Древние гоминиды с юга Африки оказались современниками человека разумного

Ученые сообщили о находках новых Homo naledi и их возрасте. Древние люди оказались на порядок моложе, чем было принято считать раньше.

2 038
Выбор редакции

Группа ученых, возглавляемая палеоантропологом Ли Бергером из Университета Витватерсранда (ЮАР), заявила об успешном датировании останков Homo naledi — древнего родственника человека разумного, обитавшего когда-то на юге африканского континента. Как выяснилось, вымершие гоминиды жили около 236–335 тысяч лет назад, то есть были современниками первых Homo sapiens, возникших приблизительно тогда же на востоке континента. Если с датировкой по уран-ториевому методу не произошло никаких ошибок, то перед нами маленькая научная сенсация, поскольку кости Homo naledi ранее считались куда более древними, и на то были причины.

 

История находки начинается в 2013 году, когда два спелеолога-любителя забрались в труднодоступную пещеру Восходящая звезда (Rising Star) в Южной Африке. Внутри им посчастливилось найти ранее неизвестный лаз, который и привел искателей приключений к сокровищам — подземной камере с кучей древних костей. На наше счастье спелеологи оказались людьми просвещенными и бескорыстными. Сфотографировав находку и, насколько возможно в тесноте, ее не тронув, они отправились консультироваться со специалистами.

 

Опустив промежуточные стадии, сообщим, что в пещере в последующие месяцы обнаружили останки пятнадцати особей разного пола и возраста. Кости, учитывая их очевидную древность, неплохо сохранились — в руки ученых попали около полутора тысяч фрагментов, что сопоставимо с количеством аналогичных находок по всей Африке за век научных исследований. Специфические условия пещеры — очень узкий лаз на входе — привели к тому, что извлечение первых останков сильно затянулось, и первые полноценные научные публикации появились лишь через два года.

 

Древние гоминиды с юга Африки оказались современниками человека разумногоВид пещеры в месте раскопок. Фото из обсуждаемой статьи 

 

Сами останки показали причудливую картину смешения прогрессивных и архаичных черт. Нога, явно «заточенная» под бипедализм, сочеталась с грудной клеткой, характерной для австралопитеков, примитивный позвоночник — с кистью, приспособленной для изготовления орудий и их применения. Мозг по размерам занимал промежуточное положение между австралопитеком и современным человеком, при этом являя собой такое же смешение разных «жанров», как и все остальное. Впрочем, примитивные черты в его устройстве все-таки преобладали.

 

Выявленные особенности прослеживались у всех особей, что позволяло говорить об их видоспецифичности, — ситуация, выгодно отличная от ситуации с флоресским «хоббитом», где идет непрекращающаяся дискуссия о здоровье единственной пока особи, череп которой достался ученым. Логично было предположить, что перед нами очередная переходная форма от старого к новому, поэтому изучавшие кости ученые молчаливо соглашались с тем, что их возраст должен составлять около миллиона лет, а то и двух. Датировать находку точнее было затруднительно, ввиду отсутствия каких-либо осадочных пород на месте обнаружения.

 

Древние гоминиды с юга Африки оказались современниками человека разумного

Наш затерявшийся в веках родственник. Фото Sciencenews.com

 

9 мая 2017 года международная команда ученых опубликовала сообщения об очередных находках и о датировке старых. Результатов набралось аж на три объемистых статьи: о находках, датировке и предполагаемом расположении древних «родственников» в нашей родословной.

 

Во-первых, в другой части той же пещеры нашли останки трех особей, включая частичный скелет взрослого мужчины, сопоставимый по полноте (около 40%) с известными останками Люси, жившей 3,2 миллиона лет назад в Восточной Африке. Ученые назвали обладателя частичного скелета «Нео», что означает «подарок» на языке сесото. Не обнаружили каких-либо признаков переноски тел хищниками или водяными потоками.

 

Древние гоминиды с юга Африки оказались современниками человека разумного

 

Расположение вновь найденных останков в пещере. Стрелкой вврху показано направление на камеру Диналеди, где были сделаны первые находки. Схема Sciencenews.com

 

Во-вторых, и это для нас самое интересное, часть находок подвергли исследованию с применением уран-ториевого анализа. Он-то и дал упомянутый в начале статьи результат — древние гоминиды с юга Африки оказались почти нашими ровесниками.

 

Новые результаты по-прежнему не дают ответа на важный сопутствующий вопрос: а как, собственно, останки оказались там, где их нашли? Вход в пещеру возможен через лаз шириной 18 см, никакого иного входа в нее, по-видимому, нет, и никогда раньше не было. Освещением мог служить свет факелов — и это в лучшем случае. Предположение, что древние люди там жили, отпадает, поскольку нет следов жизни. Тела затаскивали туда хищники? Но на костях нет характерных повреждений. Группа людей когда-то залезла туда и не смогла выбраться? Но накопление тел в пещере не было единовременным актом, оно продолжалось долгое время. Остается предположить, что останки зачем-то затаскивали в пещеру живые соплеменники, но это подводит нас вплотную к предположению о том, что у них существовали особые ритуалы обращения с покойными и/или умирающими членами общины. Ждать подобного от существ, имеющих явно не человеческий мозг, кажется слишком смелым. Или нет?

2 038

Комментарии
Аватар пользователя Netbook
Вчера
Не пишут в России заголовки новостей, начинающиеся с "...
Аватар пользователя Дмитрий Сливкин
Вчера
Класс! Надо беречь красоту


Аватар пользователя Евгений Зиновьев
Вчера
Вау, ты чего куришь то, дядя? Такого отборного...
Комментарии

Быстрый вход

или зарегистрируйтесь, чтобы отправлять комментарии
Вы сообщаете об ошибке в следующем тексте:
Нажмите Отправить ошибку