07.02.2014
Редакция Naked Science

Химики в поисках зарина

Когда страны находятся на грани войны, многое зависит от работы химиков. Развернуто ли производство токсических газов? Где хранятся? Есть ли опасность их использования? Ответы нужны точные ? и, конечно, максимально быстрые.

93EEE08E-DED6-4240-8DBE-BE6AF857D60A_mw1024_n_s
©Wikipedia

Не все химики – «ботаны» в белых лабораторных халатах. Некоторые из них носят крутые военные ботинки, шлемы и бронежилеты. И неспроста: прошлым летом группа химиков была искренне рада, что оставила халаты и сменила их на боевую экипировку ? особенно после того, как вся их команда, сидя в белых ООНовских автомобилях, попала под обстрел.

 

Колонна перемещалась по Дамаску через буферную зону, разделяющую территорию города, контролируемую сирийским правительством, в пригород Гута, занятый вооруженными повстанцами. Задача перед учеными и военными стояла простая: проверить сообщения о том, что несколько дней ранее на Гуту были выпущены ракеты с боеголовками, начиненными зарином. Видеозаписи инцидента красноречиво демонстрировали работу нервно-паралитического отравляющего газа: жертвы конвульсировали, задыхались, иногда можно было даже рассмотреть сужение зрачков… но международное сообщество нуждалось в более надежных сведениях.

 

С точки зрения химика, зарин относится к фосфорорганическим соединениям, среди которых немало как боевых отравляющих веществ, так и более безобидных инсектицидов ? таких, как дихлофос или карбофос. Именно поисками новых инсектицидов были заняты химики из немецкой компании IG Farben, когда в 1938 году они получили зарин ? изопропиловый эфир метилфторфосфоновой кислоты.

 

К сожалению, эта бесцветная непахнущая жидкость оказалась весьма эффективным средством уничтожения не насекомых, а людей. Нацистское правительство быстро среагировало на новинку. Отдел химического оружия Вермахта разместил заказ на ее массовое производство. Считается, что до конца Второй мировой войны в Германии успели произвести несколько тонн зарина, хотя, по счастью, на поле боя нацисты его так никогда и не использовали.

 

Эксперты ООН изучают место химической атаки в Сирии

©Reuters

 

Однако в 1950-х зарин был принят на вооружение странами НАТО и Варшавского блока. А «в деле» он показал себя уже в конце 1980-х, когда Ирак использовал его в войне против Ирана, отравив, по некоторым данным, до нескольких тысяч человек, в том числе детей. В 1993 году страны-участницы ООН запретили зарин в числе множества других боевых отравляющих веществ. Согласно принятой тогда Конвенции о химическом оружии, производство его должно быть свернуто, а запасы уничтожены к 2007 году. Однако в 1994 и 1995 годах зарин показал себя снова ? в ходе террористических атак в префектуре Нагано, а затем в токийском метро, которые провела религиозная секта Аум Синрикё. И вот теперь ? Сирия?..

 

Несмотря на потерю одного автомобиля в колонне, команда под флажками ООН благополучно добралась до места назначения. Надев защитные костюмы, военные и ученые стали обследовать развалины в поисках обломков снарядов, на которых могли остаться следы зарина. Все эти свидетельства следовало со всей осторожностью собрать, предварительно зафиксировав их расположение и сфотографировав. А химики тем временем развернули портативный спектрометр, ища следы ядовитого газа. Впрочем, действительно надежным свидетельством химической атаки могли стать лишь полноценные лабораторные исследования с использованием мощного оборудования, способного распознать следы зарина даже в почве, годы спустя после распыления. Так что на местности были собраны необходимые пробы.

 

Эксперты ООН изучают место химической атаки в Сирии

©Reuters

 

Отравляющее действие зарина на людей (как и отравляющее действие дихлофоса на насекомых) заключается в атаке на нервную систему: вещество блокирует работу белка ацетилхолинэстеразы, который расщепляет медиатор ацетилхолин. Этот медиатор выбрасывается двигательными нейронами при передаче сигнала мышце или органу, и если своевременно его не выводить из синапса, продолжает стимуляцию ? как будто кто-то нажал и удерживает кнопку «Вкл». Человек не может расслабить диафрагму и выдохнуть ? смерть обычно наступает от асфиксии. Для смертельного эффекта достаточно буквально капли зарина, попавшей на кожу.

 

Покинув место возможной атаки, ученые и военные отправились по больницам, чтобы получить образцы тканей пораженных ? в том числе и мертвых ? людей. В волосах, моче и крови следы зарина обнаруживаются в течение 4-6 недель после поражения: в организме он быстро распадается, превращаясь в устойчивую изопропилметилфосфоновую кислоту, которая надолго сохраняется в альбумине крови ? она и служит химическим маркером действия зарина.

 

Химики в поисках зарина

©Reuters

 

10 дней спустя, собрав необходимое количество проб, ученые вернулись по домам. Из нидерландской Гааги, где находится штаб-квартира международной Организации по запрещению химического оружия, пробы были разосланы в 20 проверенных лабораторий в разных странах мира: ошибка была исключена.

 

Анализ проводился методом газовой хроматографии-масс-спектрометрии, весьма чувствительным, и дал положительные результаты во всех случаях. Зарин снова собрал смертельный урожай ? и хотя дипломаты до сих пор спорят о том, чья же сторона распылила токсичный газ, химики сделали свое дело. 17 сентября 2013 года ООН официально признала очередной трагический факт использования злого брата дихлофоса.

 

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl + Enter.
Позавчера, 09:23
Сергей Васильев

Биологи обнаружили, что обширные скопления пластика позволяют прибрежным животным осваивать открытое море, прежде для них недоступное, и распространяться по всем уголкам океана.

Позавчера, 12:49
Алиса Гаджиева

У погибшего почти 70 миллионов лет назад хищника была трудная жизнь: помимо обычного набора проблем, таких как схватки с сородичами, он страдал от зубной боли.

Вчера, 15:24
Мария Осетрова

Две международные исследовательские группы опубликовали в журнале Science новые методы детекции инфракрасного света: для этого обе группы предлагают сначала сместить спектр излучения в видимую область. Это позволит разработать недорогие способы обнаружения загрязнений, отслеживания раковых заболеваний, проверки газовых смесей и дистанционного зондирования внешней Вселенной.

Позавчера, 09:23
Сергей Васильев

Биологи обнаружили, что обширные скопления пластика позволяют прибрежным животным осваивать открытое море, прежде для них недоступное, и распространяться по всем уголкам океана.

2 декабря
Василий Парфенов

Пару недель назад Международная космическая станция разменяла 23-й год своего существования на орбите. И хотя далеко не все ее модули насчитывают и десяти лет эксплуатации, конструкция в целом давно вызывает опасения в надежности. В числе прочего американскую сторону особо волнуют недавние неполадки в российском сегменте. Их считают предвестником серьезного препятствия человеческой экспансии в космос — когда мы лишимся важнейшего форпоста на орбите Земли, а замены ему еще не появится.

1 декабря
Мария Азарова

Более низкие уровни интерлейкина-6 — маркера системного воспаления — выявили у людей, которые считали, что готовы предоставлять больше поддержки окружающим, чем получать взамен.

12 ноября
Мария Азарова

Кошки оказывались сбиты с толку, когда их человек, как им казалось, «телепортировался» в новое, неожиданное место. Однако они не реагировали таким же образом на чужих людей или других животных.

25 ноября
НИУ ВШЭ

Мобильные ученые публикуются в индексируемых журналах в два раза чаще. К такому выводу пришли исследователи из НИУ ВШЭ.

Позавчера, 09:23
Сергей Васильев

Биологи обнаружили, что обширные скопления пластика позволяют прибрежным животным осваивать открытое море, прежде для них недоступное, и распространяться по всем уголкам океана.

[miniorange_social_login]

Комментарии

Написать комментарий

Подтвердить?
Подтвердить?
Не получилось опубликовать!

Вы попытались написать запрещенную фразу или вас забанили за частые нарушения.

Понятно
Лучшие материалы
Войти
Регистрируясь, вы соглашаетесь с правилами использования сайта и даете согласие на обработку персональных данных.
Ваша заявка получена

Мы скоро изучим заявку и свяжемся с Вами по указанной почте в случае положительного исхода. Спасибо за интерес к проекту.

Понятно
Ваше сообщение получено

Мы скоро прочитаем его и свяжемся с Вами по указанной почте. Спасибо за интерес к проекту.

Понятно

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: