Астрономы нашли космическую «иголку в стоге сена» — Naked Science
7 минут
София Жаботинская

Астрономы нашли космическую «иголку в стоге сена»

4.5

Исследователи «переоткрыли» редкий космический объект и вычислили расстояние от него до Земли.

Снимок MG 1131+0456 в радиодиапазоне
Снимок MG 1131+0456 в радиодиапазоне / © Very Large Array

Ученые Дэниел Стерн и Доминик Уолтон предприняли «путешествие в прошлое», чтобы раскрыть тайну необычного яркого квазара. Конечно, машину времени пока еще не изобрели, поэтому путешествовали астрономы по архивам документов астрономической обсерватории Кека на Гавайях и старым данным космического рентгеновского телескопа «Чандра».

Объект, который их интересовал, — скрытый линзированный квазар. Это черная дыра, которая спрятана от наблюдателя большими объемами аккрецируемого (притягиваемого гравитацией) вещества. Излучение, исходящее от этого квазара, усиливается гравитационной линзой — неким достаточно большим по меркам вселенной объектом, например галактикой.

Подобные объекты — большая редкость. Науке известны около двух сотен видимых линзированных квазаров, но скрытые объекты такого типа, которые удалось заметить астрономам, можно буквально сосчитать по пальцам.

Стерн и Уолтон не просто нашли такой квазар, но и установили удивительный факт о нем. Этот объект оказался радиоисточником MG 1131+0456 — первым кольцом Эйнштейна в истории, которое удалось обнаружить астрономам. Это случилось в 1987 году и стало возможным благодаря комплексу телескопов Very Large Array («Сверхбольшая антенная решетка») в американском штате Нью-Мексико.

Кольцом Эйнштейна называют структуру, которая возникает при искажении излучения объекта в случае, если гравитационная линза, наблюдатель и сам объект находятся на одной прямой линии. Подобное явление было предсказано Альбертом Эйнштейном еще в 1912 году.

Снимки колец Эйнштейна, сделанные телескопом Hubble / © NASA

Как ни странно, но расстояние от Земли до этого квазара, хоть и активно обсуждалось, в итоге так и не было установлено. Это очень удивило ученых, ведь определение расстояния — первый шаг для всех видов исследования подобных объектов. Стерн и Уолтон решили этот вопрос: квазар находится на расстоянии 10 миллиардов световых лет от Земли (красное смещение z = 1,849). Статью с расчетами исследователи опубликовали в The Astrophysical Journal.

На это открытие (а точнее, даже переоткрытие) Уолтона и Стерна натолкнула невозможность работать в обсерватории из-за пандемии коронавируса. Чтобы «поддержать форму», астрономы изучали данные, переданные на Землю инфракрасным космическим телескопом WISE, который был запущен на орбиту в 2009 году. Главной целью ученых был именно поиск скрытых квазаров.

Как только исследователи обнаружили MG 1131+0456 и поняли, что до сих пор так никто и не определил удаленность этого объекта, они засели за работу с документами. Стерн и Уолтон выяснили, что телескопы обсерватории Кека находили этот квазар как минимум семь раз в период с 1997 по 2007 год. «Мы смогли вычислить расстояние из самого раннего набора данных [полученных обсерваторией] Кека, сделанного в марте 1997 года, в первые годы существования обсерватории», — говорит Доминик Уолтон.

Зная расстояние до объекта, астрономы смогли определить массу гравитационной линзы, искажающей излучение квазара. В этом исследователям помогли данные телескопа «Чандра».

«Наш следующий шаг — поиск линзированных квазаров, которые скрыты еще сильнее, чем MG 1131+0456, — добавляет Уолтон. — Найти эти иглы в стогу сена будет куда затруднительнее, но они есть и ждут, чтобы их обнаружили. Эти космические драгоценности могут дать нам более глубокое понимание Вселенной».

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl + Enter.
Вчера, 11:18
2 минуты
Илья Ведмеденко

В России началось серийное производство нового автомата АДС. Его можно применять на суше и при проведении подводных операций.

Вчера, 12:37
3 минуты
Ольга Иванова

Ученые обнаружили, вероятно, самое древнее свидетельство нападения акулы на человека.

Вчера, 11:18
5 минут
Сергей Васильев

Ученые впервые напрямую исследовали работу магниточувствительных белков птиц, показав, что на внешнее поле они реагируют благодаря спиновым эффектам из квантовой механики.

19 июня
5 минут
Илья Ведмеденко

Снимки демонстрируют интерьер новой российской атомной многоцелевой субмарины — К-561 «Казань», принадлежащей к проекту 885М «Ясень-М».

19 июня
55 минут
Александр Березин

Два миллиона лет назад планета вошла в состояние крайне необычной неустойчивости. Раз за разом она стирала экосистемы Африки с лица земли, отчего наши предки снова и снова оказывались в сложном положении. Семьдесят тысяч лет назад их число сократилось в десять раз — ударил другой, совершенно неожиданный фактор. Пару сотен тысяч лет назад не только человечество, но вообще все наземные виды могли погибнуть от еще более разрушительной силы. 12,9 тысячи лет назад множество людей умерли и миллионы квадратных километров полностью выгорели из-за взрывов в атмосфере и огненного дождя. Как именно наш вид пережил все это?

21 июня
9 минут
Мария Азарова

Китайские ученые воспроизвели модель мужской беременности млекопитающих на лабораторных крысах: результаты оказались успешными лишь отчасти, но все равно показали, что в таких случаях эмбрионы могут развиваться нормально. Мировое сообщество восприняло эксперимент с ужасом.

9 июня
4 минуты
Ольга Иванова

Международная команда исследователей изучила геологию и условия существования самого большого моря в истории планеты — Паратетиса.

19 июня
55 минут
Александр Березин

Два миллиона лет назад планета вошла в состояние крайне необычной неустойчивости. Раз за разом она стирала экосистемы Африки с лица земли, отчего наши предки снова и снова оказывались в сложном положении. Семьдесят тысяч лет назад их число сократилось в десять раз — ударил другой, совершенно неожиданный фактор. Пару сотен тысяч лет назад не только человечество, но вообще все наземные виды могли погибнуть от еще более разрушительной силы. 12,9 тысячи лет назад множество людей умерли и миллионы квадратных километров полностью выгорели из-за взрывов в атмосфере и огненного дождя. Как именно наш вид пережил все это?

19 июня
5 минут
Илья Ведмеденко

Снимки демонстрируют интерьер новой российской атомной многоцелевой субмарины — К-561 «Казань», принадлежащей к проекту 885М «Ясень-М».

[miniorange_social_login]

Комментарии

Написать комментарий

Подтвердить?
Лучшие материалы
Войти
Регистрируясь, вы соглашаетесь с правилами использования сайта и даете согласие на обработку персональных данных.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: