшая соседка Венера — загадочная, контрастная и манящая планета. Солнечный свет на ее орбите вдвое жарче, чем на земной, но Венера целиком покрыта облаками, отражающими 76 процентов излучения обратно в космос. Поэтому Венере, несмотря на близость к Солнцу, достается даже чуть меньше его энергии, чем Земле.

Облака скрывают поверхность от земных телескопов, и работавшие до эпохи космических исследований ученые и фантасты не могли узнать, что же на ней находится. Они представляли себе мир, целиком покрытый тропическими лесами и болотами, в которых под непрерывным дождем бродят неторопливые гиганты, похожие на древнюю земную фауну.

Забегая вперед, отметим, что будь атмосфера нашей ближайшей соседки похожа на земную — так бы оно с немалой вероятностью и было.

Разбитые мечты

С наступлением эры космических полетов надежды ученых испарились, словно утренняя роса. Астрономы еще со времен открытия Ломоносова догадывались, что венерианская атмосфера массивнее земной, но недооценили ее плотность. Советские исследователи приступили к запуску зондов на Венеру в 1965 году, с каждой неудачей укрепляя их конструкцию, но атмосфера этой планеты раздавливала первые аппараты один за другим.

Наконец, в 1970-м аппарат «Венера-7» первым в истории достиг поверхности Венеры в целости и сохранности. Он непосредственно измерил условия на поверхности: температура — 475 градусов Цельсия, давление — в 92 раза выше земного. Водяного пара в атмосфере в десятки тысяч раз меньше, чем воды в земных океанах, грунт представляет собой сплошные поля застывшей лавы, тускло-оранжевое небо дает освещенность, сравнимую с пасмурным днем на Земле.

Высокую температуру обеспечивает как сама плотность атмосферы (о которой подробно можно почитать здесь), так и парниковый эффект от углекислого газа, который выступает главным компонентом венерианской атмосферы. Его там — 96,5%, или, с учетом давления, в 200 тысяч раз больше, чем в атмосфере Земли. А сверкающие облака, благодаря которым древние люди считали блистательную планету воплощением любви и красоты, оказались состоящими из концентрированной серной кислоты.

Самое яркое проявление контраста между оболочкой и содержимым среди планет Солнечной системы.
Самое яркое проявление контраста между оболочкой и содержимым среди планет Солнечной системы / © Bernd Koch. Изображение поверхности, переданное «Венерой-13» — в обработке Don Mitchell

Стало ясно, что венерианские посадочные аппараты не встретят не только венерозавров, но даже и примитивные формы жизни. На ее поверхности, как и в атмосфере под облачным слоем, слишком горячо для любых земных организмов.

Говорят, когда советские исследователи обсуждали данные «Венеры-4», которая первой проникла глубоко в венерианскую атмосферу и передала температуру в 262 градуса Цельсия на высоте 28 километров, один из конструкторов не смог сдержать слез.

Чему вы радуетесь?! Неужели вы не понимаете, что сегодня мы осиротели в Солнечной системе?! Я так надеялся на Венеру… И вот… Мы одни в Солнечной системе, мы совсем одни!..

Глеб Максимов, ведущий разработчик автоматики космических аппаратов

После таких открытий исследования Венеры быстро сошли на нет. Последние посадочные и атмосферные миссии достигли нашей ближайшей соседки в 1985 году. После этого на ее орбите работали всего три аппарата — американский Magellan, европейский Venus Express и японский Akatsuki.

Но как это ни удивительно, со временем новые данные заставили ученых усомниться, что Венера — совершенно мертвый мир.

Признаки «невозможного»

Всегда ли Венера была сухой? Нет. При анализе состава венерианской атмосферы было обнаружено, что относительное содержание дейтерия в ней в 150 раз превосходит земное. Этот тяжелый изотоп водорода концентрируется в атмосфере при улетучивании воды в космос, и это колоссальное обогащение означает, что когда-то на Венере было лишь ненамного меньше воды (или пара), чем в земных океанах.

Могла ли вода быть жидкой? Да! При нынешней плотной атмосфере это невозможно, но количество углекислого газа в атмосфере Венеры примерно соответствует его содержанию во всех земных карбонатных горных породах. Если исходный состав Венеры был похож на земной — то раньше углекислый газ мог быть связан в карбонаты и на ней, а атмосфера была намного менее плотной.

Моделирование климата древней Венеры свидетельствует, что миллиарды лет назад, когда светимость Солнца была ниже современной, ее климат мог быть даже прохладнее земного. Это делают возможным особенности атмосферной циркуляции на медленно вращающихся планетах (Венера вращается вокруг своей оси за 243 земных суток, а солнечные сутки на ней длятся 117 земных: два земных месяца продолжается ночь, еще столько же — день). Но что-то пошло не так: атмосфера стала плотнее, в нее начали поступать водяной пар и углекислый газ, усиливая парниковый эффект.

Начавшийся разогрев замкнул порочный круг: гипотетические океаны испарились, карбонаты выбросили весь связанный ими углекислый газ в атмосферу, и Венера превратилась в мир, выжженный дотла.

Смоделированная карта температуры на поверхности Венеры при следующих условиях: атмосфера совпадает с земной, светимость Солнца составляет 77% от нынешней (соответствует времени 2,9 миллиарда лет назад), на поверхности имеется океан средней глубиной 310 метров (что соответствует современному содержанию дейтерия в атмосфере Венеры). Медленное вращение Венеры вокруг своей оси снижает эффективность атмосферной циркуляции. Поэтому дневная сторона почти целиком покрыта отражающими солнечный свет облаками, а ночная — ясная, эффективно излучает тепло в космос. Средняя температура равна плюс 11 градусам Цельсия (на три градуса ниже, чем на современной Земле), а максимальная — плюс 36. При более быстром вращении (один оборот вокруг оси за 16 земных суток) циркуляция усиливается. На дневной стороне устанавливается переменная облачность, средняя температура вырастает до плюс 46 градусов, а минимальная не опускается ниже плюс 27. Напротив, если при медленном вращении «поднять» светимость Солнца с 77% до 94%, на дневной стороне становится еще более пасмурно, и температура повышается всего на четыре градуса / © https://agupubs.onlinelibrary.wiley.com/doi/epdf/10.1002/2016GL069790

Некоторые детали ландшафта Венеры могут хранить свидетельства древних, умеренных времен. Радиолокация поверхности и исследование ее излучательной способности в инфракрасном диапазоне зондами Magellan и Venus Express показали, что полями застывшей лавы покрыта не вся планета. Венерианские тессеры, возвышенные участки поверхности, по морфологии и минеральному составу похожи на остатки континентов, смятые литосферными деформациями. Эти формы рельефа могли бы образоваться при тектонике на планете с океанами (смотрите также третий раздел в этой заметке).

Геологическая карта Венеры, составленная специалистами ГЕОХИ РАН в 2010 году

А если жизнь на Венере просто не зародилась? Ничего страшного, планета все равно могла быть обитаемой. Существует ряд сильно недооцененных исследований, в которых изучался и моделировался перенос материала между планетами при астероидной бомбардировке. Удары астероидов выбивают огромное количество скал в космос, и часть материала попадает на другие планеты. Одноклеточные организмы и их споры могут пережить такое путешествие и укорениться на другой планете — этот предполагаемый и вероятный способ распространения жизни между планетами называется литопанспермией.

В самом деле, если мы на Земле находим марсианские метеориты, то на Марсе и Венере должно быть полно земных метеоритов. За миллиарды лет на нашу планету падало множество крупных астероидов — один только Чикшулуб выбил в космос сотни миллионов тонн земных скал, насыщенных микроорганизмами. Поэтому земная жизнь вполне могла пустить побеги на Венере, а еще на Марсе и везде, где могла прижиться.

В Солнечной системе был период, 3,2-3,8 миллиарда лет назад, когда целых три соседствующие планеты — Венера, Земля и Марс — могли одновременно обладать умеренным климатом, а на одной из них — Земле — точно была жизнь. Астероидная бомбардировка в те времена была интенсивнее современной, и литопанспермия была вполне способна объединить их биосферы в одну.

Ну ладно Марс, скажет читатель, но венерианский сектор биосферы Солнечной системы точно должен был остаться в прошлом? А вот не совсем. Венера горяча только под облаками. Как и на Земле, температура падает на несколько градусов с каждым километром высоты, и в облаках Венеры есть слой, где температура — как у нас за окном, а давление чуть ниже земного.

Зависимости температуры и давления в атмосфере Венеры от высоты. Градусы по шкалам Кельвина и Цельсия равны друг другу, а сами шкалы сдвинуты на 273,15 градуса. Точка замерзания воды равна 273,15 градуса Кельвина, кипения (при атмосферном давлении) — 373,15 кельвина, а за окном в момент написания этих строк был 291 градус Кельвина — для лета прохладно

Вулканический сернокислотный состав облаков долго заставлял ученых воздерживаться от предположений об их возможной обитаемости. Но при изучении венерианской атмосферы с Земли и орбитальных аппаратов обнаружили труднообъяснимые и интересные явления.

В облаках, как раз в умеренном слое, наблюдается сильное поглощение ультрафиолетового излучения Солнца, и ни один из известных газов в атмосфере Венеры не способен обеспечить именно такое поглощение. Зато его спектр похож на поглощение ультрафиолета некоторыми земными микроорганизмами. Области поглощения динамичны: дрейфуют по облакам, исчезают и снова распространяются, напоминая цветение водорослей в океане.

Обнаруженные в атмосфере примесные газы — диоксид серы, угарный газ, кислород, аммиак, сероводород и другие соединения — плохо совместимы друг с другом. Среди них есть окислители и восстановители, кислотные и основные соединения. Одновременное нахождение их в атмосфере (даже в примесных количествах) требует наличия сложных неравновесных процессов, непрерывно генерирующих каждое из них. А недавнее исследование атмосферы Венеры выявило в ней примесь фосфина. Этот газ, ядовитое соединение фосфора с водородом PH3, в следовых количествах выделяют анаэробные организмы, но на скалистых планетах его очень сложно «получить» другими способами.

Фосфин и другие биосигнатуры

Когда в начале XXI века находки планет у других звезд стали исчисляться сотнями и тысячами, ученые всерьез задумались о том, как можно обнаружить жизнь на мирах, которые еще долго не будут доступны прямым исследованиям. Исходить нужно из состава атмосферы, который можно узнать методами спектроскопии.

Тщательный отбор среди возможных компонентов атмосфер выявил несколько кандидатов в биосигнатуры — молекул или их сочетаний, которые вряд ли появятся на стерильных планетах и которые можно обнаружить спектроскопическими наблюдениями из Солнечной системы. Вопрос биосигнатур сложен и неоднозначен; подробнее о нем можно почитать, например, здесь. Но одними из лучших спектроскопических биосигнатур в атмосферах скалистых планет были признаны сочетание кислорода с метаном и, собственно, фосфин.

Прежде чем направить телескопы на экзопланеты, ученые оттачивали методы обнаружения биосигнатур на планетах Солнечной системы. Об их атмосферах известно довольно многое, и это позволяет как следует разобраться с возможными источниками ложных сигналов. Каково же было их удивление, когда они обнаружили, что фосфин на Венере есть (более подробно об этом открытии смотрите тут)

Все это со временем привело исследователей к мысли, что венерианские облака, несмотря на экстремальную кислотность, могут быть населены микроскопическими формами жизни, сродни земным бактериям, которые попадают в верхние слои нашей атмосферы. В земной стратосфере тоже встречаются и капельки серной кислоты, и бактерии, поднятые ветрами с поверхности.

Венерианская жизнь могла бы «переселиться в облако» и сохраниться там, когда поверхность утратила всякую обитаемость. При этом кислотность современных венерианских облаков все же превышает кислотность самых экстремальных сред на Земле.

Если в них действительно найдется жизнь, эта находка перепишет представления о приспособляемости живых организмов. А ее изучение прольет свет не только на важнейшие вопросы о возникновении и распространении жизни, но и на историю планеты.

Короткая анимация динамики ультрафиолетового поглотителя в облаках Венеры, / © JAXA / ISAS / DARTS / Roman Tkachenko

Неудивительно, что в последние несколько лет интерес к исследованиям Венеры вырос, и теперь к ней запланированы сразу четыре большие исследовательские экспедиции. Недавно к ним добавился еще один интереснейший проект, и в следующей части статьи мы расскажем о «новой волне» космических аппаратов, которая вскоре устремится ко второй планете нашей системы.

Миссии NASA — VERITAS и DAVINCI+

Начнем с космического аппарата VERITAS, запуск которого намечен на 2028 год. Его основными целями будут радиолокационное картографирование и съемка поверхности Венеры с помощью радара с синтетической апертурой с разрешением до 15-30 метров. Таким образом, он станет преемником аппарата «Магеллан», который провел аналогичную съемку с разрешением 300 метров в начале 1990-х.

Художественное изображение КА «VERITAS» на орбите Венеры / © NASA

VERITAS сможет обнаружить все изменения, произошедшие на венерианской поверхности со времен «Магеллана», а возможно, и регистрировать новые подвижки в режиме реального времени. Для этого он будет проводить повторные измерения высот поверхности, при которых можно отслеживать их изменение с относительной точностью до 1,5 сантиметра. Таким образом, VERITAS даст убедительный ответ на вопрос о наличии и интенсивности современной геологической активности на Венере.

Кроме того, VERITAS будет оснащен системой мультиспектральной съемки в ближнем инфракрасном диапазоне, использующей инфракрасные «окна прозрачности» атмосферы. По отражательной и излучательной способности горных пород на этих длинах волн можно определить их типы (базальты, граниты и другие группы) и составить карту распределения на поверхности.

Вдобавок VERITAS впервые построит подробную карту гравитационного поля Венеры, с помощью которой уточнит ее внутреннее строение — характер и толщина основных оболочек, а также неоднородности литосферы. Для этого на аппарате будут установлены атомные часы, по которым ученые смогут со сверхвысокой точностью отслеживать его орбитальную траекторию и изучать гравитационный потенциал на основе зарегистрированных отклонений.

DAVINCI+ запустят несколько позднее, в 2029-2030 годах, он станет первым аппаратом почти за полвека, который достигнет поверхности Венеры (в рабочем состоянии). Он осуществит спуск на одну из тессер — предполагаемых остатков венерианских континентов — и проведет ее детальную аэрофотосъемку.

Схема спуска посадочного аппарата «DAVINCI+» / © NASA/GSFC

Но основная задача DAVINCI+ заключается во всестороннем исследовании состава и условий нижней венерианской атмосферы во время медленного спуска через нее. Для этого на нем установят компактный газовый масс-спектрометр, а также лазерный спектрометр с перестраиваемой длиной волны, аналогичный прибору на марсоходе Curiosit. Эти инструменты предназначены для выявления следовых компонентов атмосферы в сверхнизких концентрациях, а также измерения ее изотопного состава, который скажет многое о происхождении и эволюции атмосферы планеты.

На орбитальном аппарате, который доставит спускаемый аппарат DAVINCI+ к Венере и передаст его данные на Землю, будет установлена мультиспектральная камера, производящая съемку в окнах прозрачности атмосферы и дополняющая данные VERITAS.

Миссия европейского космического агентства — EnVision

Эта флагманская экспедиция по изучению поверхности и атмосферы Венеры, запланированная на старт в 2031 году, дополнит и расширит возможности космических аппаратов NASA. EnVision будет оснащен целыми двумя радарами. Один из них похож на радар VERITAS (что поделать, на этапе планирования никто не предполагал, что обе исследовательские станции NASA тоже полетят), а другой, длинноволновый, заглянет под поверхность Венеры и исследует венерианскую стратиграфию и свойства подповерхностных минералов.

Художественное изображение космического аппарата EnVision на орбите Венеры, демонстрирующее размеры антенн радаров. / © ESA

Остальные инструменты займутся всесторонними спектроскопическими исследованиями с орбиты в диапазонах от ультрафиолетового до инфракрасного. Программа исследований EnVision обширна: изучение динамики примесных компонентов венерианской атмосферы и изменчивости условий на поверхности, климата Венеры, поиск вулканических извержений, исследование минералогии поверхности.

Кроме того, ультрафиолетовый спектрометр изучит свойства, распространение и динамику областей того самого ультрафиолетового поглотителя в облаках.

«Венера-Д»

Российские исследователи космоса тоже планируют внести новый вклад в изучение Венеры. Космический аппарат «Венера-Д» («Д» — долгоживущая) предполагается к запуску в конце 2029 года и, как и следует из его названия, доставит на Венеру поверхностную станцию, способную проработать на поверхности планеты дольше своих предшественниц.

Этот аппарат — не конкурент зонду NASA, который нацелен в основном на исследование атмосферы и аэрофотосъемку. Главная цель DAVINCI+ — высокоточный непосредственный анализ атмосферных газов, а долетит ли до поверхности и проработает какое-то время на ней — хорошо. «Венера-Д», напротив, призвана унаследовать и расширить успехи советских ученых на самой поверхности.

В рамках проекта планируют создать спускаемый аппарат, который совершит посадку в горном ландшафте тессер и проживет на поверхности не менее трех часов. Он проведет непосредственный и высокоточный химический, минералогический и радиологический анализ пород поверхности — то есть займется всем тем, что с орбиты или с воздуха никак нельзя сделать.

Один из планируемых приборов — импульсный нейтронный гамма-спектрометр — будет использовать импульсный источник нейтронов, являющийся оригинальной российской разработкой и установленный на марсоходе Curiosity (там он занимается поиском водорода, скрывающегося в почве, но сам принцип пригоден и для измерения содержания других элементов).

Концепция миссии «Венера-Д» / © НПО им. С. А. Лавочкина

По дороге к поверхности аппарат изучит и атмосферу. В частности, исследует аэрозоли средней и нижней атмосферы, в которых предыдущим спускаемым аппаратам попадались загадочные частицы неправильной формы.

Ввиду нынешнего положения планы сопряжены с риском, и неясно, в какой конфигурации и когда полетит эта экспедиция. Один из вариантов включал посадочный аппарат со сроком службы 90 земных суток, который среди прочего изучит венерианскую сейсмологию и продемонстрирует технологии, пригодные для долговременной работы на самой экстремальной поверхности Солнечной системы.

Еще одно преимущество «Венеры-Д» — ее траектория. Прямой перелет к Венере занимает несколько месяцев, но должен начинаться в «стартовое окно», чтобы добиться минимального расхода топлива (а точнее, максимальной доставляемой массы для используемой ракеты-носителя). Дата прибытия ко второй планете тоже оказывается «прибитой гвоздями».

Поскольку Венера вращается вокруг своей оси очень медленно, а вход в атмосферу выполняется только по касательной, при этом для каждой даты запуска оказываются доступными лишь небольшие участки поверхности. Выход за их пределы, при сохранении прямой траектории перелета, требует ухода от оптимальной траектории и существенно повышает расход топлива.

Предлагаемая траектория Венеры-Д. Transfer orbit — первый этап перелета (оптимизированный по топливу). С него можно выйти и на посадку или орбиту (как делают все остальные аппараты), и на гравитационный маневр. Оранжевым показана орбита Венеры, а зеленым и синим — два варианта дополнительного витка, отличающихся от нее наклонением орбиты. Каждому наклонению соответствуют свои области посадки, а весь доступный диапазон наклонений позволяет «покрыть» почти всю поверхность Венеры / © ИКИ РАН

«Венера-Д» сначала пролетит мимо Венеры и совершит у нее гравитационный маневр, который отправит аппарат на дополнительный оборот вокруг Солнца. Его параметры — а значит, и доступные «на финише» области посадки — можно выбирать в очень широких пределах. В этом одно из главных свойств гравитационных маневров: малый сдвиг траектории пролета существенно меняет всю последующую траекторию.

При этом траектория до маневра остается почти одной и той же и очень близкой к оптимальной — следовательно, за «открытие» ранее недоступных мест посадки не придется платить расходом топлива либо урезанием массы аппарата и его полезной нагрузки.

Штриховкой обозначены области на Венере, недостижимые при запуске в 2029 году по прямой траектории (слева) и с гравитационным маневром (справа). Цвет показывает высоту от среднего уровня (от -2 до 11 километров) / © ИКИ РАН

Индийская миссия «Шукраян-1»

Недавно Индийское космическое агентство отметилось феноменальным успехом: в 2013 году оно на собственной ракете запустило орбитальный аппарат «Мангальян». Он долетел к Марсу с первой попытки (больше это не удавалось никому) и выполнил свою задачу, причем все это уложилось всего в 73 миллиона долларов. «Мангальян» стал самой дешевой экспедицией к Красной планете за всю историю космонавтики (с учетом инфляции).

Неудивительно, что индийцы не собираются оставаться в стороне: в декабре 2024-го они планируют запустить к Венере аппарат «Шукраян-1». О целях этого аппарата пока известно мало, но из списка планируемых приборов следует, что он будет изучать динамику атмосферы и процессы ее улетучивания в космос, а также займется радиолокацией поверхности в высоком разрешении.

А как же жизнь?

Планы космических агентств действительно впечатляют (во всяком случае, в сравнении с предыдущим полувековым застоем). В 2030-х мы с высокой вероятностью узнаем ответы на все современные вопросы о планетологии Венеры — ее геологии, метеорологии и эволюции… Кроме одного.

Как нетрудно заметить, экзобиологи могут смотреть на эти перспективы с некоторой фрустрацией. Четыре больших миссии, которые стартуют не раньше конца десятилетия, одна из них во многом дублирует две другие — и ни одна не займется прямым поиском жизни. Частные компании, давно замахивающиеся на исследования соседних небесных тел, посмотрели на это дело и решили: нечего ходить вокруг да около. Долой промедления, летим сейчас же.

Venus Life Finder: напрямик в облака

Группа исследователей, в рядах которых работают известные экзопланетологи Сара Сигер из Массачусетского технологического института и Дэвид Гринспун из Института наук о планетах (Planetary Science Institute), разработала проект Venus Life Finder. Главной целью станет именно поиск жизни в венерианских облаках. Недавно они заручились поддержкой частной космической компании Rocket Lab и приступили к активной фазе реализации проекта.

Rocket Lab предоставит финансирование первого аппарата программы, средства для запуска и выведения — ракету Electron и спутниковое шасси Photon. Подробное описание всей программы Venus Life Finder находится в открытом доступе здесь, его материалы активно использовали при подготовке этой статьи.

Поскольку грузоподъемность ракеты намного уступает тяжелым носителям, а «скорость превыше всего», космический аппарат придется делать маленьким и рассчитывать не на мощь множества приборов высочайшего класса, а на собственную изобретательность и смекалку. Ее у разработчиков Venus Life Finder хватает. Проведя предварительные исследования и проектирование, они пришли к выводу, что смогут уложиться в выводимую массу 20 килограммов и дату запуска в 2023 году.

Для обоснования главной идеи ученые провели четыре эксперимента, каждый из которых элегантен, прост и дополняет другие. Опишем здесь все четыре — оно того стоит.

Экспериментальное обоснование поиска жизни в облаках Венеры

Биологические молекулы и их компоненты можно обнаруживать по их флуоресценции, что и предполагается рабочим методом Venus Life Finder. Сработает ли метод в атмосфере Венеры? Ученые растворяли биомолекулы в серной кислоте, имитирующей облака этой планеты, и показали, что их флуоресценция сохраняется вплоть до концентрации 70%.

Могут ли биологические структуры быть устойчивыми в сверхкислой среде? Ученые исследовали устойчивость липидных мицелл различного состава. Земные клетки в такой среде, конечно, разрушаются, но эксперимент показал, что некоторые альтернативные липиды способны образовывать мицеллы и в 70%-серной кислоте. Таким образом, главный структурный элемент земной жизни может существовать и в венерианских облаках.

Флуоресценция растворов флуоресцеина в растворах серной кислоты. 1 М соответствует концентрации 9,8%. Этот эксперимент демонстрирует зависимость спектров флуоресценции от кислотности среды, а так же возможность измерения кислотности частиц облака. В одном из последующих атмосферных зондов капли будут попадать на пластинку, покрытую тонким слоем флуоресцеина (в правой части), и по их флуоресценции будет определено, какую кислотность имеют капли и каково ее распределение.
Флуоресценция растворов флуоресцеина в растворах серной кислоты. Концентрация указана в молях на литр; 0,1 М соответствует концентрации 0,98%, при более высоких концентрациях зависимость массовой доли от молярности начинает отклоняться от линейной из-за возрастания плотности раствора. Поскольку длины волн флуоресценции биомолекул тоже зависят от кислотности, ученым нужно знать истинную степень кислотности частичек облаков (которая зависит не только от концентрации кислоты, но и от примесей других соединений). Для этого в одном из последующих атмосферных зондов будут установлены пластинки, покрытые тонким слоем флуоресцеина и перехватывающие капли аэрозоля, как на фотографии справа. По цвету флуоресценции возникающих пятен будет определено, какую кислотность имеют капли и каково ее распределение / © https://venuscloudlife.com/wp-content/uploads/2021/12/VLFReport_12092021.pdf

Макромолекулярные компоненты земной жизни, напротив, встречи с концентрированной серной кислотой не переживают. Каждый химик знает, насколько она едкая, но дотошные исследователи подошли к вопросу скрупулезно. Они подтвердили: белки, углеводы и нуклеиновые кислоты земных организмов, никогда не встречавших в процессе своей эволюции 70-процентную серную кислоту, быстро распадаются в ней и теряют способность загрязнять приборы и венерианскую атмосферу.

Наконец, команда проекта повторила эксперимент Миллера — Юри в среде, имитирующей облака Венеры. В этом эксперименте смесь газов, содержащая метан, аммиак, водород и угарный газ, помещается в замкнутый размешиваемый объем, содержащий также воду, и подвергается действию электрических разрядов. Через какое-то время в смеси появляются аминокислоты — структурные единицы белков и другие простые биомолекулы. Теперь же ученые обнаружили, что это происходит и в присутствии концентрированной серной кислоты.

Конечно, эксперимент не доказывает, что жизнь могла «зародиться в облаке», а не быть принесенной туда с поверхности. Если из простых молекул и формируются более сложные, то они точно не похожи на земные сложные биомолекулы, ведь предыдущий эксперимент показал их неустойчивость в венерианских облаках. Но этот результат подкрепляет саму идею «обитаемой зоны» венерианской атмосферы. Не такая уж эта среда враждебная; в противном случае органические молекулы в ней распадались бы, а не образовывались.

Третий пункт здесь нужно отметить особняком — это очень важный момент в исследованиях планет. Главным препятствием к поиску жизни на Марсе служит именно возможность загрязнения планеты и приборов земной жизнью. Эксперименты, проведенные на другой планете, нельзя просто так взять и перепроверить, поэтому ученые стремятся быть максимально уверенными, что их будущие находки не прилетели на Марс вместе с марсоходом.

Кроме того, они стараются не допустить распространения земной жизни на Марс (хотя упомянутая выше литопанспермия делает эту логику спорной). Поэтому марсоходы перед запуском проходят сложнейшую и требовательную процедуру стерилизации. На Венере, как мы теперь знаем благодаря команде Venus Life Finder, заботиться об этом вовсе не нужно.

Вот что значит свежее мышление — не в бровь, а в глаз!

Убедившись в обоснованности затеи, ученые разработали единый прибор, способный зарегистрировать наличие клеток в частицах аэрозоля и определить некоторые их свойства. Это флуоресцентный нефелометр — прибор, который облучает частицы аэрозоля ультрафиолетовым лазером. Детектор прибора будет измерять рассеяние лазерного излучения на частицах, по которому можно определить их размер, форму и структуру, регистрировать их флуоресценцию.

Результаты будут сравнивать с опорными данными, полученными в земных экспериментах с биомолекулами и мицеллами в серной кислоте. Приборы подобного типа можно сделать компактными, и масса спускаемого аппарата, вместе с прибором и системой связи, составит всего килограмм. Общая стоимость запуска и разработки пока не обнародована, но стоимость ракеты «Электрон» на сегодня — около 7,5 миллиона долларов.

Схема автофлуоресцентного нефелометра. Ультрафиолетовый лазер светит сквозь окошко в корпусе (aircraft skin) атмосферного зонда. Пролетающие мимо частицы аэрозоля рассеивают лазерный свет, придают ему поляризацию (линейную в случае круглых частиц и эллиптическую в случае неправильной формы) и вызывают их флуоресценцию. Второе окошко и собирающие линзы направляют все это излучение на регистрирующие приборы (показан лавинный фотодиод) / © https://venuscloudlife.com/wp-content/uploads/2021/12/VLFReport_12092021.pdf

Послесловие

Здесь можно заметить, что в конструкцию зонда и в подготовку к его запуску просятся два дополнения.

Во-первых, современный цифровой оптический микроскоп можно сделать очень компактным — массой буквально десяток граммов. Разработчики раздумывают над установкой камеры на первый зонд, но пока они не определились ни с ее наличием, ни с целями. А она может оказаться полезной. Химические процессы венерианских облаков и скрывающейся под ними атмосферы не имеют земных аналогов, и исключать возможность непредвиденных источников ложно-положительных сигналов никак нельзя.

Что может быть лучшим подтверждением данных, чем серия микрофотографий частиц аэрозоля с клетками внутри, налипших на стекло? И что может быть большим разочарованием, чем узнать много лет спустя, что в аэрозоль попадают кристаллики какого-нибудь «неочевидного» соединения, которого в земной окислительной атмосфере не может быть никогда и которое создает и «биологическую» флуоресценцию, и несферическую форму капель?

Во-вторых, в солнечном свете, достигающем облаков Венеры, содержится много ультрафиолета (мы бы не смогли обнаружить ультрафиолетовый поглотитель, если бы это было не так). Возможно, детальные спектроскопические исследования Венеры с помощью мощных земных телескопов позволят идентифицировать с нашей планеты не только поглощение, но и флуоресценцию ультрафиолетового поглотителя, вычленив ее из отраженного солнечного света — и тем самым лучше подготовиться к экспериментам в облаках Венеры.

По мере развития проекта исследователи планируют запустить ко второй планете целую серию аппаратов. Каждый из них будет стартовать вскоре после завершения работы предыдущего и учитывать его результаты. Последующие запуски включают в себя аэростатные зонды со сроком службы до двух недель, оснащенные приборами для точного изотопного и элементного анализа: лазерным спектрометром с перестраиваемой частотой и миниатюрным оптическим эмиссионным спектроанализатором.

Изображение Венеры, как ее видели бы мы, если бы воспринимали ближний ультрафиолет. Желтые и темно-серые области имеют высокую концентрацию ультрафиолетового поглотителя. Атмосфера на изображении вращается «слева направо». На рассвете поглощение невелико, но затем поглотитель «проявляется» и распространяется от экватора к полюсам. За ночь он, по-видимому, исчезает. Поэтому форма области поглощения напоминает знак неравенства «<»

В качестве программы «максимум» заявлена доставка образцов из венерианских облаков на Землю. Для этого предполагается запуск небольшой ракеты с образцами с аэростата из верхних слоев атмосферы. Отметим, что аэростатный запуск перспективен и на Земле — ему доступен вывод на орбиту очень малых масс («наноспутников»), которые весьма неэкономично запускать с поверхности по одиночке.

Не исключено, что черепаший шаг исследований Солнечной системы наконец-то снова сравнится с темпом времен космической гонки и преодолеет его — и все это усилиями исследователей-энтузиастов своего дела и маленькой частной космической компании.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl + Enter.
Подписывайтесь на нас в Telegram, Яндекс.Новостях и VK
Предстоящие мероприятия
Позавчера, 16:05
Мария Азарова

Также «на всякий случай» госкорпорация по космической деятельности опубликовала координаты этих «центров» в разных странах.

Позавчера, 09:41
Сергей Васильев

Если массивные планеты находятся на приличном удалении от своей звезды, они могут сохранять атмосферу и воду невероятно долго. Если они оказались выброшены из материнской системы — то дольше, чем существует Вселенная.

Вчера, 09:30
Сергей Васильев

Наблюдая за умелой самкой, приматы из джунглей освоили редкий навык, характерный для их родственников, живущих в саванне, получив доступ к чистой воде, отфильтрованной грунтом.

Позавчера, 16:05
Мария Азарова

Также «на всякий случай» госкорпорация по космической деятельности опубликовала координаты этих «центров» в разных странах.

24 июня
Александр Березин

Новое видео из зоны боевых действий показывает работу систем HIMARS — колесных пусковых установок реактивной артиллерии американского производства. Впрочем, по ряду причин они не смогут оказать заметное влияние на боевые действия. Несмотря на это, их применение может привести к серьезной эскалации конфликта в ином плане.

26 июня
Мария Азарова

Эсминец, «который сражался, словно линкор» и затонул во время боя между американцами и японцами осенью 1944 года, покоится на глубине 6895 метров в Тихом океане.

24 июня
Александр Березин

Новое видео из зоны боевых действий показывает работу систем HIMARS — колесных пусковых установок реактивной артиллерии американского производства. Впрочем, по ряду причин они не смогут оказать заметное влияние на боевые действия. Несмотря на это, их применение может привести к серьезной эскалации конфликта в ином плане.

2 июня
Алиса Гаджиева

Значительная часть научного сообщества отрицает само существование культуры Ацтатлан.

Позавчера, 16:05
Мария Азарова

Также «на всякий случай» госкорпорация по космической деятельности опубликовала координаты этих «центров» в разных странах.

[miniorange_social_login]

Комментарии

Написать комментарий

Подтвердить?
Подтвердить?
Не получилось опубликовать!

Вы попытались написать запрещенную фразу или вас забанили за частые нарушения.

Понятно
Жалоба отправлена

Мы обязательно проверим комментарий и
при необходимости примем меры.

Спасибо
Аккаунт заблокирован!

Из-за нарушений правил сайта на ваш аккаунт были наложены ограничения. Если это ошибка, напишите нам.

Понятно
Что-то пошло не так!

Наши фильтры обнаружили в ваших действиях признаки накрутки. Отдохните немного и вернитесь к нам позже.

Понятно
Лучшие материалы
Войти
Регистрируясь, вы соглашаетесь с правилами использования сайта и даете согласие на обработку персональных данных.
Ваша заявка получена

Мы скоро изучим заявку и свяжемся с Вами по указанной почте в случае положительного исхода. Спасибо за интерес к проекту.

Понятно
Ваше сообщение получено

Мы скоро прочитаем его и свяжемся с Вами по указанной почте. Спасибо за интерес к проекту.

Понятно

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: