Американские биологи открыли новый вид роющих змей — Naked Science
Сергей Васильев

Американские биологи открыли новый вид роющих змей

4.1

На Филиппинских островах обнаружили миниатюрных змей, ведущих подземный образ жизни и выползающих на поверхность лишь после дождя.

©Weinell et al., 2020

Обширное семейство пресмыкающихся Lamprophiidae — дальних родственников ужеобразных — насчитывает более 300 видов, обитающих на пространстве от Южной Европы и Африки до Средней и Юго-Восточной Азии. И недавно в нем появился еще один вид, обнаруженный учеными на Филиппинах. Едва ли удивительно, что эти змеи до сих пор оставались незамеченными. Во-первых, это самые миниатюрные — около 17 сантиметров — представители всего семейства. Во-вторых, большую часть времени они проводят под землей и показываются на поверхности лишь после сильных дождей.

Описание новых «варайских роющих змей» Levitonius mirus представлено в статье, опубликованной в серпентологическом журнале Copeia командой профессора Канзасского университета Рейфом Брауном (Rafe Brown). Ученые назвали их в честь местной австронезийской народности. По-видимому, пищей варайским змеям служат различные почвенные беспозвоночные, но прежде всего — земляные черви.

Кости позвоночника и черепа Levitonius mirus / ©Weinell et al., 2020

Кроме того, они выделяются совсем небольшим числом позвонков — лишь 144. Для сравнения, у некоторых других змей их количество может достигать 450. По-видимому, эта особенность стала побочным эффектом миниатюризации тела и приспособления к подземному образу жизни. Компьютерная томография показала, что и голова варайских роющих змей адаптировалась: чешуек на ней стало меньше, а кости черепа — толще и прочнее, уменьшились размеры глаз и ноздрей.

Авторы отмечают, что Филиппины — один из самых богатых с точки зрения разнообразия пресмыкающихся регионов мира. На этих островах известно около 112 видов змей, представителей 41 семейства. Некоторые из них — эндемики Филиппин, не встречающиеся более нигде, в том числе надсемейство Cyclocoridae, к которому отнесли новых роющих змей. По словам ученых, находка еще раз показывает, что наши знания о местных пресмыкающихся далеко не полны. Вместе с тем они продолжают гибнуть из-за продолжающегося разрушения естественных ареалов.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl + Enter.
Вчера, 09:28
Сергей Васильев

Окаменелости возрастом более 3,4 миллиарда лет могут быть остатками микробов-архей, живших и выделявших метан у гидротермальных источников на дне ископаемого моря.

Вчера, 20:52
Мария Азарова

Проект назвали в честь Галилео Галилея — итальянского ученого эпохи Возрождения, который задействовал разработанный им телескоп для наблюдения за астрономическими объектами, такими как луны Юпитера, кратеры спутника Земли и кольца Сатурна. Пока программа получила финансирование в 1,75 миллиона долларов, но возглавляющий ее профессор Ави Леб надеется на большее.

Вчера, 21:44
Василий Парфенов

Винтокрылый дрон Ingenuity продолжает демонстрировать свою исключительную пользу в качестве инструмента для изучения Марса. Он совершил уже десятый полет, преодолев в сумме 1838 метров, а также разогнался до рекордной скорости и поднялся на впечатляющую высоту.

25 июля
Александр Березин

До массовой термоядерной энергетики 20 лет — и всегда будет 20 лет. Это незатейливая шутка сама стала старой еще 20 лет назад. Общество расстраивается от того, что термояд все никак не могут вывести на промышленный уровень. И лишь Илон Маск считает, что термоядерный реактор вовсе не нужен. Внимательный анализ показывает, что он прав. Даже если все технические проблемы термоядерной энергетики чудесным образом разрешатся, у нее не будет шансов вытеснить конкурентов. Как так вышло, и что тогда спасет человечество от энергетического кризиса?

25 июля
Мария Азарова

Ученые подтвердили связь между коронавирусной инфекцией и снижением когнитивных способностей на основе анализа данных более чем 81 тысячи человек.

Вчера, 09:28
Сергей Васильев

Окаменелости возрастом более 3,4 миллиарда лет могут быть остатками микробов-архей, живших и выделявших метан у гидротермальных источников на дне ископаемого моря.

25 июля
Александр Березин

До массовой термоядерной энергетики 20 лет — и всегда будет 20 лет. Это незатейливая шутка сама стала старой еще 20 лет назад. Общество расстраивается от того, что термояд все никак не могут вывести на промышленный уровень. И лишь Илон Маск считает, что термоядерный реактор вовсе не нужен. Внимательный анализ показывает, что он прав. Даже если все технические проблемы термоядерной энергетики чудесным образом разрешатся, у нее не будет шансов вытеснить конкурентов. Как так вышло, и что тогда спасет человечество от энергетического кризиса?

13 июля
Ольга Иванова

Международная команда ученых идентифицировала ДНК из почвы в грузинской пещере. Благодаря этому исследователям удалось восстановить геном человека возрастом 25 тысяч лет, не имея никаких скелетных останков.

8 июля
Василий Парфенов

Подросток из бельгийского города Остенде стал вторым самым юным обладателем высшего образования в обозримой истории. Он с отличием окончил курс физики в Антверпенском университете и теперь собирается защитить магистерскую степень, а затем и докторскую диссертацию в этой области. Цель у него простая и понятная: увеличение продолжительности жизни человека вплоть до полного бессмертия за счет замены частей тела и органов механическими или искусственными.

[miniorange_social_login]

Комментарии

Написать комментарий

Подтвердить?
Подтвердить?
Лучшие материалы
Войти
Регистрируясь, вы соглашаетесь с правилами использования сайта и даете согласие на обработку персональных данных.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: