До первой капли крови: война людей и насекомых — Naked Science
15 минут
Discovery Channel

До первой капли крови: война людей и насекомых

Комары, которые успели помучить даже динозавров, испокон веков изводили человека писком и укусами. Почему же эти насекомые из неприятных соседей превратились во врагов, несущих смертельную угрозу, и как с этим бороться?

До первой капли крови: война людей и насекомых
До первой капли крови: война людей и насекомых

Приложи подорожник: как начиналась битва

Мелкие крылатые соседи по планете человечеству никогда не нравились: археологи обнаружили, что пещерные предки отпугивали комаров костром, разложенным у входа в жилище, а на заре цивилизации пытались спастись от кусачих насекомых с помощью мазей самого разного состава. Мазались не только растительной смесью – жители Ближнего Востока натирались верблюжьей мочой, греки применяли эфирные масла мяты, гвоздики, лавра и эвкалипта, а индейцы Америки и народы Сибири обмазывались глиной, чтобы комары не могли прокусить кожу сквозь засохшую корку.

Пологи для защиты спящих людей от москитов использовали еще древние греки и римляне, правда, последние предпочитали укрывать на ночь дам, чтобы не показаться изнеженными. Применяли пологи и в Азии – японцы и китайцы натягивали разноцветные шелковые сетки на каркасы из бамбука и зажигали ароматические палочки, заметив, что москиты избегают запаха некоторых благовоний. На войне с комарами все средства хороши, и многие из них используются и сейчас, но человечеству, похоже, пора изобрести что-то посерьезнее: москиты эволюционировали и теперь представляют угрозу не только спокойному сну, но и жизни.

Электрические фумигаторы и репелленты дают возможность спокойно поспать, но они не способны защитить от вирусов, которые переносят комары. О том, что именно эти назойливые насекомые могут заразить человека малярией, известно еще с древних времен: болезнь была распространена в основном в болотистых местностях, и само ее название происходит от итальянского mala aria, что значит «плохой воздух». В Древнем Риме малярию называли «болотной лихорадкой», считая ее источником не насекомых, а вредные испарения, а саму болезнь чем-то вроде тяжелой простуды. Не знали о роли комаров в распространении малярии и в Китае, где ее упоминания встречаются в письменных источниках 2700 года до н. э.

Вперед, гамбузия: куда плывет Желтый Джек

Оливер Кромвель, Александр Македонский, Данте Алигьери, Альбрехт Дюрер – вот лишь несколько людей из списка комариных жертв, которые были заражены малярией до того, как человечество узнало об ее истинных причинах. Статью о паразитарной природе заболевания опубликовал в 1880 году французский военный врач и нобелевский лауреат Шарль Луи Альфонс Лаверан, в 1894 году у шотландца Патрика Мэнсона возникла гипотеза о том, что вирус переносится комарами, но дальше всех в обличении москитов пошел итальянец Джованни Батиста Грасси. Ученый заразил сам себя, посадив на руку малярийного комара, чтобы доказать причастность насекомых к переносу вируса и разработать меры профилактики от заражения.

Война была объявлена, и москитов начали травить всеми доступными способами: вещества, ядовитые для насекомых, распыляли с аэропланов, сыпали в водоемы, где размножались комары. На помощь были призваны и естественные враги комаров: например, в Сочи до сих пор существует питомник рыбок-гамбузий, которые питаются личинками москитов и в свое время помогли ликвидировать угрозу малярии в СССР. Битва с комарами завершилась успехом не только в Советском Союзе, но и в США и Южной Европе, однако в тропических странах малярия по-прежнему распространена довольно широко.

Опасения инфекционистов ВОЗ вызывает и еще одна болезнь, которую переносят комары, – это желтая лихорадка, последние эпидемии которой были зафиксированы в 2016 году в Конго и Анголе. Последние крупные вспышки болезни, известной среди английских моряков и солдат как «Желтый Джек», были ликвидированы в Гаване еще в XIX веке, но лихорадка возвращается. Вакцина от нее была создана в 1937 году, но есть болезни гораздо более опасные, и переносят их все те же комары.

Стать искривленным: кому грозит пандемия

Комары, которых люди привыкли считать не более чем назойливыми соседями, оказались опасными врагами. Свой главный удар человечеству они нанесли в XX веке – выяснилось, что мелкие насекомые переносят не только малярию, но и другие вирусы, которые гораздо опаснее и «плохого воздуха», и желтой лихорадки. В 1937 году в Уганде был зафиксирован первый случай геморрагической лихорадки Западного Нила, которой человека заразили москиты. Первоисточник вируса, разновидность птиц в дельте реки, был найден в 1953 году, а в 1999 лихорадка Западного Нила была ввезена в Нью-Йорк. Этот случай показал не только удивительную способность вирусов приспосабливаться к окружающей среде, но и широкие «возможности» комаров как переносчиков заболевания. Вакцины от него нет, все, что можно сделать, – избегать москитов.

В этом и состоит главная трудность – если раньше достаточно было не посещать страны, где живут заразные комары, то теперь защиты фактически нет ни у кого, потому что москиты свободно перемещаются по всем континентам вместе с туристами и торговыми судами, и относительно безопасно только в Антарктике. Лихорадка Западного Нила стала лишь первой в череде смертельных болезней: в 1950 году ученые впервые распознали вирус лихорадки денге, к 2012 году из тропиков и субтропиков комары перенесли его уже в 10 стран Европы, а сейчас, как утверждают в ВОЗ, риск заболеть денге есть у каждого второго человека в мире.

Не менее опасен и вирус Чикунгунья, который тоже переносят москиты – из Индии, Африки и Азии заболевание попало в Италию, Мексику и Гватемалу и на данный момент было зафиксировано уже в 60 странах. Слово «чикунгунья» на языке коренных народов в Танзании, где болезнь была впервые обнаружена в 1952 году, означает «стать искривленным»: вирус поражает суставы и не дает распрямить спину, и лечить его, как и лихорадку Западного Нила, нечем.

Нет вакцины и от вируса Зика, открытого в Нигерии, – крупная вспышка заболевания, вызывающего микроцефалию, произошла в 2007 году на острове Яп, откуда вирус распространился через Тихий океан в Южную Америку и Африку. Ученые называют его пандемией, то есть болезнью повального характера, и такой статус в истории получали только черная оспа, чума, холера, тиф, грипп, туберкулез, малярия, проказа и ВИЧ-инфекция, уничтожившие сотни миллионов человек по всей планете. Очевидно, что комары стали виновниками как минимум двух пандемий в истории человечества – малярии и вируса Зика.

Гены против вирусов: чем закончится война 

Лекарств от «комариных лихорадок», открытых в XXI веке, пока нет, но это не значит, что ученые сидят сложа руки: например, свиной грипп А/H1N1, вызвавший пандемию в 2009 году, удалось победить, а сейчас ведутся разработки антител и от новых заболеваний, в частности, вакцины на основе ДНК против вируса Зика. Основная сложность заключается в том, что эти вирусы быстро мутируют, а их переносчики распространяют заболевание не менее стремительными темпами.

Первые успехи уже есть: не так давно Всемирная организация здравоохранения объявила, что в природу будут выпущены комары, зараженные бактериями рода вольбахия. Небольшая популяция носителей заразит до 90% москитов в регионе обитания, а затем и свое потомство. Фактически это означает быстрое и экономичное решение проблемы с распространением вируса Зика и лихорадки денге: вольбахия лишает комаров способности переносить эти болезни.

В ход идет и генная инженерия: ученые британской компании Oxitec создали модифицированных трансгенных самцов-москитов, от которых самки с вирусом Зика не могут дать жизнеспособного потомства. Метод прошел проверку на Каймановых островах и в Малайзии, а в 2016 году был разрешен к применению в Бразилии. На этом ученые не останавливаются, работая над созданием вакцин от смертельно опасных вирусов и совершенствуя уже существующие средства борьбы с комарами: репелленты, фумигаторы и ультрафиолетовые уничтожители.

Конечно, шансы подхватить лихорадку в тропиках гораздо выше, чем, к примеру, в Сибири, но глобальное изменение климата и бурное развитие туризма и торговли привели к тому, что никто не может чувствовать себя в абсолютной безопасности. На стороне людей – разум, опыт и научно-технические достижения, на стороне москитов – мобильность и способность приспосабливаться ко всем изменениям в среде обитания. Как человечество намерено отстаивать у полчищ смертельно опасных насекомых право на жизнь, расскажет документальный фильм Discovery Channel «Москиты», который вскоре увидят сразу в 220 странах и регионах.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl + Enter.
Discovery Channel
48 статей
Вчера, 18:50
5 минут
Илья Ведмеденко

Россия подняла в небо группу из шести военно-транспортных самолетов Ан-124-100. Такие тренировки позволяют отработать переброску на большие расстояния личного состава воинских подразделений.

Вчера, 17:27
9 минут
Василий Парфенов

Специалисты по информационной безопасности нашли пренеприятнейшую особенность ОС Windows 10. Ее штатный драйвер файловой системы NTFS при определенных условиях реагирует крайне деструктивным образом — критически повреждает главную файловую таблицу MFT. Вызвать такое его поведение можно огромным количеством способов: от создания подготовленной веб-страницы до отправки картинок, файлов и документов жертве.

Позавчера, 17:44
10 минут
Василий Парфенов

Американский исследователь создал нейросеть, которая с точностью около 70% определяет политические убеждения человека, анализируя только его лицо. Ранее он уже сделал алгоритм, устанавливающий по фотографии сексуальную ориентацию. Оба этих эксперимента провели с целью опровергнуть так называемую новую френологию, а в итоге частично подтвердили псевдонаучные гипотезы.

Вчера, 18:50
5 минут
Илья Ведмеденко

Россия подняла в небо группу из шести военно-транспортных самолетов Ан-124-100. Такие тренировки позволяют отработать переброску на большие расстояния личного состава воинских подразделений.

Вчера, 17:27
9 минут
Василий Парфенов

Специалисты по информационной безопасности нашли пренеприятнейшую особенность ОС Windows 10. Ее штатный драйвер файловой системы NTFS при определенных условиях реагирует крайне деструктивным образом — критически повреждает главную файловую таблицу MFT. Вызвать такое его поведение можно огромным количеством способов: от создания подготовленной веб-страницы до отправки картинок, файлов и документов жертве.

Позавчера, 17:44
10 минут
Василий Парфенов

Американский исследователь создал нейросеть, которая с точностью около 70% определяет политические убеждения человека, анализируя только его лицо. Ранее он уже сделал алгоритм, устанавливающий по фотографии сексуальную ориентацию. Оба этих эксперимента провели с целью опровергнуть так называемую новую френологию, а в итоге частично подтвердили псевдонаучные гипотезы.

4 января
2 минуты
Илья Ведмеденко

В России приступили к летным испытаниям нового Ту-214. По имеющимся данным, речь идет о третьем и заключительном экземпляре Ту-214ПУ, изготовленном по контракту от 2017 года.

19.12.2020
38 минут
Александр Березин

За последние полвека люди в России (и не только) стали слабее на десятки процентов. Судя по всему, с такой же скоростью они теряют интерес к сексу и становятся уязвимее к ряду болезней. Речь идет не просто о снижении мужественности мужчин и все более слабых женщинах — перед нами прямая угроза здоровью обоих полов. Попробуем разобраться, что о ней известно.

6 января
42 минуты
Александр Березин

Попытки нашей страны создать замену сверхмассовому биплану советской эпохи терпят неудачи вот уже тридцать лет. Причина проста: кризис легкомоторной авиации в целом. Когда-то самая передовая часть авиастроения сегодня застряла на решениях большой древности — и без резкого изменения всей концепции "летающего такси" так и не увидит заметных результатов.

[miniorange_social_login]

Комментарии

Написать комментарий
Подтвердить?
Лучшие материалы
Предстоящие мероприятия
Войти
Регистрируясь, вы соглашаетесь с правилами использования сайта и даете согласие на обработку персональных данных.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: