Шейный позвонок раскрыл образ жизни древнего Литтл Фута — Naked Science
18.03.2020
Сергей Васильев

Шейный позвонок раскрыл образ жизни древнего Литтл Фута

4.8

Анатомия первого шейного позвонка древнего австралопитека, известного под прозвищем Литтл Фут, показала, что он лишь начинал адаптироваться к жизни не на деревьях.

Профессор Рональд Кларк очищает останки австралопитека
Профессор Рональд Кларк очищает останки австралопитека / ©Maropeng and Sterkfontein Caves

В 1990-х в южноафриканских пещерах Стеркфонтейн, знаменитых целым рядом важных антропологических находок, были обнаружены останки австралопитека, жившего около 3,67 миллиона лет назад. Экземпляр StW 573 сохранил и череп, и почти полный посткраниальный скелет. Анатомия скелета показала, что этот примат был способен к прямохождению. Благодаря миниатюрным костям — и по аналогии со «снежным человеком», «бигфутом» — StW 573 получил неформальное название Литтл Фут.

Обычно его относят к африканским австралопитекам (Australopithecus africanus), хотя некоторые исследователи — прежде всего сам нашедший Литтл Фута антрополог Рональд Кларк (Ronald Clarke) — считают его отдельным видом Australopithecus prometheus. В новой статье, опубликованной в журнале Scientific Reports, Кларк и его коллеги представили детальный анализ анатомии атланта — первого шейного позвонка Литтл Фута.

Целый первый шейный позвонок Литтл Фута, а также фрагменты атлантов других австралопитеков / ©Wits University

Как древнегреческий Атлант держал на плечах небо, так и на атлант позвоночника опирается вся голова. Он обеспечивает прочное, но подвижное сочленение с затылочной костью и анатомически сильно отличается от остальных позвонков. Различные нюансы его строения способны многое рассказать о жизни животного — характере его движений и активности. «Помимо образования соединения головы и шеи, — говорит одна из авторов новой работы Амели Боде (Amélie Beaudet ), — атлант играет важную роль в снабжении мозга через позвоночные артерии».

Ученые сравнили строение атланта Литтл Фута с аналогичными костями у других останков австралопитеков, а также с ближайшими родственниками — людьми, шимпанзе, гориллами и орангутанами. В результате они заключили, что этот австралопитек был способен к несвойственным нам положениям и движениям головы. Кроме того, просветы в кости свидетельствуют, что ток крови сквозь позвонок был примерно втрое ниже, чем у современных людей, — ближе к шимпанзе.

На атлант шимпанзе похожа кость Литтл Фута также размерами и формой. Это может быть связано с их большей адаптированностью к жизни на деревьях. Авторы отмечают, что у более позднего Australopithecus africanus, датированного возрастом один миллион лет, атлант уже сильно отличался от Литтл Фута, приспосабливаясь к прямохождению по земле.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl + Enter.
Вчера, 17:42
Мария Азарова

Генеральный конструктор «Энергии» и руководитель полета российского сегмента МКС Владимир Соловьев назвал причину незапланированного включения двигателей нового модуля «Наука», из-за которого станцию развернуло на 45 градусов.

Вчера, 18:00
Сколтех

Исследователи Сколтеха и их коллеги изучили самый продолжительный на сегодня случай заболевания Covid-19 у пациентки с ослабленным иммунитетом, которая болела 318 дней. Исследование позволило выявить мутации, которые помогают коронавирусу SARS-CoV-2 избегать клеточного иммунитета.

Вчера, 21:09
Илья Ведмеденко

Российские специалисты разрабатывают четырехдвигательную версию пассажирского Ил-114. Это позволит повысить дальность и грузоподъемность крылатой машины.

25 июля
Александр Березин

До массовой термоядерной энергетики 20 лет — и всегда будет 20 лет. Это незатейливая шутка сама стала старой еще 20 лет назад. Общество расстраивается от того, что термояд все никак не могут вывести на промышленный уровень. И лишь Илон Маск считает, что термоядерный реактор вовсе не нужен. Внимательный анализ показывает, что он прав. Даже если все технические проблемы термоядерной энергетики чудесным образом разрешатся, у нее не будет шансов вытеснить конкурентов. Как так вышло, и что тогда спасет человечество от энергетического кризиса?

27 июля
Сергей Васильев

Окаменелости возрастом более 3,4 миллиарда лет могут быть остатками микробов-архей, живших и выделявших метан у гидротермальных источников на дне ископаемого моря.

25 июля
Мария Азарова

Ученые подтвердили связь между коронавирусной инфекцией и снижением когнитивных способностей на основе анализа данных более чем 81 тысячи человек.

25 июля
Александр Березин

До массовой термоядерной энергетики 20 лет — и всегда будет 20 лет. Это незатейливая шутка сама стала старой еще 20 лет назад. Общество расстраивается от того, что термояд все никак не могут вывести на промышленный уровень. И лишь Илон Маск считает, что термоядерный реактор вовсе не нужен. Внимательный анализ показывает, что он прав. Даже если все технические проблемы термоядерной энергетики чудесным образом разрешатся, у нее не будет шансов вытеснить конкурентов. Как так вышло, и что тогда спасет человечество от энергетического кризиса?

13 июля
Ольга Иванова

Международная команда ученых идентифицировала ДНК из почвы в грузинской пещере. Благодаря этому исследователям удалось восстановить геном человека возрастом 25 тысяч лет, не имея никаких скелетных останков.

8 июля
Василий Парфенов

Подросток из бельгийского города Остенде стал вторым самым юным обладателем высшего образования в обозримой истории. Он с отличием окончил курс физики в Антверпенском университете и теперь собирается защитить магистерскую степень, а затем и докторскую диссертацию в этой области. Цель у него простая и понятная: увеличение продолжительности жизни человека вплоть до полного бессмертия за счет замены частей тела и органов механическими или искусственными.

[miniorange_social_login]

Комментарии

Написать комментарий

Подтвердить?
Подтвердить?
Лучшие материалы
Войти
Регистрируясь, вы соглашаетесь с правилами использования сайта и даете согласие на обработку персональных данных.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: