Топ научных открытий 2013 года — Naked Science
02.01.2014
12 минут
Редакция
566

Топ научных открытий 2013 года

Чем нас порадовала и удивила наука в прошлом году?

710013main_Stone-1pia16486STILL-946

Человечество вышло к звездам

 

Не прошло и 36 лет, как NASA объявило, что космический зонд «Вояджер-1» наконец покинул Солнечную систему. Контрольные измерения показали, что зонд вышел из гелиосферы – области влияния электромагнитного излучения солнца – и находится теперь в межзвездном пространстве. Совсем неплохо для железяки, запущенной в конце 1970-х.

 

Следующая остановка «Вояджера» – облако Оорта, где заканчивается гравитационная сфера влияния нашего светила. Ждать осталось совсем недолго: каких-то 30 000 лет.

 

«Вояджер-1» в 1977 году

©NASA/JPL

 

«Вояджер-1» 

©NASA

 

Редактирование генома

 

В январе сразу две исследовательские группы объявили об открытии быстрого и точного метода редактирования фрагментов генетического кода. Система CRISPR (Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats – Короткие палиндромные повторы, регулярно расположенные группами) использует ту же стратегию защиты, что и бактерии: обнаружение с помощью РНК чужого кода ДНК и выпуск ферментов с целью его уничтожения.

 

Ученые слегка видоизменили этот принцип – теперь РНК выискивает специфическую цепочку ДНК, например, мутировавшую под влиянием болезни, и с помощью ферментов исправляет мутацию. Оправдает ли вспыхнувшие надежды новым метод генной терапии, или лопнет как мыльный пузырь, покажет ближайшее будущее.

 

©Stephen Dixon and Feng Zhang

 

Миллиарды планет, похожих на Землю

 

Планета у нас одна – мы за нее в ответе? Кто же спорит – хотя ученые и утверждают, что в одной только галактике Млечный Путь около 10 миллиардов планет, похожих на нашу.

 

Новые данные, полученные от орбитального телескопа «Кеплер», занимающегося поиском планет вне Солнечной системы, позволили астрономам приблизительно оценить количество инопланетных миров, находящихся на орбите звезд, похожих на наше Солнце. По подсчетам экспертов, каждая пятая из 50 млрд квазисолнечных систем обладает хотя бы одной экзопланетой с подходящими условиями для жизни.

 

Планета Кеплер 78b и её родительская звезда в представлении художника

©Cristina Sanchis Ojeda

 

Почему остановилось глобальное потепление?

 

Спустя несколько десятков лет непрерывного повышения температуры на поверхности Земли, в конце 90-х процесс внезапно затих, вызвав радость у многочисленных скептиков. Глобальное потепление – миф, утверждали они. 

 

Но, к сожалению, не все так просто. Исследователи обнаружили в ушедшем году, что потепление на самом деле переключилось на океанические воды, температура которых теперь возрастает в 15 раз быстрее, нежели в предыдущие 10 000 лет. Проблема глобального потепления приобрела новую актуальность.

 

Энергетический график Мирового океана с 1958 года:

 

©NASA Earth Observatory

 

Найден новый хищник

 

Не каждый день биологам удается зарегистрировать новый вид плотоядного млекопитающего. И не каждый год. И даже не каждые 10 лет. Олингито, обитающий в лесах Колумбии и Эквадора, – первый новооткрытый хищник за последние 35 лет. Правда, оказалось, что чучело этого нового члена семейства енотовых уже давно хранилось в чикагском музее, но до сих пор олингито не был распознан как отдельный вид.

 

Олингито

©Mark Gurney/Smithsonian Institution

 

Электронные имплантаты

 

Обычная электроника уходит в прошлое – 2013 стал знаменательным для электронных устройств, имплантируемых в человеческое тело. Например, ученые разработали чипы, способные уничтожить микробы, повышая местную температуру, а затем просто раствориться в организме.

 

Новые электронные сенсоры в виде татуировок вскоре будут давать точный и непрерывный диагноз состояния организма. А теперь еще и появились маленькие индикаторы, способные контролировать изнутри работу мозга при помощи светового излучения.

 

Век киборгов – не за горами.

 

Электронный имплантат

©John Rogers, University of Illinois/Beckman Institute

 

Тайна темной материи

 

2013 ознаменовался несколькими событиями вокруг темной материи (ТМ). Во время апрельского эксперимента AMS на борту Международной Космической Станции ученые обнаружили явления, возможно, вызванные аннигиляцией частиц ТМ в центре галактики. Впрочем, есть и другие версии, объясняющие результаты эксперимента.

 

Затем, в октябре, уже другая группа исследователей объявила о регистрации детектором одной частицы темной материи. Два месяца спустя, еще в одной лаборатории проследили сигнал, похожий на проявление ТМ. Словом, темная материи остается такой же загадочной… и темной.

 

Органы из стволовых клеток

 

Несколько важных шагов было сделано в прошлом году по конструированию новых органов из стволовых клеток. На иллюстрации изображен минимозг, созданный из реконструированных клеток человеческой кожи. Европейским ученым удалось превратить стволовые клетки в нейроны, способные комбинироваться в различные структуры, анатомически похожие на мозг зародыша. Эти исследования помогут подробно изучить развитие различных болезней мозга, развивающихся уже в утробе у матери, как, например, микроцефалию.

 

Тем временем японские исследователи получили из стволовых клеток ткань человеческой печени, перепрограммировав клетки из кожи. В других лабораториях работают над выращиванием почек. До трансплантации созданных подобным способом органов и тканей пока далеко, но успехи ученых обнадеживают.   

 

Минимозг

©Madeline A. Lancaster

 

Страхи предков

 

Удивительные результаты были опубликованы месяц назад биологами. Оказывается, мыши способны передавать память о страшных событиях из поколения в поколения. Потомки во втором и в третьем колене застывали в ужасе, почуяв запах, при котором их отцы и деды получали удар электрическим током. Воспоминания передавались также по материнской линии.

 

Каким образом подобные изменения памяти в мозгу могут передаваться через сперматозоиды и яйцеклетки потомкам напуганных мышей, остается загадкой.

 

©Flickr/equipeowen

 

Конец пестицидам?

 

За последние несколько лет появилась волна недовольства применением неоникотиноидов в сельском хозяйстве. Именно они являются причиной массового вымирания медоносных пчел в США и в Европе. Влияние пестицидов на другие биологические виды оставалось малоизученным.

 

В прошлом году исследователям удалось доказать, что хотя неоникотиноиды в основном безвредны для позвоночных, включая людей, они зачастую губительны для многих водяных насекомых и ракообразных. Требования на дальнейшее ограничение использования пестицидов возросли.

 

©Flickr/jetsandzeppelins

 

Позавчера, 12:17
23 минуты
Редакция

Возраст планеты, на которой мы живем, – примерно 4,54 миллиарда лет. И большую часть этого времени она была совершенно не похожа на ту Землю, которую мы знаем. Даже самые экзотические планеты за пределами Солнечной системы, возможно, не столь интересны, как наша родная в некоторые моменты ее истории. Наденем скафандр, сядем в машину времени – и представим себя инопланетными путешественниками, посетившими нашу систему в ее ранние времена.

3 часа назад
34 минуты
Александр Березин

SpaceX рассчитывает к 2050 году создать на Марсе колонию на миллион человек. Звучит абсурдно: осталось всего 30 лет, а до первого полета на Марс еще многие годы. Некоторые ученые, включая российских, считают планы Маска «фантазией» и «пропагандой». Тем не менее сама по себе постройка миллионной колонии на Красной планете вполне реальна. Разберемся, почему и отчего в это так трудно поверить остальному миру.

Позавчера, 20:34
2 минуты
Илья Ведмеденко

Девятнадцатого января должен состояться запуск ракеты-носителя Falcon 9 с космическим кораблем Crew Dragon в рамках испытания системы спасения. Стартовое окно откроется в 16:00 (мск), трансляцию вы сможете посмотреть на нашем сайте.

16 января
5 минут
Илья Ведмеденко

Исследователей в очередной раз удивили привычки кошек: как оказалось, они не прочь питаться одним человеческим трупом на протяжении месяца, несмотря на наличие других тел.

18 января
26 минут
Александр Березин

Многие считают зимнее купание «церковным обычаем». Однако на деле Церковь всегда выступала против него, считая нехристианским, и вредным для здоровья. При всей внешней разумности этой позиции, на самом деле, такие купания могут быть даже полезны — но не для всех. Выясняем, как именно и почему.

17 января
7 минут
ТГУ

Старший научный сотрудник лаборатории «Гербарий» БИ ТГУ Вера Костикова совместно с новосибирскими коллегами выявила ценные лекарственные свойства у спиреи – кустарника, используемого в озеленении городов и дачных участков. Фитохимическое исследование показало, что растение обладает противовирусной и антиоксидантной активностью, что делает его перспективным для использования в медицине.

16 января
5 минут
Илья Ведмеденко

Исследователей в очередной раз удивили привычки кошек: как оказалось, они не прочь питаться одним человеческим трупом на протяжении месяца, несмотря на наличие других тел.

18 января
26 минут
Александр Березин

Многие считают зимнее купание «церковным обычаем». Однако на деле Церковь всегда выступала против него, считая нехристианским, и вредным для здоровья. При всей внешней разумности этой позиции, на самом деле, такие купания могут быть даже полезны — но не для всех. Выясняем, как именно и почему.

7 января
44 минуты
Александр Березин

Вашингтон и Тегеран близки к войне как никогда за последние годы. Но, скорее всего, США не пойдут дальше ограниченных ударов. Слишком уж неприятные последствия имели предшествующие силовые операции Штатов в Иране. Попробуем разобраться, что именно их остановит на этот раз.

[miniorange_social_login]

Комментарии

Написать комментарий

Подтвердить?
Лучшие материалы
Предстоящие мероприятия
Войти
Регистрируясь, вы соглашаетесь с правилами использования сайта и даете согласие на обработку персональных данных.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: