Еще недавно Южная Сахара была крупнейшим в мире пресным озером — Naked Science
02.07.2015
Редакция

Еще недавно Южная Сахара была крупнейшим в мире пресным озером

Пески величайшей пустыни мира кажутся бесконечными и вечными, но так было не всегда. Еще 6 тыс. лет назад почти всю ее покрывало озеро пресной воды, исчезнувшее из-за изменений климата – и, конечно, из-за нас.

Fossil fish
©Wikipedia

Сегодня от него осталось озеро Чад, обеспечивающее водой более 70 млн жителей соседних стран, – но это бледная копия былого величия. То, что некогда оно было громадным «Мега-Чадом», ученые обнаружили довольно давно. До сих пор в пустыне встречаются многочисленные свидетельства, включая окаменелые останки древних рыб и прочих обитателей водоемов.
 
Однако недавно климатологи провели моделирование уменьшения размеров озера за последние 15 тыс. лет, показав «Мега-Чад» во всей его прошлой силе.
 
Максимальных размеров озеро достигало в период между 5 и 11,5 тыс. лет назад, и еще 6 тыс. лет назад оставалось крупнейшим пресноводным водоемом на планете. Площадь его достигала 360 тыс. кв. км – сегодняшнее соленое Каспийское море лишь немногим больше него: 371 тыс. кв. км.
 
Судя по имеющимся данным, огромную роль в этом сыграли наши предки, люди далекого прошлого, населявшие северо-запад Африки. Активное освоение этих земель и вырубка лесов нарушили хрупкий экологический баланс в регионе, а ветер быстро довершил «разгром».
 
Интересно, что до сих пор Сахара служит важным источником питательных веществ, питающих далекую Амазонию, влажную и цветущую. Впадина Боделе – некогда сердце древнего палеоозера – остается крупнейшим источником пыли, которую подхватывают мощные северо-восточные ветры и, подняв высоко в атмосферу, уносят через океан вместе со многими тоннами ценных веществ, накопленных некогда процветавшей здесь жизнью.
 
Кажется, девизом нынешней Сахары могла бы стать надпись, которую традиционно размещают на здании анатомических театров и музеев: «Здесь мертвые помогают живым».
 

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl + Enter.
11 часов назад
Мария Азарова

Канадские ученые выяснили, что у больных с коронавирусом значительно повышен уровень белка галектина-9 в плазме крови. Они также обнаружили корреляцию между концентрациями Gal-9 и провоспалительными цитокинами, высвобождение которых приводит к цитокиновому шторму.

Вчера, 17:14
Василий Парфенов

Австралийский математик отправился в путешествие через полмира, чтобы найти и рассмотреть поближе глиняную табличку возрастом почти четыре тысячи лет. Такой труд оказался ненапрасным: он подтвердил подозрения, обнаружив в ней пример самого древнего использования прикладной геометрии. Кроме того, изучение этого вавилонского артефакта помогло прояснить назначение другого, ненамного более молодого образчика древней культуры.

11 часов назад
Илья Ведмеденко

Уже в 2024 году Россия может полностью прекратить эксплуатацию межконтинентальной баллистической ракеты «Тополь». Ее место займет «Ярс».

1 августа
Мария Азарова

Исследование микробиома кишечника, проведенное японскими и американскими учеными, предоставляет один из потенциальных ключей к долголетию и лечению бактериальных инфекций.

3 августа
Илья Ведмеденко

Осведомленный источник ТАСС сообщил, что опытный образец перспективного стратегического бомбардировщика нового поколения соберут к 2023 году. Ранее стало известно, что в России изготовили первый образец двигателя для нового самолета.

1 августа
Александр Березин

СМИ всего мира принялись рассказывать, что новые штаммы возникли из-за ослабления ограничений, снятия масок, а то и под воздействием вакцин. Якобы те оказали эволюционное давление, заставляющее вирус обходить вакцинную защиту. Увы, реальная биология указывает на совсем иную — и более устрашающую — картину. Разбираемся в деталях.

25 июля
Александр Березин

До массовой термоядерной энергетики 20 лет — и всегда будет 20 лет. Это незатейливая шутка сама стала старой еще 20 лет назад. Общество расстраивается от того, что термояд все никак не могут вывести на промышленный уровень. И лишь Илон Маск считает, что термоядерный реактор вовсе не нужен. Внимательный анализ показывает, что он прав. Даже если все технические проблемы термоядерной энергетики чудесным образом разрешатся, у нее не будет шансов вытеснить конкурентов. Как так вышло, и что тогда спасет человечество от энергетического кризиса?

13 июля
Ольга Иванова

Международная команда ученых идентифицировала ДНК из почвы в грузинской пещере. Благодаря этому исследователям удалось восстановить геном человека возрастом 25 тысяч лет, не имея никаких скелетных останков.

8 июля
Василий Парфенов

Подросток из бельгийского города Остенде стал вторым самым юным обладателем высшего образования в обозримой истории. Он с отличием окончил курс физики в Антверпенском университете и теперь собирается защитить магистерскую степень, а затем и докторскую диссертацию в этой области. Цель у него простая и понятная: увеличение продолжительности жизни человека вплоть до полного бессмертия за счет замены частей тела и органов механическими или искусственными.

[miniorange_social_login]

Комментарии

Написать комментарий

Подтвердить?
Подтвердить?
Лучшие материалы
Войти
Регистрируясь, вы соглашаетесь с правилами использования сайта и даете согласие на обработку персональных данных.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: