Топ научных открытий 2013 года — Naked Science
12 минут
Редакция

Топ научных открытий 2013 года

3.6

Чем нас порадовала и удивила наука в прошлом году?

космос
©Wikipedia

Человечество вышло к звездам

Не прошло и 36 лет, как NASA объявило, что космический зонд «Вояджер-1» наконец покинул Солнечную систему. Контрольные измерения показали, что зонд вышел из гелиосферы – области влияния электромагнитного излучения солнца – и находится теперь в межзвездном пространстве. Совсем неплохо для железяки, запущенной в конце 1970-х.

Следующая остановка «Вояджера» – облако Оорта, где заканчивается гравитационная сфера влияния нашего светила. Ждать осталось совсем недолго: каких-то 30 000 лет.

«Вояджер-1» в 1977 году / ©NASA/JPL
«Вояджер-1» / ©NASA

Редактирование генома

В январе сразу две исследовательские группы объявили об открытии быстрого и точного метода редактирования фрагментов генетического кода. Система CRISPR (Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats – Короткие палиндромные повторы, регулярно расположенные группами) использует ту же стратегию защиты, что и бактерии: обнаружение с помощью РНК чужого кода ДНК и выпуск ферментов с целью его уничтожения.

Ученые слегка видоизменили этот принцип – теперь РНК выискивает специфическую цепочку ДНК, например, мутировавшую под влиянием болезни, и с помощью ферментов исправляет мутацию. Оправдает ли вспыхнувшие надежды новым метод генной терапии, или лопнет как мыльный пузырь, покажет ближайшее будущее.

©Stephen Dixon and Feng Zhang

Миллиарды планет, похожих на Землю

Планета у нас одна – мы за нее в ответе? Кто же спорит – хотя ученые и утверждают, что в одной только галактике Млечный Путь около 10 миллиардов планет, похожих на нашу.

Новые данные, полученные от орбитального телескопа «Кеплер», занимающегося поиском планет вне Солнечной системы, позволили астрономам приблизительно оценить количество инопланетных миров, находящихся на орбите звезд, похожих на наше Солнце. По подсчетам экспертов, каждая пятая из 50 млрд квазисолнечных систем обладает хотя бы одной экзопланетой с подходящими условиями для жизни.

Планета Кеплер 78b и её родительская звезда в представлении художника / ©Cristina Sanchis Ojeda

Почему остановилось глобальное потепление?

Спустя несколько десятков лет непрерывного повышения температуры на поверхности Земли, в конце 90-х процесс внезапно затих, вызвав радость у многочисленных скептиков. Глобальное потепление – миф, утверждали они. 

Но, к сожалению, не все так просто. Исследователи обнаружили в ушедшем году, что потепление на самом деле переключилось на океанические воды, температура которых теперь возрастает в 15 раз быстрее, нежели в предыдущие 10 000 лет. Проблема глобального потепления приобрела новую актуальность.

Энергетический график Мирового океана с 1958 года:

©NASA Earth Observatory

Найден новый хищник

Не каждый день биологам удается зарегистрировать новый вид плотоядного млекопитающего. И не каждый год. И даже не каждые 10 лет. Олингито, обитающий в лесах Колумбии и Эквадора, – первый новооткрытый хищник за последние 35 лет. Правда, оказалось, что чучело этого нового члена семейства енотовых уже давно хранилось в чикагском музее, но до сих пор олингито не был распознан как отдельный вид.

Олингито / ©Mark Gurney/Smithsonian Institution

Электронные имплантаты

Обычная электроника уходит в прошлое – 2013 стал знаменательным для электронных устройств, имплантируемых в человеческое тело. Например, ученые разработали чипы, способные уничтожить микробы, повышая местную температуру, а затем просто раствориться в организме.

Новые электронные сенсоры в виде татуировок вскоре будут давать точный и непрерывный диагноз состояния организма. А теперь еще и появились маленькие индикаторы, способные контролировать изнутри работу мозга при помощи светового излучения.

Век киборгов – не за горами.

Электронный имплантат / ©John Rogers, University of Illinois/Beckman Institute

Тайна темной материи

2013 ознаменовался несколькими событиями вокруг темной материи (ТМ). Во время апрельского эксперимента AMS на борту Международной Космической Станции ученые обнаружили явления, возможно, вызванные аннигиляцией частиц ТМ в центре галактики. Впрочем, есть и другие версии, объясняющие результаты эксперимента.

Затем, в октябре, уже другая группа исследователей объявила о регистрации детектором одной частицы темной материи. Два месяца спустя, еще в одной лаборатории проследили сигнал, похожий на проявление ТМ. Словом, темная материи остается такой же загадочной… и темной.

Органы из стволовых клеток

Несколько важных шагов было сделано в прошлом году по конструированию новых органов из стволовых клеток. На иллюстрации изображен минимозг, созданный из реконструированных клеток человеческой кожи. Европейским ученым удалось превратить стволовые клетки в нейроны, способные комбинироваться в различные структуры, анатомически похожие на мозг зародыша. Эти исследования помогут подробно изучить развитие различных болезней мозга, развивающихся уже в утробе у матери, как, например, микроцефалию.

Тем временем японские исследователи получили из стволовых клеток ткань человеческой печени, перепрограммировав клетки из кожи. В других лабораториях работают над выращиванием почек. До трансплантации созданных подобным способом органов и тканей пока далеко, но успехи ученых обнадеживают.   

Минимозг / ©Madeline A. Lancaster

Страхи предков

Удивительные результаты были опубликованы месяц назад биологами. Оказывается, мыши способны передавать память о страшных событиях из поколения в поколения. Потомки во втором и в третьем колене застывали в ужасе, почуяв запах, при котором их отцы и деды получали удар электрическим током. Воспоминания передавались также по материнской линии.

Каким образом подобные изменения памяти в мозгу могут передаваться через сперматозоиды и яйцеклетки потомкам напуганных мышей, остается загадкой.

©Flickr/equipeowen

Конец пестицидам?

За последние несколько лет появилась волна недовольства применением неоникотиноидов в сельском хозяйстве. Именно они являются причиной массового вымирания медоносных пчел в США и в Европе. Влияние пестицидов на другие биологические виды оставалось малоизученным.

В прошлом году исследователям удалось доказать, что хотя неоникотиноиды в основном безвредны для позвоночных, включая людей, они зачастую губительны для многих водяных насекомых и ракообразных. Требования на дальнейшее ограничение использования пестицидов возросли.

©Flickr/jetsandzeppelins

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl + Enter.
Вчера, 08:57
7 минут
СФУ

Ученые Сибирского федерального университета в составе международной группы изучили двумерные полимеры на основе тетраоксо[8]циркулена и атомов s-металлов таблицы Менделеева с помощью квантово-химического моделирования. Выяснилось, что модификация поверхности полимера тетраоксо[8]циркулена атомами кальция приводит к появлению сверхпроводимости при температуре ниже 14,5 К и возможной реализации двухуровневой системы на атомах кальция, перспективной для построения квантовых битов и последующей реализации в квантовых компьютерах.

Позавчера, 22:13
6 минут
Мария Азарова

Опрос среди совершеннолетних жителей разных российских регионов показал, что 64 процента из них не верят в естественное происхождение коронавируса — главным образом эта категория представлена людьми старше 40 лет.

Вчера, 21:17
5 минут
Мария Кривоченко

Ученые провели комплексный анализ причин, по которым люди решают бросить высшее учебное заведение. Самым частым поводом оказалось разочарование в выбранной специальности или процессе образования в целом. При этом исследователи отмечают, что факторов, влияющих на отказ от окончания вуза, обычно несколько.

26 февраля
10 минут
Василий Парфенов

Даже при разработке точнейших научных инструментов случаются разные технические сюрпризы — и хорошо, если приятные. К счастью, именно так вышло на этот раз. Ученые получили очередную порцию данных с космического аппарата Parker Solar Probe и здорово удивились. На сделанном в оптическом диапазоне снимке ночной стороны Венеры видны детали поверхности, обычно скрытые плотными облаками. Теперь предстоит решить загадку: либо камера оказалась чувствительна к инфракрасному диапазону излучения, либо случайно обнаружилось «окно» для наблюдений через атмосферу этой планеты.

26 февраля
8 минут
Мария Азарова

Математическое моделирование позволило подсчитать, что большинство случаев тяжелого течения коронавирусного заболевания и госпитализаций по этой причине в США оказались связаны с одним из четырех кардиометаболических нарушений, а главным образом — с ожирением.

Позавчера, 10:00
42 минуты
Редакция

Все знают, что нефть — это углеводороды. Но из чего она образовалась? Правда ли, что из динозавров? И сколько миллионов лет нефти, из которой сегодня делают бензин и сотни других важных окружающих нас вещей? Разбираемся, какие запасы нефти залегают в России и сколько их осталось, почему их до сих пор не добыли, а также, как это связано с существами, которые жили миллионы лет назад.

26 февраля
10 минут
Василий Парфенов

Даже при разработке точнейших научных инструментов случаются разные технические сюрпризы — и хорошо, если приятные. К счастью, именно так вышло на этот раз. Ученые получили очередную порцию данных с космического аппарата Parker Solar Probe и здорово удивились. На сделанном в оптическом диапазоне снимке ночной стороны Венеры видны детали поверхности, обычно скрытые плотными облаками. Теперь предстоит решить загадку: либо камера оказалась чувствительна к инфракрасному диапазону излучения, либо случайно обнаружилось «окно» для наблюдений через атмосферу этой планеты.

21 февраля
20 минут
Василий Парфенов

Кого и что только ни успели уже обвинить в технологической катастрофе, которая произошла на этой неделе в США. Но эмоции плавно оседают, и начинают появляться первые результаты разбирательства. А они порой вызывают искреннее недоумение, честно говоря.

15 февраля
9 минут
Василий Парфенов

Новость, которую странно публиковать на серьезном научно-популярном портале, но от реальности не убежишь. Уфологи всего мира могут радоваться: американские военные официально признали, что изучали места крушения НЛО и в их распоряжении есть некие аномальные объекты, свойства которых выходят за рамки известных науке материалов.

[miniorange_social_login]

Комментарии

Написать комментарий

Подтвердить?
Лучшие материалы
Войти
Регистрируясь, вы соглашаетесь с правилами использования сайта и даете согласие на обработку персональных данных.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: