Небесное тело легче воды озадачило астрономов - Naked ScienceNaked Science
14.11.2013, 09:31
5 минут
Naked Science
9

Небесное тело легче воды озадачило астрономов

Крупнейший объект Солнечной системы, который не утонул бы в бассейне, – далекое тело 2002 UX25.

1

Если б мы захотели проверить его способность плавать и решили бы поместить 2002 UX25 в воду, нам понадобилось бы целое море: размеры странного небесного тела достигают 650 км в поперечнике.

 

Обнаружилось оно на дальних окраинах Солнечной системы, в Поясе Койпера, обиталище бесчисленных комет, карликовых планет и льда. То, что столь крупное тело обладает столь низкой плотностью – не просто забавный казус, обнаруженный недавно американскими астрономами во главе с Майклом Брауном (Michael Brown). Этот факт может стать настоящим испытанием для современных теорий о происхождении и эволюции Солнечной системы.

 

Считается, что объекты Пояса Койпера мало изменились со времен, пока она была еще совсем молода. Поэтому изучая его, астрономы словно заглядывают в то далекое прошлое. Тогда вокруг юного Солнца вращались не планеты, а облако газа, пыли и мелких обломков. Лишь понемногу они сливались, образуя все более крупные тела – «зародыши» будущих планет. Впрочем, большинство из этих «зародышей» так и не смогли вырасти ни во что более серьезное, вроде Юпитера или Земли, а многие – как Плутон – навсегда остались карликами, нашедшими пристанище в Поясе Койпера.

 

Логично будет предположить, что если крупные объекты Пояса Койпера образовались из более мелких, то плотность и тех, и других будет примерно одинаковой. Однако наблюдения показывают, что на самом деле те из них, что имеют менее 350 км в поперечнике, легче воды, а более 800 км –тяжелее. Ученые объясняют это меньшей пористостью структуры крупных тел: поры в них сжаты под действием собственной гравитации.

 

Допустим. Но тогда объекты среднего размера – около 600 км  – должны тоже иметь среднюю плотность, между крупными и мелкими. К сожалению, 2002 UX25 продемонстрировал, что это не так. Исследование, проведенное Брауном и его коллегами, показало, что плотность 2002 UX25 составляет 0,82 г/см3 – на 18% меньше, чем у воды.

 

Скорее всего, придется признать, что состоит он изо льда – и тогда не совсем понятно, как из соударений и слияний подобных тел могли образоваться каменистые карликовые планеты Пояса Койпера… Быть может, ученым придется признать справедливость другой теории, которая полагает, что сперва появились более крупные объекты Пояса Койпера, а более мелкие стали обломками от их частых столкновений. При таких ударах первой, конечно, разлеталась внешняя ледяная корка, давая рождение кометам и другим ледяным телам.

 

Впрочем, 2002 UX25 – первый «среднеразмерный» объект Пояса Койпера, для которого была установлена плотность. Возможно, дополнительные работы покажут, что с плотностью остальных все в порядке, а 2002 UX25 – просто редкий случай.

 

14 октября
6 минут
Полина Гершберг

Фертильность мужчин связали с количеством их предков.

Вчера, 20:06
2 минуты
Мария Азарова

Ученые запечатлели процесс охоты горбатых китов.

14 октября
3 минуты
ТюмГУ

Тюменские ученые исследовали новое явление – рост стока северных рек зимой и ранней весной.

Сегодня, 19:07
2 минуты
Илья Ведмеденко

Ученые сравнили состояние мозга женщин, имеющих детей, и тех, у кого их никогда не было. Выводы оказались более чем интересны.

Сегодня, 16:21
7 минут
Полина Гершберг

Исследователи воссоздали карту древнего города при помощи технологии лазерного сканирования.

14 октября
5 минут
Мария Азарова

Простая анимация доказывает, что сверхсветовые корабли оказались бы бесполезными в реальности.

Сегодня, 19:07
2 минуты
Илья Ведмеденко

Ученые сравнили состояние мозга женщин, имеющих детей, и тех, у кого их никогда не было. Выводы оказались более чем интересны.

Сегодня, 16:21
7 минут
Полина Гершберг

Исследователи воссоздали карту древнего города при помощи технологии лазерного сканирования.

14 октября
5 минут
Мария Азарова

Простая анимация доказывает, что сверхсветовые корабли оказались бы бесполезными в реальности.

[miniorange_social_login]

Комментарии

Написать комментарий
Подтвердить?
Лучшие материалы
Войти
Регистрируясь, вы соглашаетесь с правилами использования сайта и даете согласие на обработку персональных данных.