До первой капли крови: война людей и насекомых

Комары, которые успели помучить даже динозавров, испокон веков изводили человека писком и укусами. Почему же эти насекомые из неприятных соседей превратились во врагов, несущих смертельную угрозу, и как с этим бороться?

2 621
Приложи подорожник: как начиналась битва

 

Мелкие крылатые соседи по планете человечеству никогда не нравились: археологи обнаружили, что пещерные предки отпугивали комаров костром, разложенным у входа в жилище, а на заре цивилизации пытались спастись от кусачих насекомых с помощью мазей самого разного состава. Мазались не только растительной смесью – жители Ближнего Востока натирались верблюжьей мочой, греки применяли эфирные масла мяты, гвоздики, лавра и эвкалипта, а индейцы Америки и народы Сибири обмазывались глиной, чтобы комары не могли прокусить кожу сквозь засохшую корку.

 

Пологи для защиты спящих людей от москитов использовали еще древние греки и римляне, правда, последние предпочитали укрывать на ночь дам, чтобы не показаться изнеженными. Применяли пологи и в Азии – японцы и китайцы натягивали разноцветные шелковые сетки на каркасы из бамбука и зажигали ароматические палочки, заметив, что москиты избегают запаха некоторых благовоний. На войне с комарами все средства хороши, и многие из них используются и сейчас, но человечеству, похоже, пора изобрести что-то посерьезнее: москиты эволюционировали и теперь представляют угрозу не только спокойному сну, но и жизни.

 

До первой капли крови: война людей и насекомых

 

Электрические фумигаторы и репелленты дают возможность спокойно поспать, но они не способны защитить от вирусов, которые переносят комары. О том, что именно эти назойливые насекомые могут заразить человека малярией, известно еще с древних времен: болезнь была распространена в основном в болотистых местностях, и само ее название происходит от итальянского mala aria, что значит «плохой воздух». В Древнем Риме малярию называли «болотной лихорадкой», считая ее источником не насекомых, а вредные испарения, а саму болезнь чем-то вроде тяжелой простуды. Не знали о роли комаров в распространении малярии и в Китае, где ее упоминания встречаются в письменных источниках 2700 года до н. э.

 

Вперед, гамбузия: куда плывет Желтый Джек

 

Оливер Кромвель, Александр Македонский, Данте Алигьери, Альбрехт Дюрер – вот лишь несколько людей из списка комариных жертв, которые были заражены малярией до того, как человечество узнало об ее истинных причинах. Статью о паразитарной природе заболевания опубликовал в 1880 году французский военный врач и нобелевский лауреат Шарль Луи Альфонс Лаверан, в 1894 году у шотландца Патрика Мэнсона возникла гипотеза о том, что вирус переносится комарами, но дальше всех в обличении москитов пошел итальянец Джованни Батиста Грасси. Ученый заразил сам себя, посадив на руку малярийного комара, чтобы доказать причастность насекомых к переносу вируса и разработать меры профилактики от заражения.

 

Война была объявлена, и москитов начали травить всеми доступными способами: вещества, ядовитые для насекомых, распыляли с аэропланов, сыпали в водоемы, где размножались комары. На помощь были призваны и естественные враги комаров: например, в Сочи до сих пор существует питомник рыбок-гамбузий, которые питаются личинками москитов и в свое время помогли ликвидировать угрозу малярии в СССР. Битва с комарами завершилась успехом не только в Советском Союзе, но и в США и Южной Европе, однако в тропических странах малярия по-прежнему распространена довольно широко.

 

Опасения инфекционистов ВОЗ вызывает и еще одна болезнь, которую переносят комары, – это желтая лихорадка, последние эпидемии которой были зафиксированы в 2016 году в Конго и Анголе. Последние крупные вспышки болезни, известной среди английских моряков и солдат как «Желтый Джек», были ликвидированы в Гаване еще в XIX веке, но лихорадка возвращается. Вакцина от нее была создана в 1937 году, но есть болезни гораздо более опасные, и переносят их все те же комары.

 

Стать искривленным: кому грозит пандемия

 

Комары, которых люди привыкли считать не более чем назойливыми соседями, оказались опасными врагами. Свой главный удар человечеству они нанесли в XX веке – выяснилось, что мелкие насекомые переносят не только малярию, но и другие вирусы, которые гораздо опаснее и «плохого воздуха», и желтой лихорадки. В 1937 году в Уганде был зафиксирован первый случай геморрагической лихорадки Западного Нила, которой человека заразили москиты. Первоисточник вируса, разновидность птиц в дельте реки, был найден в 1953 году, а в 1999 лихорадка Западного Нила была ввезена в Нью-Йорк. Этот случай показал не только удивительную способность вирусов приспосабливаться к окружающей среде, но и широкие «возможности» комаров как переносчиков заболевания. Вакцины от него нет, все, что можно сделать, – избегать москитов.

 

В этом и состоит главная трудность – если раньше достаточно было не посещать страны, где живут заразные комары, то теперь защиты фактически нет ни у кого, потому что москиты свободно перемещаются по всем континентам вместе с туристами и торговыми судами, и относительно безопасно только в Антарктике. Лихорадка Западного Нила стала лишь первой в череде смертельных болезней: в 1950 году ученые впервые распознали вирус лихорадки денге, к 2012 году из тропиков и субтропиков комары перенесли его уже в 10 стран Европы, а сейчас, как утверждают в ВОЗ, риск заболеть денге есть у каждого второго человека в мире.

 

До первой капли крови: война людей и насекомых

 

Не менее опасен и вирус Чикунгунья, который тоже переносят москиты – из Индии, Африки и Азии заболевание попало в Италию, Мексику и Гватемалу и на данный момент было зафиксировано уже в 60 странах. Слово «чикунгунья» на языке коренных народов в Танзании, где болезнь была впервые обнаружена в 1952 году, означает «стать искривленным»: вирус поражает суставы и не дает распрямить спину, и лечить его, как и лихорадку Западного Нила, нечем.

 

Нет вакцины и от вируса Зика, открытого в Нигерии, – крупная вспышка заболевания, вызывающего микроцефалию, произошла в 2007 году на острове Яп, откуда вирус распространился через Тихий океан в Южную Америку и Африку. Ученые называют его пандемией, то есть болезнью повального характера, и такой статус в истории получали только черная оспа, чума, холера, тиф, грипп, туберкулез, малярия, проказа и ВИЧ-инфекция, уничтожившие сотни миллионов человек по всей планете. Очевидно, что комары стали виновниками как минимум двух пандемий в истории человечества – малярии и вируса Зика.

 

Гены против вирусов: чем закончится война
 

Лекарств от «комариных лихорадок», открытых в XXI веке, пока нет, но это не значит, что ученые сидят сложа руки: например, свиной грипп А/H1N1, вызвавший пандемию в 2009 году, удалось победить, а сейчас ведутся разработки антител и от новых заболеваний, в частности, вакцины на основе ДНК против вируса Зика. Основная сложность заключается в том, что эти вирусы быстро мутируют, а их переносчики распространяют заболевание не менее стремительными темпами.

 

Первые успехи уже есть: не так давно Всемирная организация здравоохранения объявила, что в природу будут выпущены комары, зараженные бактериями рода вольбахия. Небольшая популяция носителей заразит до 90% москитов в регионе обитания, а затем и свое потомство. Фактически это означает быстрое и экономичное решение проблемы с распространением вируса Зика и лихорадки денге: вольбахия лишает комаров способности переносить эти болезни.

 

До первой капли крови: война людей и насекомых

 

В ход идет и генная инженерия: ученые британской компании Oxitec создали модифицированных трансгенных самцов-москитов, от которых самки с вирусом Зика не могут дать жизнеспособного потомства. Метод прошел проверку на Каймановых островах и в Малайзии, а в 2016 году был разрешен к применению в Бразилии. На этом ученые не останавливаются, работая над созданием вакцин от смертельно опасных вирусов и совершенствуя уже существующие средства борьбы с комарами: репелленты, фумигаторы и ультрафиолетовые уничтожители.

 

Конечно, шансы подхватить лихорадку в тропиках гораздо выше, чем, к примеру, в Сибири, но глобальное изменение климата и бурное развитие туризма и торговли привели к тому, что никто не может чувствовать себя в абсолютной безопасности. На стороне людей – разум, опыт и научно-технические достижения, на стороне москитов – мобильность и способность приспосабливаться ко всем изменениям в среде обитания. Как человечество намерено отстаивать у полчищ смертельно опасных насекомых право на жизнь, расскажет документальный фильм Discovery Channel «Москиты», который вскоре увидят сразу в 220 странах и регионах.

Discovery Channel
19Статей
Спутниковый и кабельный телеканал, а также одноимённая телесеть, телеканалы которой доступны для просмотра на множестве языков и во многих странах мира. Вещание телеканала основано на документальных передачах о науке, технологии и истории. Стиль передач канала является научно-популярным.
2 621

Подпишись на нашу рассылку лучших статей и получи журнал бесплатно!


Комментарии
Аватар пользователя Konstantin Tereschenko
2 ч
Очень херово,надо сказать!
Аватар пользователя namelessclone
5 ч
странный выбор языков, однако. разница между...
Аватар пользователя Илья Ведмеденко
Сегодня
Они и не стали. В материале ясно говорится: лучшими из...

Колумнисты

Комментарии

Plain text

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Разрешённые HTML-теги: <a> <em> <strong> <cite> <blockquote> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <br> <iframe> <embed> <br/>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Comment text

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Разрешённые HTML-теги: <a> <em> <strong> <cite> <blockquote> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <br> <br/>

Быстрый вход

или зарегистрируйтесь, чтобы отправлять комментарии
Вы сообщаете об ошибке в следующем тексте:
Нажмите Отправить ошибку