Тающий дом белых медведей

Результат многолетнего мониторинга морского льда в Арктике может изменить охранный статус белого медведя.

3 906

Белые медведи, как и многие другие обитатели Арктики, относятся к животным, больше всего страдающим от сокращения морского льда, так как они напрямую зависят от площади его распространения, что так необходимо для охоты, миграций и размножения.

 

Белый медведь проводит зиму и часть весны (во время максимального распространения льда в Арктике), охотясь в основном на тюленей, которые обеспечивают его необходимыми жирами и питательными веществами в суровых условиях Арктики. Медведям тяжело находиться на суше продолжительное время, поскольку они не могут угнаться за своей потенциальной добычей. В таком случае медведи в поисках пищи часто выходят к населенным пунктам, и встречи с местным населением нередко становятся обоюдно опасными. На льду же они делают засады и выжидают тюленей около полыней, которые те используют для вдоха. Конечно, медведи способны проводить часть года на земле, но морской лед — это то место, где они добывают свою основную пищу. Это их платформа для жизни.

 

По оценке группы специалистов по изучению белого медведя Международного союза охраны природы (IUCN), в мире насчитывается 19 субпопуляций белого медведя общей численностью 20 000–25 000 особей. Субпопуляция — это группа особей внутри популяции с сильно ограниченной миграцией.

 

Карта субпопуляций белого медведя
Карта субпопуляций белого медведя с сайта canadiangeographic.ca

 

Согласно результатам нового исследования группы ученых из Вашингтонского университета, на территории обитания всех 19 субпопуляций обнаружена устойчивая тенденция к более раннему таянию морского льда в весенний период и более позднему его образованию в осенний. На территориях обитания 17 субпопуляций полярного медведя общий период оледенения с 1979 по 2014 год сокращался на 7–19 дней за десятилетие. На территории двух субпопуляций (Норвежского залива и пролива Вайкаунт-Мелвилл) годовой период оледенения сокращался меньшими темпами  (3–6 дней за десятилетие). Больше всех досталось баренцевоморским медведям. Там период оледенения стал короче на два месяца по сравнению с 1979 годом.

 

Площадь, занятая морским льдом в летние месяцы, также снижалась от 1% до 9% за десятилетие. А это важный показатель, потому что летом из-за стремительного таяния медведям из некоторых субпопуляций приходится очень быстро отходить на сушу. Анализ спутниковых данных показал, что в среднем весеннее таяние льда в каждом из наблюдаемых десятилетий начиналось на 3–9 дней раньше предыдущего. Обратная тенденция (запоздалое оледенение) наблюдается и с осенним ледоставом. Суммарно за 3 десятилетия период оледенения в Арктике сократился примерно на 3 недели с обоих концов (таяние–ледостав), что соответствует потере полутора месяцев привычной среды обитания для белых медведей. Такая тенденция является линейной, она не ускоряется и не замедляется. 

 

Весеннее ускоренное таяние и осеннее запоздалое оледенение напрямую влияют на важные периоды в жизни белых медведей: когда доступны хорошие охотничьи площади, когда медведи ищут партнера для спаривания, а также когда голодные самки покидают берлоги с маленькими медвежатами. Из-за сокращения сроков ледяного покрытия медведи теряют способность успешно охотиться в критически важное для этого время. Недостаток пищи приводит к истощению и даже гибели взрослых белых медведей, не говоря о резком падении выживаемости среди детенышей. А если вспомнить, что самки приносят первое потомство в возрасте 4–8 лет и беременеют всего один раз в 2–3 года, то легко представить себе, как такие изменения условий могут сказаться на динамике численности вида.

 

Раннее таяние льдов побуждает медведей к отчаянным миграциям. Конечно, белые медведи — превосходные пловцы, однако предел есть у всех. Например, несколько лет назад Интернет пестрил информацией о рекордном заплыве белой медведицы в море Бофорта, причиной чему было стремительное таяние льдов. Несчастная медведица проплыла без отдыха 687 км, и, когда она наконец достигла льда, то потеряла 20% веса (около 48 кг) и своего годовалого медвежонка, для которого этот заплыв оказался непосильным. И это от безысходности и угрозы голодной смерти. Однако, рассуждая об адаптации белых медведей к быстро меняющимся условиям окружающей среды, необходимо понимать, что этот случай все же исключение. Большинству медведей такое не под силу.

 

Истощенный белый медведь у берегов архипелага Шпицберген. Фото с сайта arctic-dreams.com

Истощенный белый медведь у берегов архипелага Шпицберген. Фото с сайта arctic-dreams.com

 

Результаты нового исследования были направлены в Международный союз охраны природы, который устанавливает охранный статус видов. Есть надежда, что это позволит пересмотреть статус белого медведя еще до того, как его численность начнет стремительно падать.

1/3
На мысе Саханина (юг архипелага Новая Земля) температура в июле 2016 года достигала 20 градусов.Федор Шабалин
2/3
Белый медведь на острове Пуховый. Июль 2016 года, архипелаг Новая Земля.Федор Шабалин
3/3
Заплыв для смены острова. Июль 2016 года, архипелаг Новая Земля.Федор Шабалин
3 906

Подпишись на нашу рассылку лучших статей и получи журнал бесплатно!


Комментарии
Аватар пользователя Konstantin Tereschenko
2 ч
Очень херово,надо сказать!
Аватар пользователя namelessclone
5 ч
странный выбор языков, однако. разница между...
Аватар пользователя Илья Ведмеденко
Сегодня
Они и не стали. В материале ясно говорится: лучшими из...

Колумнисты

Комментарии
Начало конца.
Если обратиться к геологической истории Земли, между ледниковыми периодами полярных шапок не было. Очевидно, с учетом техногенных факторов, или же без них, льды растают. Белые медведи - вид, не способный адаптироваться к этому. И он погибнет. Глобальные вымирания были, есть, и будут, даже не то что прими экоориентированность, вымри весь человеческий род, это продолжится. Потому что и до человека так было.
Но страшилки пишутся, бабки делаются. Пошугали раз в полгода с катера китобоев, пофоткались с дельфинами по пояс в воде, красиво оформили сайтик, и все, бабло течет рекой. И, пока так будет, а так будет всегда, эксплуатация тематики техногенного фактора неуклонно будет уводить людей от здравых мыслей.

Plain text

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Разрешённые HTML-теги: <a> <em> <strong> <cite> <blockquote> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <br> <iframe> <embed> <br/>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.

Comment text

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Разрешённые HTML-теги: <a> <em> <strong> <cite> <blockquote> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <br> <br/>

Быстрый вход

или зарегистрируйтесь, чтобы отправлять комментарии
Вы сообщаете об ошибке в следующем тексте:
Нажмите Отправить ошибку