От обезьяны к человеку: галерея предков. Часть 1

Когда-то по нашей планете бродили удивительные существа, в которых парадоксальным образом сочетались признаки обезьяны и человека. Те самые «недостающие звенья», о которых так упорно твердили палеонтологи…

8 333

Выбор редакции

Чем мы, люди, отличаемся от обезьян? Вроде бы,  отличия эти очевидны. В самом деле: мы ходим прямо, в основном по земле; обезьяны бегают на всех четырех или скачут по деревьям.  У нас руки короче ног. У шимпанзе всё наоборот: руки длинные, ноги короткие.  Мы гордимся нашим огромным мозгом – уникальным среди млекопитающих.  Именно это качество сделало человека венцом творения, не так ли? В нашем черепе доминирует мозговой отдел, особенно выделяющийся на фоне небольших  челюстей. У обезьян, напротив, мозг скромных размеров, а устрашающая морда выступает вперед.

 

Однако когда-то по нашей планете бродили удивительные существа, в которых парадоксальным образом сочетались признаки обезьяны и человека. Те самые «недостающие звенья», о которых так упорно  твердили палеонтологи… 

 

Познакомьтесь с галереей звеньев. Наши художники-реконструкторы сделали эти портреты для вас. Уже слышу голос скептика: «фантазии дарвинистов»… Ну что ж, я расскажу историю каждого героя нашей галереи. Историю палеонтологических находок, благодаря которым - а отнюдь не фантазии - ученым удалось воскресить этих давно исчезнувших существ.

 

Возможно, кому-то физиономии наших пращуров покажутся несимпатичными и даже пугающими.  Вам хочется в предки кого-то поблагородней? Инопланетян? Атлантов? Гиперборейцев? Чтобы не расстраиваться, сразу закрывайте эту страницу. В сети много сайтов для любителей фантастики, вам туда.

 

Если же вас всё-таки интересует наука – оставайтесь с  нами. Наше путешествие начинается. Итак:

 

Проконсул

 

Мы в африканских джунглях, 18 млн лет назад. Здесь живет много-много диких обезьян (конечно, обезьян древних, а не современных). Приглядитесь, и среди ветвей вы увидите его. Наш предок занят важным делом –  ищет вкусные, спелые плоды, для чего природа снабдила его острым зрением. Если мы не будем шуметь, любопытный проконсул спустится ниже, и мы сможем его разглядеть. Какой же он маленький! Да, в этой черепной коробке пока что не так много мозгов. Размеры не впечатляют, и многие признаки еще роднят это существо с низшими обезьянами. Однако особенности зубов, пропорции черепа и некоторые другие черты говорят палеонтологам о том, что эта ископаемая обезьянка даст начало современным  человекообразным. От нее произойдут гиббоны, гориллы, орангутаны, шимпанзе…  и мы с вами. Обратите внимание, что руки и ноги проконсула примерно одинаковой длины. Часть его потомков будет всё активней осваивать верхние этажи леса – и для раскачивания на ветвях понадобятся удлиненные руки (взгляните на современных орангутанов или гиббонов). Но кому-то из правнуков проконсула захочется спуститься на грешную землю… Про них наш дальнейший разговор.

 

Ekembo (Proconsul) heseloni. Реконструкция Романа Евсеева для <a href=АНТРОПОГЕНЕЗ.РУ" src="http://antropogenez.ru/uploads/tx_antropedia/Proconsul_.jpg" />

Ekembo (Proconsul) heseloni. Реконструкция Романа Евсеева для АНТРОПОГЕНЕЗ.РУ

 

Род проконсулов известен ученым уже более ста лет. В руки к палеонтологам попали целые черепа и даже скелеты этих вымерших обезьян. Редкая удача! Ведь специалисты радуются даже отдельным зубам или обломкам челюстей такой древности. Проконсулу повезло. Сейчас описано уже пять видов этих замечательных созданий.

 

Но мы возвращаемся в прошлое. Проходит каких-то 10 млн лет, и климат на планете меняется. Надвигается эпоха холода – ледниковый период. На полюсах растут ледовые шапки. А что происходит на экваторе? Каково обитателям Африки? Влага из воздуха уходит в лёд на полюсах. Значит, будет меньше дождей. Страшное слово - засуха…  Леса отступают, их место в Африке занимают  саванны. Но ведь лес ­­- это дом для обезьян. Как быть? Вымирать… или выбираться из леса на открытые пространства. Меняться, чтобы выжить. Именно в это время в Африке появляются они – первые прямоходящие. 

 

Сахелантроп

 

7 млн лет назад, территория современной республики Чад. Местность, в которой мы очутились,  называется лесостепью: деревья здесь стоят на приличном расстоянии друг от друга. А вот и тот, кого мы ищем - сахелантроп. Жаркий полдень, и он присел отдохнуть. Обычное человекообразное, размером с современного шимпанзе. Однако хватит отдыхать. Наш герой приподнимается… и встаёт на две ноги. Прямоходящая обезьяна! Антропологи называют таких существ гоминидами. Сахелантроп гордо несет звание древнейшего представителя семейства гоминид. Кстати, к этому семейству  принадлежим и мы с вами.

 

<span>Sahelanthropus tchadensis. Реконструкция выполнена </span>Романом Евсеевым для <a href=АНТРОПОГЕНЕЗ.РУ" src="http://antropogenez.ru/uploads/tx_fossils/Sahelanthropus_tchadensis1_01.jpg" />

Sahelanthropus tchadensis. Реконструкция выполнена Романом Евсеевым для АНТРОПОГЕНЕЗ.РУ

 

Ученые познакомились с сахелантропом в 2002 году, когда  были найдены череп и  две нижние челюсти этого существа.  Вы спросите: откуда же известно, что сахелантроп был двуногим? Ведь найден лишь череп! А вот откуда: большое затылочное отверстие – место соединения черепа и позвоночника - у сахелантропа расположено не по обезьяньему, а по человеческому типу. Оно обращено вниз.  Значит, позвоночник крепился к черепу вертикально, снизу. Это – признак прямоходящего существа.

 

Еще одна примечательная деталь, на которую вы обратите внимание, если сахелантроп вам улыбнется: маленькие клыки.  Когда современный шимпанзе или горилла скалится, мы сразу понимаем, что с такими огромными клычищами шутки плохи. Эта отличительная черта современных человекообразных – орудие устрашения. При конфликте достаточно показать противнику, как хорошо ты вооружен, и драка прекращается: тот, у кого клыки меньше, покидает поле боя.

 

У сахелантропа же клычки так себе. Ученые связывают эту деталь с низким уровнем агрессии. Наш предок  старался не ссориться с окружающими, и в сложных ситуациях эти древние человекообразные действовали дружно, сообща.

 

Да, сахелантроп оставил нам только свой череп.  Уверен, рано или поздно труд палеонтологов будет вновь вознагражден, и в руки ученых попадет, фрагмент за фрагментом, весь скелет. Пока что как устроено тело сахелантропа, мы можем только предполагать. Тем интересней следующий наш портрет:

 

Ардипитек

 

Прошло еще 2 с половиной млн лет. Наш очередной герой – самочка Арди. Ее дом – редколесья Восточной Африки. Весь день Арди добывает себе пропитание в кроне дерева. Арди нужно как следует кушать: на спине ее, крепко уцепившись за шерсть, сидит детеныш, требующий молока. Соплеменники Арди  расположились на окрестных деревьях, они заняты тем же самым. Вот один из самцов, симпатизирующий нашей героине, издает призывный звук: это значит, что он обнаружил много отличных сочных плодов. Самец хочет поделиться находкой со своей возлюбленной.  Он проворно спрыгивает на землю – совсем как обезьяна. Но расстояние до дерева, где ждет его Арди, самец проходит на двух ногах, как человек. В свободных руках этот галантный кавалер  несет угощение для подруги.

 

Ardipithecus ramidus. Реконструкция, выполнена 3D-проектом Сергея Кривоплясова специально для <a href=АНТРОПОГЕНЕЗ.РУ" src="http://antropogenez.ru/uploads/tx_fossils/Ardi3d_01.jpg" />

Ardipithecus ramidus. Реконструкция, выполнена 3D-проектом Сергея Кривоплясова специально для АНТРОПОГЕНЕЗ.РУ

 

Симпатичная самочка Арди прославилась на весь мир в 2008 году, хотя останки ардипитека попали в руки ученых еще в начале 90-х гг. прошлого века. Понадобилось более 15 лет, чтобы собрать и реконструировать скелет – да-да, в данном случае речь идет о скелете!  Помимо черепа, у ученых есть кости ног, рук,  позвоночник, таз и крестец ардипитека (а всего найдены останки 17 особей).  Поэтому мы и можем представить себе строение этого существа во всех подробностях. Специалистам удалось воссоздать и ландшафт, в котором жили ардипитеки, и их рацион, и образ жизни.

 

Судя по длинным рукам с изогнутыми пальцами, наша Арди, действительно, значительную часть времени проводила в ветвях деревьев. Однако нижние конечности ардипитека выдают прямоходящее существо. Особенно показателен таз: широкий, как у нас с вами, а не узкий, как у шимпанзе.

 

Череп ардипитека строением не сильно отличается от его вероятного предка -  сахелантропа, хотя между ними больше двух миллионов лет.  Эволюции некуда спешить.  Длинные руки, короткие ноги, подвижный хватательный большой палец стопы  – в ардипитеке еще очень много от обезьяны, и непросто разглядеть в этом создании его далёкого потомка -  человека.

 

А следующий наш персонаж уже уверенно зашагал по саванне.

 

Австралопитек

 

Восточная Африка миллион лет спустя - край прорезаемых реками саванн. Вдоль рек деревья образуют зеленые коридоры, а вокруг – бескрайние равнины, на которых пасутся стада животных. Вот вдали показывается группа… людей? По крайней мере, фигуры человеческие. Группа приближается… и мы видим их лица. Мне кажется, любой, даже подготовленный путешественник во времени, в этот момент должен испытать шок. Существа-химеры – люди с обезьяньими головами! Такие они, эти австралопитеки. Невероятные… но в те времена – самые обычные обитатели африканских степей. Конечно, строго говоря, тело их было еще не совсем человеческим. Ноги были чуть короче, а руки с длинными изогнутыми пальцами напоминали о древесном прошлом. Однако это – детали. В целом то, что у австралопитеков находилось ниже шеи, принадлежало уже полностью прямоходящему двуногому. А вот череп по-прежнему мало отличался от обезьяньего: всё тот же небольшой мозг, крупные челюсти и зубы. 

 

<span>Australopithecus africanus. Реконструкция выполнена </span><a href=Романом Евсеевым для АНТРОПОГЕНЕЗ.РУ" src="http://antropogenez.ru/uploads/tx_fossils/afrikanus.jpg" />

Australopithecus africanus. Реконструкция выполнена Романом Евсеевым для АНТРОПОГЕНЕЗ.РУ

 

Судя по множеству известных видов (анамский, афарский, африканский, бахрэльгазальский, гари, седиба, кениантроп) австралопитеки в Африке миллионы лет чувствовали себя прекрасно. Эти обезьянолюди – а как их еще назовешь – бродили по саванне небольшими группами в поисках пропитания – плодов, злаков или кореньев. При случае австралопитеки могли поймать на обед и небольшую зверушку, подобно современным шимпанзе. Когда приближалась ночь,  наши предки, возможно, устраивались на ночлег на деревьях  – так безопасней (мало ли кто по ночам по саванне шастает).

 

Анатомия австралопитеков изучена вплоть до мелочей.  Ведь в отличие от двух предыдущих героев нашей галереи, попавших в поле зрения ученых недавно, австралопитеки известны науке уже более 90 лет. Как начиналась эта история? В далеком 1923 году палеоантрополог Раймонд Дарт нашел в Южной Африке, в местечке Таунг, необычный череп детеныша. Бедный ребенок: судя по характерным следам на мордочке, 2 с половиной млн лет назад его заклевал орёл. Удивительное животное Дарт назвал австралопитеком («южная обезьяна» по латыни). Сейчас  счет найденным останкам австралопитеков идет уже на тысячи. Изучены все кости их скелета, включая даже самые крошечные – косточки внутреннего уха (кстати, по их строению специалисты реконструировали особенности слуха наших далеких предков).

 

Мы вплотную подходим к моменту, с которого берет начало человеческий род. Но где проходит грань, отделяющая людей от прочих живых существ? Вероятно, наше важнейшее отличие   – способность не только приспосабливаться к окружающей среде, но и видоизменять ее под наши нужды. Конечно, этот критерий не строгий – можно вспомнить бобров, строящих плотины, или вьющих гнёзда птиц. Тем не менее, именно появление «искусственной среды обитания», согласно мнению большинства специалистов, знаменует старт человеческой истории. А началось всё с простейших каменных орудий. Ранние австралопитеки еще не умели их делать, хотя необработанные камни и палки использовали наверняка.  В какой момент в небольшом мозгу особо умного австралопитека возникла идея взять камень и как следует стукнуть им о другой? Вероятно, это случилось уже более 3х млн лет назад. Во всяком случае, именно такой возраст имеют самые древние орудия, найденные археологами. Безымянный австралопитековый гений  сообразил, что если отколоть от камня несколько кусков – получается острая штука, которой можно обстрогать ветку, или расколоть орех, или разрезать шкуру павшего животного, чтобы добраться до мяса.

 

По-видимому,  именно с этого момента ход эволюции наших предков резко поменялся. И вскоре в Африке появляются существа, которых можно (с натяжкой) уже назвать людьми.

 

Продолжение следует… 

Научный журналист и популяризатор науки. Основатель и главный редактор научно-просветительского портала Антропогенез.ру, посвящённого проблеме происхождения человека. Финалист премии «Просветитель» в 2015 году.
8 333

Комментарии
Аватар пользователя Николай Брилёв
3 ч
Я написал в принципе то же самое, что и первый (теперь...
Аватар пользователя Тимур Баршев
4 ч
и почему то все успокоились, никто не думает что,...

Колумнисты

Физтех
57Статей
Discovery Channel
20Статей
Сколтех
12Статей
СО РАН
5Статей
Комментарии

Быстрый вход

или зарегистрируйтесь, чтобы отправлять комментарии
Вы сообщаете об ошибке в следующем тексте:
Нажмите Отправить ошибку