«Птица счастья» вымерла — Naked Science
12 минут
Редакция

«Птица счастья» вымерла

На примере странствующего голубя, который своим синевато-сизым окрасом напоминал птицу счастья, ученые показали, как человек и природа истребляют отдельные виды.

Ectopistes_migratoriusFCN2P29CA
©Wikipedia

Еще двести лет назад численность странствующих голубей (Ectopistes migratorius) исчислялась несколькими миллиардами. Но вид ждала драматичная судьба – голуби вымерли из-за популяционных волн и устроенного людьми геноцида. К такому выводу пришли ученые с Тайваня.

 

Между тем, с научной точки зрения вполне объяснимы ситуации, когда в одном небольшом регионе вымирает отдельный вид, или когда число представителей вида настолько мало, что не способно восполнить умирающее поколение. Ни то, ни другое никоим образом не касается странствующего голубя, который обитал на огромнейших территориях от североамериканских лесов, Северной Каролины и до юга Канады. Зимой птицы долетали до самого Мексиканского залива, до Бермудских островов и даже до Европы. О том, в какие гигантские стаи собирались птицы можно судить по описанию американского орнитолога и художника-анималиста Джона Джеймса Одюбона:

 

Я спешился, уселся на возвышении и начал отмечать карандашом каждую пролетавшую мимо меня стаю. Вскоре я нашел это занятие совершенно бессмысленным – голубей было столько, что я сбился со счета. Голуби буквально наполняли небо – дневной свет померк, как при солнечном затмении. <…> Перед закатом я доехал до Луисвилля – это около 55 миль. Голуби все еще продолжали лететь в бесчисленном количестве. С небольшими перерывами они летели еще три дня подряд.

 

 Джон Джеймс Одюбон, американский орнитолог, художник-анималист

 

 

Этих голубей было такое количество, что на них не запрещалась и охота, причем, самая варварская и массовая. Птиц истребляли европейские колонизаторы, которые стреляли в них из ружей, сбивали палками и камнями, поджигали серу под деревьями, где птицы устраивались на ночлег, разоряли огромные гнездовья, ловили птиц десятиметровыми сетями. Более того, вскоре охота была поставлена еще шире, поскольку голуби стали использоваться в качестве дешевой пищи для рабов.

 

За один только 1851 год из Нью-Йорка по железной дороге в другие города были отправлены почти 2 млн тушек странствующих голубей. Цена голубей была смехотворной – от 31 до 56 центов за дюжину. Только в штате Мичиган за 1879 год было истреблено около 1 млрд этих птиц.

 

 

Голубь Марта

©Published figures and plates of the extinct passenger pigeon

 

Последний дикий странствующий голубь был убит в 1899 году. Последняя «одомашненная» особь этого вида голубей – Марта – умерла в зоологическом саду в американском Цинциннати позже, ровно сто лет назад – в 1914 году.

 

Неудивительно, что до последнего времени считалось: единственной причиной вымирания голубя стала деятельность человека. Роль же популяционных волн (естественных колебаний численности) просто не была исследована.

 

Но, как считают некоторые биологи, столь многочисленный вид не мог быть истреблен за несколько десятилетий, если бы на это не оказывали влияния и другие факторы, помимо человека. Проверить это решили ученые с Тайваня под руководством Шоу Сянь-Лэ. Ученые обратились в музеи за образцами ДНК вымерших птиц. В результате полученные данные позволили покрыть от 50 до 75% генома каждого голубя.

 

Насколько нам известно, это самая длинная и качественная последовательность ДНК из всех когда-либо полученных для вымерших летающих видов.

 

 Тайваньские исследователи

 

 

Когда ученые сравнили геномы странствующих голубей между собой и с геномом близкородственного вида, домашнего голубя, они заметили, что внутривидовые различия у вымерших птиц были невелики. При этом минимальный размер популяции, который необходим для успешного существования вида, мало отличался от такового для других видов птиц, гораздо менее многочисленных.

 

В итоге, рассчитанный минимальный размер популяции оказался намного ниже того, который наблюдался в XIX веке. Как предполагают исследователи, это можно объяснить лишь тем, что странствующие голуби могли переживать резкие колебания численности, усиленно размножаясь во время пиков таких колебаний. Подобным поведением отличается, например, австралийская перелетная саранча или мексиканская кобылка. Последние, как известно, то появляются в огромных количествах и уничтожают все посевы, то практически исчезают.

 

Самец Ectopistes migratorius

©wikipedia/Cephas

 

Интересно, что, по предположениям ученых, странствующие голуби переживали резкое возрастание и снижение численности не один раз. В отличие, скажем, от вида Homo Sapiens, представители которого довольно долго исчислялись лишь малыми группами, и только в последнее время, в довольно короткий в масштабах эволюции срок, резко расселился по всей планете.

 

Предположения исследователей подтверждают и экологические данные. Так, известно, что изменение климата в течение последнего межледникового и ледникового периодов оказывали сильное влияние на распространение и сокращение красного и белого дуба в Северной Америке. А ведь именно желуди были основной пищей странствующего голубя.

 

Несмотря ни на что, за столь резкое и массовое увеличение численности странствующих голубей, по мнению тайванских ученых, ответственны все те же европейские колонизаторы. Ведь именно они стали засевать североамериканскую «целину» полезными культурами, вытесняя индейцев с их земель. Таким образом, люди сами обеспечили птиц стабильным источником питания и обезопасили их от охотников-индейцев. В итоге, вид «разросся» до невероятных размеров. А когда голубей в столь же массовом порядке стали истреблять те же колонизаторы, свою большую роль в вымирании вида сыграли и естественные причины, которые в принципе свойственны всем крупным популяциям: быстрое распространение заболеваний, нехватка пищи, которая была обусловлена тем, что бесчисленные стаи голубей стали наносить ущерб деревьям, садясь на ветки и обламывая их. Совокупность всех этих факторов и стала причиной стремительного вымирания странствующих голубей.

 

Таким образом, выводы тайваньских исследователей показывают: даже распространенные виды животных, которые, как кажется, вовсе не находятся под угрозой исчезновения, на самом деле могут быть подвержены резким колебаниям численности. Это создает угрозу полного уничтожения отдельных видов, так что человечеству стоит задуматься об этом и предпринимать меры по предотвращению подобных угроз.

 

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl + Enter.
Вчера, 18:50
7 минут
Василий Парфенов

С момента появления систем автономного вождения многие задавались вопросом: а как они будут выглядеть в идентичных условия? К счастью, у нас наконец-то появилась возможность сравнить два самых известных автомобильных автопилота: системы разработки Tesla и Waymo — дочерней структуры Alphabet, владеющей Google. Машины проехали по одному маршруту, но сделали это совершенно по-разному, что весьма удивляет.

7 часов назад
31 минута
Василий Парфенов

Минувшая неделя озарилась одним из самых впечатляющих достижений человечества — успешной посадкой сложнейшего робота весом более тонны на поверхность другой планеты. Более того, этот процесс впервые снимали на видео сразу несколько камер в высоком разрешении. Опубликованный NASA ролик оказался не только занимательным зрелищем, но и самой настоящей научно-детективной короткометражкой.

Вчера, 19:26
10 минут
Мария Азарова

Исследование предоставило доказательства более плохого состояния костей тех, кто придерживается веганской диеты. Также исследователи обнаружили комбинацию биомаркеров, связанных с питанием, которые могут способствовать здоровью костной ткани.

2 марта
42 минуты
Редакция

Все знают, что нефть — это углеводороды. Но из чего она образовалась? Правда ли, что из динозавров? И сколько миллионов лет нефти, из которой сегодня делают бензин и сотни других важных окружающих нас вещей? Разбираемся, какие запасы нефти залегают в России и сколько их осталось, почему их до сих пор не добыли, а также, как это связано с существами, которые жили миллионы лет назад.

2 марта
5 минут
Сергей Васильев

Моделирование показало, что через миллиард лет атмосфера нашей планеты переживет резкие изменения и потеряет весь свой кислород, отбросив жизнь к древнейшим анаэробным формам.

Вчера, 07:05
10 минут
Василий Парфенов

Американские исследователи проанализировали данные опросов молодежи в возрасте от 18 до 23 лет с 2007 по 2017 год и обнаружили несколько факторов, коррелирующих с общей тенденцией к снижению популярности случайного секса, то есть нерегулярных половых связей вне постоянных романтических отношений. Среди наиболее заметных — возросшая вовлеченность в компьютерные игры, жизнь под одной крышей с родителями и меньшее употребление алкоголя.

26 февраля
10 минут
Василий Парфенов

Даже при разработке точнейших научных инструментов случаются разные технические сюрпризы — и хорошо, если приятные. К счастью, именно так вышло на этот раз. Ученые получили очередную порцию данных с космического аппарата Parker Solar Probe и здорово удивились. На сделанном в оптическом диапазоне снимке ночной стороны Венеры видны детали поверхности, обычно скрытые плотными облаками. Теперь предстоит решить загадку: либо камера оказалась чувствительна к инфракрасному диапазону излучения, либо случайно обнаружилось «окно» для наблюдений через атмосферу этой планеты.

21 февраля
20 минут
Василий Парфенов

Кого и что только ни успели уже обвинить в технологической катастрофе, которая произошла на этой неделе в США. Но эмоции плавно оседают, и начинают появляться первые результаты разбирательства. А они порой вызывают искреннее недоумение, честно говоря.

15 февраля
9 минут
Василий Парфенов

Новость, которую странно публиковать на серьезном научно-популярном портале, но от реальности не убежишь. Уфологи всего мира могут радоваться: американские военные официально признали, что изучали места крушения НЛО и в их распоряжении есть некие аномальные объекты, свойства которых выходят за рамки известных науке материалов.

[miniorange_social_login]

Комментарии

Написать комментарий

Подтвердить?
Лучшие материалы
Войти
Регистрируясь, вы соглашаетесь с правилами использования сайта и даете согласие на обработку персональных данных.

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: