Еще недавно Южная Сахара была крупнейшим в мире пресным озером

Пески величайшей пустыни мира кажутся бесконечными и вечными, но так было не всегда. Еще 6 тыс. лет назад почти всю ее покрывало озеро пресной воды, исчезнувшее из-за изменений климата – и, конечно, из-за нас.

2 июл 2015 Сергей Васильев Комментариев: 0
7 287
Выбор редакции
Сегодня от него осталось озеро Чад, обеспечивающее водой более 70 млн жителей соседних стран, – но это бледная копия былого величия. То, что некогда оно было громадным «Мега-Чадом», ученые обнаружили довольно давно. До сих пор в пустыне встречаются многочисленные свидетельства, включая окаменелые останки древних рыб и прочих обитателей водоемов.
 
Однако недавно климатологи провели моделирование уменьшения размеров озера за последние 15 тыс. лет, показав «Мега-Чад» во всей его прошлой силе.
 
Максимальных размеров озеро достигало в период между 5 и 11,5 тыс. лет назад, и еще 6 тыс. лет назад оставалось крупнейшим пресноводным водоемом на планете. Площадь его достигала 360 тыс. кв. км – сегодняшнее соленое Каспийское море лишь немногим больше него: 371 тыс. кв. км.
 
Судя по имеющимся данным, огромную роль в этом сыграли наши предки, люди далекого прошлого, населявшие северо-запад Африки. Активное освоение этих земель и вырубка лесов нарушили хрупкий экологический баланс в регионе, а ветер быстро довершил «разгром».
 
Интересно, что до сих пор Сахара служит важным источником питательных веществ, питающих далекую Амазонию, влажную и цветущую. Впадина Боделе – некогда сердце древнего палеоозера – остается крупнейшим источником пыли, которую подхватывают мощные северо-восточные ветры и, подняв высоко в атмосферу, уносят через океан вместе со многими тоннами ценных веществ, накопленных некогда процветавшей здесь жизнью.
 
Кажется, девизом нынешней Сахары могла бы стать надпись, которую традиционно размещают на здании анатомических театров и музеев: «Здесь мертвые помогают живым».
 
7 287

Комментарии

Быстрый вход

или зарегистрируйтесь, чтобы отправлять комментарии
Вы сообщаете об ошибке в следующем тексте:
Нажмите Отправить ошибку